Sono gli eroi non celebrati dell'impollinazione, che ci crediate o no, perché secondo uno studio dell'Università del New England, la mosca comune può portare più polline attaccato al suo corpo che un'ape. Mio marito li odia e li perseguita per casa, armato di una spada in una mano e di un barattolo di insetticida nell'altra. Per un uomo che è abbastanza compassionevole da salvare le api dall'annegamento, è piuttosto aggressivo con le mosche.

Ma chiunque viva vicino a terreni agricoli sa come sono le mosche, e la maggior parte non ne salverebbe una per la sua abilità di impollinazione.

Girati, e c'è una famiglia appesa alla tua zanzariera che cerca di entrare, con tutti gli occhi che banchettano sul tuo coltello appiccicoso. E parlando di occhi - sapevate che le mosche guardano il mondo in un modo abbastanza diverso dal nostro? I loro occhi sono costituiti da migliaia di recettori visivi individuali, ognuno dei quali è un occhio funzionante in sé. Non c'è da stupirsi che non perdano molto.

Le mosche sono spazzini, consumano materia organica in decomposizione, un ruolo molto importante nell'ambiente. Se non fosse per le mosche, ci sarebbero più rifiuti e carcasse di animali morti ovunque. La mosca soldato nera, per esempio, può avere fino a 600 larve, e con ognuna di queste che consuma rapidamente mezzo grammo di materia organica al giorno, questa piccola famiglia può mangiare i rifiuti organici di un'intera famiglia ogni anno - in teoria, almeno. E poi le mosche si trasformano inconsapevolmente in cibo per uccelli vivi, ragni, rane e lucertole. Piuttosto fico se ci pensate.

La loro durata di vita tipica va dai 15 ai 25 giorni, e sono per lo più attive durante il giorno, ma possono essere una seccatura anche di notte mentre cercano un posto dove dormire (con una durata di vita così breve, ci si chiede perché si preoccupano di dormire - ma apparentemente il loro cervello ha bisogno di dormire tanto quanto il nostro).

La gente si chiede se le mosche domestiche diffondono malattie, e sì, certamente lo fanno. Le mosche domestiche possono portare oltre 100 agenti patogeni che si diffondono quando atterrano sul tuo cibo o quando depongono le uova sui rifiuti del tuo cane. Inoltre, queste luride mosche si fanno costantemente la cacca da sole, ovunque atterrino, compreso il tavolo della cucina. Un'altra abitudine disgustosa: mangiano qualcosa, la ributtano su, e poi la mangiano di nuovo in forma liquefatta. Quando le mosche fanno questo processo di mangiare dappertutto, stanno diffondendo batteri.

Le mosche che mi irritano di più sono quelle che non sembrano atterrare. Queste piccole mosche comuni assomigliano alle mosche domestiche, ma volano fastidiosamente e silenziosamente in cerchi irregolari nel mezzo di una stanza o in una veranda. Possono deporre le uova in qualsiasi materiale organico, tra cui cumuli di compost, feci di animali domestici, foglie morte, ecc, quindi non fatevi ingannare nel pensare che siano innocui solo perché non sembrano atterrare!

Ho trovato una ricetta per una trappola per mosche, che consisteva nell'usare una piccola bottiglia e aggiungere ½ tazza d'acqua, ½ tazza di aceto di sidro di mele e 2 cucchiai di zucchero, condita con 1 cucchiaio di sapone per piatti, che rompe la tensione superficiale della miscela e impedisce loro di uscire. Si dice che quasi tutte le mosche, indipendentemente dalla loro normale preferenza alimentare, entreranno nella trappola.

Così ne ho fatta una. Hmm. Sto ancora aspettando. Penso che la parola ha ottenuto intorno al mondo mosca per evitare questo, come sembrano ancora trovare la mia tazza di caffè molto più interessante!