Questo non era inteso come una mancanza di rispetto, dato che Mark è sempre stato in forma e in salute e sembrava molto più giovane dei suoi attuali anni. Ha osservato che qualcosa di strano stava accadendo nel tour, usciva e giocava con il suo solito fourball nei turni di pratica, Wayne Grady, Ian Woosnam, Sam Torrance, Ken Brown ecc. Giocherebbero per la cena, di solito incontrandosi al bar prima di dirigersi verso la sala da pranzo. Il consumo normale sarebbe come una birra al bar e forse condividere una o due bottiglie di vino durante la cena, a seconda dei loro tee time del giorno successivo. Potrebbero anche avere un bicchierino al bar prima di andare a letto, tutto molto civile e normale.

Fu allora che Mark condivise la sua osservazione, che aveva notato che da un certo numero di settimane c'erano più persone in palestra che al bar. Il gioco stava cambiando. Ora, in tutta onestà, non ho mai visto Mark bere più di due mezze pinte di birra, quindi non è che stesse esagerando mentre gareggiava ai massimi livelli. Ma l'ago si stava spostando verso uno sport più atletico.

Ricordate che Tiger era già arrivato e stava riscrivendo i libri di fitness che circondano il golf. Fast forward 14 anni e il golf è stato introdotto nelle Olimpiadi, era ufficialmente ora uno sport atletico. Mentre la giuria era fuori, per i giocatori, a Rio, se questo era un concorso serio o no. Ma ora che l'evento di golf delle Olimpiadi di Tokyo è stato concluso, tutti, da Rory a Paul Casey a Justin Thomas, vogliono davvero essere nel roster della loro squadra nazionale per Parigi 2024.
È stato Justin Thomas che ha fatto l'osservazione di spicco per quanto riguarda l'atletismo, il golf e le Olimpiadi su Twitter la scorsa settimana. Dove ha detto, e cito direttamente, "Sono andato nel villaggio olimpico per un bell'allenamento ieri sera. Posso dire che non c'erano molti atleti che combattevano contro di me per i manubri da 20 libbre!".

Che ho trovato enormemente autoironico, umile e divertente. Apparentemente uno dei grandi commenti o repliche che è tornato a Justin da uno degli altri atleti da uno degli altri sport, è che è chiaro che il golf è uno sport pulito e non ha un problema con il doping o steroidi, guardando la dimensione di Justin. Che mi piace, ogni sport richiede un fisico diverso per eseguire a quel particolare livello di discipline più alto. Se si confronta il fisico di ginnasti a un sollevatore di pesi, il fisico di un corridore di lunga distanza a un velocista o anche un nuotatore a un subacqueo. Ogni corpo può trovare il suo sport.

Nelle ultime due settimane sono orgoglioso di dire che sono diventato un esperto di ciclismo, pallamano, ginnastica, triathlon e immersioni, per citarne alcuni. È davvero una meraviglia che questi atleti mettano tutta la loro vita e la loro anima nella preparazione di queste due settimane di competizione.

Anche se Justin non ha vinto la medaglia d'oro sul percorso ha certamente avuto un podio per quanto riguarda il miglior tweet. Penso che sia bello vedere alcuni degli atleti più ricchi del mondo, soprattutto nel golf, prendendo il tempo per immergersi nello spirito olimpico, dove sono in competizione per il bene di competere e ottenere una prospettiva più ampia di come altri atleti vivono e si allenano, per la maggior parte senza un giorno di paga significativa. Può solo rendere i sostenitori d'elite del gioco del golf più equilibrato e apprezzare ciò che hanno.

E come osservazione finale per chiunque di voi che ha guardato le prove di BMX, sembrava che un gruppo di atleti aveva rubato biciclette da un intero carico di 5 anni? (chiedendo di un amico!)