Stavo cercando di pensare a un'idea per una storia questa settimana, quando improvvisamente ho sentito quello che sembrava un elicottero Apache e un enorme ronzio è sceso dal cielo e ha riverberato oltre il mio orecchio.

Era uno di quelli che molte persone chiamano 'Dive Bombers' (potete capire perché). Sono queste creature enormi, nere, simili ad api, che escono in primavera e si uniscono alle api da miele indaffarate, ronzando rumorosamente mentre fanno il loro lavoro di raccolta del polline e solletico ai fiori.

Sarò onesto, sono sempre un po' nervoso quando si tratta di cose rumorose, fin da quella volta in cui mi si è incastrato un calabrone nei capelli (i miei capelli sono bravi a raccogliere cose del genere) e, dannazione, quelle cose hanno un bel pugno. Mi sentivo come se fossi stato in un round con Mike Tyson. (Lo dico solo per enfatizzare. In realtà non lo so, non ho mai avuto Mike Tyson tra i capelli). Mohammed Ali avrebbe dovuto dire "Vola come una farfalla, pungi come un calabrone".

Quindi, non sorprende che quando sento quei Bee-52 venire verso di me, normalmente vado nel panico. Non credo che mi faranno del male, e presumibilmente mi stanno solo scambiando per un fiore. Il che è molto lusinghiero... ma non rende l'esperienza meno terrificante. Di solito divento una specie di 'ninja riconoscente' - e agito le mie mani selvaggiamente, mentre grido "grazie! Che messaggi contrastanti, devono pensare che sono un fiore che fa il difficile.

Comunque, l'idea che bombardava verso di me era questa: Scoprire una volta per tutte chi pensano di essere questi Buzz Lightyears?

Perché molte persone dicono che non sono affatto delle api, ma solo un innocuo scarafaggio? Questo non è vero. Ho fatto qualche ricerca, ovvero ho chiesto ai membri "concreti" del gruppo Facebook "Gardening in Portugal" se lo sapevano. Naturalmente, l'hanno fatto, e ora posso rivelare che non sono altro che l'ape violetta, "Abelha Carpinteira" in portoghese, e "Xylocopa Violacea" in latino.

Si chiamano Carpenters, non perché canticchiano sempre:
"I'm on the top of the world lookin' down on creation and the only explanation I can find is the love that I've found ever since you've been around is that your love's put me at the top of the world."

Ma chi lo sa, forse lo sono? Stanno sicuramente canticchiando qualcosa...

Ma è anche perché gli piace scavare nel legno o nel bambù per deporre le uova.

Inoltre, non sono innocui (almeno le femmine non lo sono). Possono pungere. Il che è un bene. È un bene essere un po' pericolosi. Voglio dire, chi li prenderebbe sul serio altrimenti? Beh, io potrei farlo, sono enormi e suonano come cacciabombardieri in un raid aereo. Tuttavia, come suggerisce il loro nome - sono 'violette', non 'violente' (potrebbero sembrare nere, ma se guardate attentamente hanno una sfumatura viola), il che significa che sono tipi super tranquilli che, a meno che non le provochiate davvero (o vi si incastrino nei capelli?) andranno avanti con la loro attività quotidiana di impollinazione di ogni cosa in fiore. Probabilmente il lavoro più importante del pianeta. In realtà no. Non si discute. Lo è.