Hanno vissuto nel Regno Unito per 23 anni e hanno deciso di acquistare la villa Fichi sul Funcho nel 2007, e il cui nome deriva dal Funcho Barragem che la tranquilla proprietà si affaccia e dai numerosi alberi di fico che li circondano.

"La casa colonica, ora conosciuta come The River House, è stata restaurata in una villa moderna, elegante e spaziosa con cinque camere da letto doppie. Abbiamo aggiunto una piscina a sfioro con vista sul fiume e aree di decking progettate per pranzare, intrattenere e, soprattutto, rilassarsi sotto i carrubi. Nel giardino sono stati creati sentieri tortuosi fino al bordo dell'acqua per un facile accesso all'acqua per canoa, stand-up paddleboarding, kayak e per gli appassionati di pesca". Nel 2010, hanno iniziato ad affittare la villa come un affitto per le vacanze, e pre-covo stavano facendo in modo che fosse, spazio adatto alle famiglie, mentre vivevano ancora in Inghilterra.

Durante il primo blocco hanno trascorso molto tempo qui e hanno deciso di diventare residenti in Algarve quest'anno. Hanno passato molto tempo a scoprire i percorsi a piedi nelle vicinanze e nei dintorni di Messines, conosciuti come la Via Algarviana. Questo sentiero di 300 chilometri è composto da quattordici settori e sperano che più persone scoprano il piacere di camminare in questo spazio, attraverso le vacanze a piedi che offrono. "Abbiamo anche riconosciuto che abbiamo l'opportunità di essere rispettosi dell'ambiente introducendo l'ecoturismo e pratiche di turismo sostenibile. La nostra intenzione è quella di impiegare guide locali a piedi, sostenere progetti di sostenibilità ambientale ed educare i viaggiatori ad essere consapevoli dell'ambiente quando esplorano la campagna".

Figs on the Funcho ospita numerosi eventi in questo ambiente idilliaco, tra cui cene di gruppo e supper club informali, con un minimo di dieci ospiti, insieme a matrimoni e celebrazioni splendidamente su misura. Circa tre anni fa, hanno anche iniziato ad organizzare vacanze di pittura, due volte all'anno in giugno e settembre, ed è così che sono nati i loro brillanti workshop d'arte di un giorno e di una settimana. Inoltre, Cheryl prepara anche un pasto vegetariano sano, con un sacco di opzioni diverse che tutti condividono dopo la lezione d'arte, che posso dire in prima persona è stato delizioso ed è stato molto apprezzato da tutti. Oltre a frequentare diversi laboratori d'arte ogni giorno durante la settimana, offrono anche sport acquatici, nonché passeggiate guidate e visite informative sul patrimonio culturale. Hanno anche iniziato il processo di nuoto selvaggio e sperano di fare più laboratori culinari, con qualcosa in linea con la cucina portoghese e hanno anche un nuovo forno per la pizza che sperano di iniziare le serate di pizza e vino per gruppi privati.

Le vacanze di pittura sono diverse ogni anno perché cercano di coprire una varietà di soggetti. Durante la settimana di vacanze di Pittura di giugno, sono stata gentilmente invitata a partecipare a uno dei workshop incredibilmente divertenti su "Inchiostro e Mixed Media", con l'aiuto della bravissima tutor d'arte Tracy-Jane Pooler, che ha guidato la sessione e ci ha insegnato varie tecniche: "È stata una sessione sulle gioie di usare l'inchiostro in vari modi per creare interessanti opere d'arte. Una mattinata di gioco e sperimentazione in cui ci hanno mostrato quanto versatile possa essere questo mezzo, per non parlare delle possibilità quando vengono utilizzati altri mezzi. Dall'applicazione dell'inchiostro da una penna per gli schizzi, al lavoro con il pennello e l'introduzione della candeggina e altre cose insolite". Il workshop è ambientato all'esterno nel loro paradiso di un B&B e dove è garantito un tempo rilassante e divertente per creare qualcosa di speciale.

Invito tutti gli amanti dell'arte a considerare la possibilità di partecipare a uno dei loro workshop. Cheryl e Graham li ospitano con molto entusiasmo e cura, rendendolo un giorno indimenticabile! A Figs on the Funcho, tutti sono i benvenuti perché è aperto a qualsiasi abilità, quindi non è assolutamente necessario essere esperti, il che mi ha davvero messo a mio agio perché non avevo fatto un workshop dai tempi della scuola, ma mi è stata data una guida e rassicurazione e ho scoperto che alcuni degli ospiti erano nella stessa barca come me. Al workshop c'erano persone di tutte le età e abilità e tutti gli ospiti erano d'accordo sul fatto che si fanno grandi amici in questi corsi. I deliziosi ospiti che ho incontrato erano Jessmond; Christine, che vive in Algarve e ha partecipato al workshop senza soggiornare nella villa e Abigail che aveva vinto il concorso di Cheryl e Graham per le vacanze artistiche che hanno organizzato all'inizio di quest'anno(https://figsonthefuncho.com/win-a-painting-holiday-in-portugal). Jessmond mi ha anche detto che aveva partecipato ad una vacanza di pittura in precedenza in Italia e ha fatto un amico per la vita che attualmente vive a New York e hanno intenzione di fare più vacanze di pittura insieme, ma c'è qualcosa di particolarmente speciale su Figs on the Funcho.

La loro settimana di vacanza di pittura offre agli ospiti un nuovo workshop d'arte ogni giorno, compresa l'Ispirazione Naturale che ha comportato una rilassante mattinata introduttiva a Figs on the Funcho, imparando come utilizzare diverse forme, texture e forme dalla natura. Utilizzando varie tecniche di disegno e materiali tra cui grafite, carboncino e penna dove si può facilità nella vostra vacanza arte imparare nuovi suggerimenti e trucchi o un buon aggiornamento per i più esperti. Seguito da una giornata intera di "En Plein Air Painting Landscape", En plein air painting è l'espressione francese per all'aria aperta e che era all'aperto utilizzando la splendida posizione di Fichi sul Funcho come ispirazione per la creazione di alcuni paesaggi pittura plein air. La mattina hanno discusso su come selezionare il vostro paesaggio, poi comporre un dipinto o un disegno mentre erano sul posto. Dopo il pranzo, hanno continuato con i paesaggi alla base dove hanno messo a punto i dettagli con la guida per creare alcune opere d'arte impressionanti. L'ultimo giorno hanno offerto un workshop "Pastelli" dove hanno disegnato una mucca delle Highlands usando i pastelli e Tracy ha condiviso consigli e tecniche su come applicare gli strati e fondere.

"Abbiamo workshop in corso durante tutto l'anno e i nostri gruppi di incontro di pittura sono divertenti e di supporto e anche ottimi per le persone nuove dell'Algarve che cercano di incontrare persone che condividono un interesse creativo. Relazioni durature si sono formate con persone provenienti da tutto il mondo, compresi sudafricani, americani, inglesi, olandesi e, naturalmente, portoghesi, tutti che vivono in Algarve". Il loro prossimo workshop di pittura su tavolozza è il 27 luglio 2021 e puoi prenotare il tuo posto direttamente sul loro sito web https://figsonthefuncho.com/discover/palette-knife-painting. L'imperdibile workshop di Mixed Media Painting, a cui ho partecipato, si ripeterà anche dal 19 al 23 settembre 2021 e si può prenotare attraverso https://figsonthefuncho.com/discover/painting-lessons-in-the-algarve. Se qualcuno volesse avere un evento di gruppo, o prendere parte ai loro fantastici workshop di pittura, escursioni a piedi o altro, non esitate a controllare il loro sito web per maggiori informazioni: www.figsonthefuncho.com o per entrare in contatto direttamente con Cheryl contattatela tramite la sua email cheryl@figsonthefuncho.com.