La denuncia è arrivata da un paziente ed è stata poi confermata con tre organizzazioni sul campo: anche se la legge stabilisce che "la terapia antiretrovirale è dispensata per un periodo minimo di 90 giorni", in realtà questo non avviene in alcune unità sanitarie - una situazione che i medici e gli attivisti con cui Lusa ha parlato dicono non essere nuova e che avveniva già prima della pandemia.

Interrogati da Lusa, due ospedali hanno confermato che non garantiscono farmaci per tre mesi.

In risposta a Lusa, il Central Lisbon University Hospital Center (CHULC) - che controlla il maggior numero di pazienti con HIV nel paese, circa 5.900 - ha iniziato sottolineando che "quando è possibile, a seconda della disponibilità delle scorte, i farmaci antiretrovirali vengono somministrati per un periodo di tre mesi".

Tuttavia, ammette, "in circostanze in cui la disponibilità di stock non lo permette, la prescrizione viene fatta per un periodo più breve".

Basandosi sulla conoscenza del campo, Luís Mendão, presidente del Gruppo di Attivisti del Trattamento - GAT, ha detto a Lusa che il CHULC (che comprende, tra gli altri, gli ospedali Curry Cabral, São José e Capuchos) "non ha mai dato" farmaci per il periodo stabilito dalla legge.

Il CHULC ha sottolineato che cerca di "salvaguardare (sempre) che non ci siano interruzioni nella fornitura a nessun utente" e ricorda che dispensa "la terapia antiretrovirale da quattro delle sue farmacie, oltre a garantire la consegna dei farmaci in prossimità delle farmacie comunitarie nella zona di residenza del paziente".

L'obiettivo della legge adottata nel 2015 era proprio quello di garantire "un adeguato follow-up della risposta al trattamento" e di prevenire "il ricorso a visite mediche non necessarie o a visite clinicamente ingiustificate alle istituzioni ospedaliere".

L'ordinanza n. 13447-B/2015, del 18 novembre, dice anche che le situazioni in cui il medico che segue il paziente decide che il farmaco non debba essere dispensato per 90 giorni "dovranno essere eccezionali, e l'ospedale, nei casi in cui tale situazione si verifichi per motivi imputabili al Servizio Sanitario Nazionale e dopo l'accordo del paziente, garantire che il farmaco sia posto all'indirizzo fornito dall'utente".

Il Centro Hospitalar Universitário do Algarve (CHUA) ha anche confermato a Lusa che "la maggior parte" dei 1.957 utenti con HIV ricevono "farmaci per due mesi" e che solo "in alcuni casi identificati" i farmaci sono resi disponibili per tre mesi.

"Il CHUA ha in atto il programma di prossimità di consegna dei farmaci, che prevede che il paziente possa ricevere i farmaci nella sua farmacia locale o anche a casa sua", riferisce l'unità.

L'ospedale Garcia de Orta (HGO) - che Luís Mendão ha indicato a Lusa come una delle unità che presumibilmente non rispetterebbe quanto stabilito dalla legge - ha garantito che "sta assicurando i farmaci per i pazienti con HIV/AIDS per tre mesi e, in alcuni casi, fino a sei mesi", per esempio ai "pazienti migranti che lavorano all'estero".

L'HGO (situato ad Almada) - che controlla circa 2.000 persone con HIV - garantisce che non c'è "interruzione terapeutica in nessuno dei pazienti" e aggiunge che "promuove la consegna in prossimità (farmacia comunitaria o a domicilio)" per "pazienti con difficoltà di accesso all'ospedale".

Questa situazione di non rispetto della legge è stata confermata da altre due organizzazioni del settore (oltre al GAT): la Lega portoghese contro l'AIDS e Abraço.

"Abbiamo un paziente o un altro che ce lo segnala e in quel momento abbiamo cercato di mediare immediatamente con l'ospedale, cioè capire se è puntuale e se si risolverà senza compromettere il trattamento", riferisce Cristina Sousa, presidente dell'associazione Abraço.

Eugénia Saraiva, presidente della Lega portoghese contro l'AIDS, riferisce che hanno già ricevuto telefonate di utenti riguardo ai farmaci.

"Affinché non ci siano interruzioni, ci sono alcune farmacie ospedaliere che sono diminuite da tre a un mese", riferisce. "È noioso per chi deve andare in ospedale", ammette, aggiungendo che la Lega ha fatto consegne agli utenti.

"Ci sono state, ma ci sono sempre state, ristrutturazioni a livello di farmaci, ma non abbiamo denunce di disservizi e i farmaci sono stati assicurati", ha evidenziato.

Riconoscendo che la legge non viene rispettata, Eugénia Saraiva sottolinea che, anche così, "nessun paziente è rimasto senza farmaci".

Contattata da Lusa, Isabel Aldir, che fino a poco tempo fa era a capo della strategia nazionale per l'HIV/AIDS, ha confermato di avere informazioni che queste situazioni si verificavano "puntualmente in passato", ma la realtà nell'ospedale dove lavora, Egas Moniz (Lisbona), "non è stata così", ha sottolineato.

Il medico di malattie infettive considera la situazione "preoccupante, poiché [il farmaco per tre mesi] è una garanzia".

Questo perché, spiega, a differenza di altre malattie, in cui la persona che non prende i farmaci danneggia soprattutto se stessa, "nel caso dell'HIV, una persona che non prende correttamente i farmaci danneggia indirettamente la società, perché, non avendo i farmaci sotto controllo può trasmettere la malattia".