Escono di notte, e al mattino, vedrete linee scintillanti di muco che a volte vanno in direzioni erratiche e casuali - mi chiedo se perdono la strada o forse catturano un nuovo odore e si dirigono fuori, solo per perderla di nuovo, e tornare indietro da dove sono partiti?

Queste creature sono comuni parassiti da giardino appartenenti alla categoria dei molluschi. Sono classificati come gasteropodi, "gastro" significa stomaco, e "pods" significa piede - una descrizione piuttosto accurata in realtà, gli stomaci si muovono su un piede.

Sia le lumache che i lumaconi hanno due tentacoli superiori che sporgono dalla fronte. Usati per la vista e l'olfatto, hanno occhi sulle punte.

I tentacoli inferiori, più corti, che si estendono dalla testa sono usati per il tatto e il gusto.

Lumache e chiocciole sono ermafroditi - possono essere maschio e femmina allo stesso tempo. Mi chiedo oziosamente come sia successo... era una lumaca solitaria che cercava l'amore in un paesaggio sterile, e ha visto un'altra lumaca all'orizzonte, ma è stata così delusa quando si è avvicinata e ha scoperto che erano dello stesso sesso che il nostro piccolo mollusco malato d'amore ha deciso 'ok, oggi sarò Sharon', e ha inviato i segnali giusti per scaricare alcune uova?

Chi lo sa. È solo il modo della natura di essere flessibile, per assicurare che la specie continui, credo.

Anche se una o due lumache possono sembrare poche, le popolazioni possono aumentare rapidamente, e dato che ogni lumaca può deporre fino a sei gruppi di uova all'anno, con fino a 80 uova per gruppo, con ognuno che matura in tre o sei mesi - se non controllato, sono centinaia di nuovi parassiti ogni anno, moltiplicati per ogni lumaca nel vostro giardino.

I gusci protettivi delle lumache influenzano anche la loro posizione. Per formare correttamente il guscio, le lumache hanno bisogno di calcio, che ottengono principalmente dal suolo. Questo bisogno limita il loro raggio d'azione alle aree in cui il suolo naturale e le condizioni atmosferiche si combinano per mantenere il suolo ricco di calcio. Ovviamente, quelle nel mio giardino devono essere carenti di calcio, perché quando porto fuori i cani nel buio sento lo scricchiolio quando calpesto una fragile conchiglia (probabilmente era Romeo che la calpestava per incontrare Giulietta. Beh, gli ho appena risparmiato la possibile delusione di incontrare un altro Romeo).

Sia le lumache che i lumaconi stanno bene nei climi caldo-umidi, e aspettano l'inverno in nascondigli che li proteggono fino a quando il tempo si riscalda di nuovo, ma sono abili a nascondersi quando fa troppo caldo e secco.

Inoltre, le lumache da giardino sono commestibili come quelle che si trovano nei ristoranti, e non è raro vedere persone che le raccolgono in bottiglie d'acqua vuote dopo una pioggia. Lumache biologiche da allevamento all'aperto - anche se capisco che gli chef francesi preferiscono le escargot coltivate più grandi da servire con il loro burro all'aglio.

Se le lumache o i lumaconi si spostano nel vostro giardino, potete proteggere le vostre piante dai danni che possono causare. I pellet per lumache contengono sostanze chimiche dannose e, a mio avviso, è meglio evitare. Si possono usare altri metodi - i fondi di caffè sparsi intorno alle piante sono un deterrente, così come i gusci d'uovo schiacciati, e alcuni dicono che un vaso di plastica sepolto nel terreno pieno di birra funziona, ma avrei paura che i miei cani si divertirebbero troppo!

Puoi anche piantare lavanda, menta, rosmarino, e altre piante di compagnia che tengono lontane lumache e limacce. La terra diatomacea (un tipo di polvere fatta dal sedimento delle alghe fossilizzate che si trovano nei corpi d'acqua) è un altro modo per tenerle lontane, e naturalmente, fasce di rame intorno ai vasi o alle piante - a loro non piace toccare il rame perché avviene una reazione chimica quando strisciano sul metallo, che causa sensazioni sgradevoli sulla loro pelle. Questa è la teoria, comunque. Il mio modo è molto meno tecnico - tutti quelli che trovo ricevono solo una breve lezione di volo sul muro del mio giardino.