Il Podengo portoghese è classificato come un "segugio da guerra" (vista e olfatto) che è stato usato principalmente per la caccia nei tempi passati ed è ancora un cane attivo ed energico. Questi segugi sono stati usati per secoli in Portogallo per cacciare, e ancora oggi, la razza è in gran parte ancora un attivo cacciatore di branco se ne ha la possibilità. Si divide in tre categorie di taglia, che non si incrociano. Tra le loro caratteristiche distintive ci sono orecchie grandi, erette e triangolari; una testa a forma di piramide che si assottiglia verso il naso; e occhi espressivi a forma di mandorla. I cani più piccoli di questa razza viaggiavano a bordo delle navi dal Portogallo alle Americhe, agendo come sterminatori di roditori! Ancora oggi sono noti per essere forti cacciatori di conigli, con una pelliccia corta, liscia e densa o un pelo più duro, più lungo e segaligno.

L'Estrela Mountain Dog è un altro cane portoghese, un cane di pura razza delle montagne dell'Estrela in Portogallo. Coraggiosi, protettivi e leali, questi sono cani grandi con un caratteristico mantello pesante e piumato, con maschi in buone condizioni di lavoro che pesano tra le 88 e le 110 libbre, e il loro mantello spesso li fa sembrare ancora più grandi! Allevato come guardia di fattorie e mandrie, è una delle razze più antiche della penisola iberica. Cane grande e atletico, è un avversario formidabile per qualsiasi predatore. È calmo ma senza paura, e non esiterà a reagire al pericolo, il che lo rende un eccezionale cane da guardia oltre che un eccellente cane da guardia, con la tendenza ad abbaiare quando protegge il suo territorio. È intelligente, leale e fedele, affettuoso con quelli che conosce ma diffidente con quelli che non conosce ed è istintivamente protettivo con i bambini della sua famiglia. Ha bisogno di una socializzazione precoce e continua per essere degno di fiducia con i piccoli animali domestici e gli altri cani.

Questo cane non è un animale da compagnia per tutti, ed è importante una forte proprietà - dovrete rinforzare chi è il capo! Il pelo può essere lungo o corto e ha un sottopelo denso. Perdono una moderata quantità di pelo, ma il pelo più corto è più facile da pulire, mentre il pelo più lungo si aggroviglia facilmente e ha bisogno di più spazzolate. Entrambi hanno una maggiore quantità di pelo durante i periodi stagionali.

Un altro cane a cui il Portogallo ha dato il suo nome è il Portoghese Water Dog. Questo cane è diventato una razza popolare, ma mi chiedo se molte persone conoscono le sue origini. Discende da cani originariamente allevati da pescatori che navigavano lungo la costa atlantica fino a Terranova alla ricerca di merluzzo.

Questi cani di taglia media e dal pelo riccio spingevano i pesci nelle reti, recuperavano l'attrezzatura caduta in mare e nuotavano tra le barche portando messaggi. Una delle loro caratteristiche distintive sono i piedi palmati.

Oggi, sono una razza calma, intelligente e - naturalmente - amante dell'acqua, amante del divertimento e amichevole. Prosperano con l'addestramento e sono adatti a sport cinofili come l'agilità, l'obbedienza, il lavoro terapeutico, il tracking e, naturalmente, il lavoro in acqua. Un vantaggio è che sono 'low fur shedders', ma avranno bisogno di frequenti spazzolate e tosature regolari, o il loro pelo diventerà lungo e ingestibile.

La mia scelta finale è la più grande razza di cane portoghese, il mastino dell'Alentejo, conosciuto anche come mastino portoghese o Rafeiro do Alentejo. Questi cani hanno arti lunghi e corpi robusti, e sono anche un peso massimo di 133 libbre con una testa massiccia, occhi scuri e piccole orecchie cadenti. Hanno una natura calma ma vigile, e sono un altro cane allevato per proteggere le mandrie e gli insediamenti agricoli in Portogallo.

Sicuri di sé, indipendenti, protettivi, territoriali e calmi, sono pronti a difendere chiunque o qualsiasi cosa su cui sentono un senso di tutela. È interessante notare che secoli di compiti di sorveglianza notturna sembrano aver reso questa razza canina incline ad essere attiva di notte. Se socializzato adeguatamente, questo mastino va inaspettatamente d'accordo con i bambini di casa, spesso giocando delicatamente con loro. Allo stesso modo, può essere addestrato ad accettare altri animali domestici.

Ma come per tutti i cani, nonostante la loro tolleranza verso i bambini e gli altri animali domestici, bisogna fare attenzione a causa delle loro dimensioni e della loro forza potenziale.