La dottoressa Nils-Ola Holtze, chirurgo endocrino in pensione, è molto preoccupata per il fatto che in Portogallo - nonostante sia un paese generalmente soleggiato - le persone hanno bassi livelli di vitamina D, una situazione che è peggiorata con le misure di blocco.

"La vitamina D è un feromone vitale che gioca un ruolo importante in molti processi del corpo. Quasi tutte le cellule hanno un recettore della vitamina D, una piccola "antenna" dove la vitamina può attaccarsi per svolgere le sue funzioni", spiega il medico.

La carenza di vitamina D può essere associata a molte malattie, come "la pressione alta, le malattie cardiovascolari, il diabete di tipo 1 e 2, il mellito e lo sviluppo di coaguli di sangue. La carenza di vitamina D è anche associata a diverse malattie autoimmuni come la sclerosi multipla e l'artrite reumatoide. E molti altri disturbi sono più comuni nelle persone con carenza di vitamina D", ha detto il dottor Nils-Ola Holtze.

Anche se ci sono altre fonti di vitamina D, la "principale fonte di vitamina D proviene dai raggi ultravioletti del sole", ha chiarito la dottoressa. Venti minuti di esposizione al sole, su braccia e gambe, senza protezione solare potrebbero essere sufficienti. Tuttavia, ci sono più fonti di questa vitamina enormemente importante, vale a dire pesce grasso, uova, carne rossa e altre fonti.

Secondo il medico: "In molti paesi la vitamina D viene aggiunta a certi prodotti come il latte. Tuttavia, non ci sono raccomandazioni per questo in Portogallo. I bambini da 2 settimane a 1 anno sono raccomandati per prendere integratori qui, ma il 31,7% non lo fa per qualche motivo".

Le funzioni principali della vitamina D sono quelle di rafforzare le ossa e i denti, prevenire il diabete, migliorare il sistema immunitario, ridurre l'infiammazione nel corpo, migliorare la salute cardiovascolare, rafforzare i muscoli e prevenire molte malattie.

L'importanza dei benefici della vitamina D è stata scoperta nel 20° secolo: "Nel 18° e 19° secolo, il mondo era afflitto da una pandemia, il rachitismo, una malattia che portava alla deformità scheletrica soprattutto nei bambini piccoli. All'inizio del XX secolo, si scoprì che la causa era una mancanza di vitamina D e il trattamento con la luce solare e l'olio di fegato di merluzzo aveva un effetto curativo".

Da allora, il potere della vitamina D nella nostra salute è stato dimostrato in molte ricerche. Tuttavia, la verità è che molte persone hanno ancora questa carenza - anche in Portogallo. Nonostante sia un paese dell'Europa meridionale, persone in Portogallo ancora avendo problemi causati dalla mancanza di questa vitamina, a volte senza sapere. "In Portogallo, per esempio, 30-60 per cento degli adulti hanno una carenza, secondo uno studio del 2017", ha detto il medico. In questo momento, con il blocco e l'obbligo di lavorare a distanza, si pensa che questi livelli stiano aumentando.

Di solito il gruppo più vulnerabile comprende: "Le persone con la pelle scura nelle latitudini settentrionali, il sovrappeso e gli anziani", ha spiegato il dottore. Tutte le restrizioni che abbiamo, come "non poter andare in spiaggia ed essere costantemente esortati a stare in casa e a coprire l'ultima piccola parte di pelle esposta al sole con una maschera", potrebbero ridurre drasticamente i livelli di vitamina D, ha detto il dottore.

In Portogallo non c'è l'abitudine di prendere integratori di vitamina D, perché è un paese soleggiato. Tuttavia, si scopre che anche prima della pandemia, molte persone passavano la giornata in spazi chiusi a lavorare, e finiscono per non esporsi al sole abbastanza a lungo perché la pelle produca vitamina D.

Se forse ti stai chiedendo se hai una mancanza di vitamina D, beh, per saperlo dovrai visitare un medico e chiedere di analizzare i tuoi livelli di vitamina D, perché i sintomi sono molti. Solo una breve lista di possibili sintomi include: crescita lenta nei bambini, inarcamento delle gambe, allargamento delle estremità delle ossa di gambe e braccia, spasmi muscolari, dolori muscolari, affaticamento, debolezza, depressione e molto altro.

Tuttavia, prima di prendere integratori è importante consultare un medico e verificare se iniziare o meno e in quali dosi, per evitare un'integrazione eccessiva che ha anche impatti negativi. Aumento della minzione, debolezza, pressione alta, sete, prurito della pelle e nervosismo sono alcuni di questi.