La nuova prova che questo processo è possibile rappresenta un progresso scientifico ed è un contributo allo sviluppo di trattamenti per le donne con rottura prematura pre-partum delle membrane durante la gravidanza, secondo gli autori della ricerca.

Pochi giorni dopo una lesione simulata, perforando una membrana donata per lo studio, come se il danno fosse stato causato durante un intervento chirurgico fetale, i ricercatori hanno scoperto che un tipo di cellule chiamate miofibroblasti, che svolgono un ruolo importante nella guarigione delle ferite, mentre si spostano verso i bordi della ferita e verso il sito di rottura. "Questa popolazione di cellule ha prodotto collagene e ha iniziato a tirare ai bordi della ferita, contraendo i tessuti e riparando la ferita", la Queen Mary University of London ha detto in un comunicato.

L'istituzione sottolinea che attualmente non ci sono approcci clinici per riparare o migliorare la guarigione delle membrane fetali, e fino ad ora non era certo che le piccole perforazioni nelle membrane fossero in grado di guarire da sole. La rottura prematura delle membrane fetali è una delle cause principali della nascita pretermine, che rappresenta "circa il 40% della mortalità infantile precoce", secondo l'istituto di ricerca. Una riparazione riuscita delle membrane fetali può contribuire a ridurre il rischio di complicazioni nel parto, aggiunge la stessa nota.

"Abbiamo sempre pensato che le ferite di piccolo diametro create nelle membrane fetali umane raramente guariscono da sole, ma qui dimostriamo che i tessuti hanno il potenziale per farlo. Abbiamo scoperto che Cx43 [proteina Connexin 43] ha diversi effetti sulle popolazioni di cellule che si trovano nelle membrane e promuove la trasformazione delle cellule amniotiche mesenchimali in miofibroblasti, innescando il loro spostamento, la riparazione e la guarigione dei difetti nelle membrane fetali", ha spiegato, il professore di medicina rigenerativa presso la Queen Mary University, Tina Chowdhury.

l'integrità delle membrane fetali che circondano il bambino nell'utero durante la gravidanza è vitale per il suo sviluppo, ma queste membrane possono essere danneggiate a seguito di infezioni, sanguinamento, chirurgia fetale o test diagnostici come l'amniocentesi, una procedura che comporta fare un foro con un ago nel sacco della membrana fetale. "Scoprire che le membrane fetali hanno questo potenziale di guarigione è un passo enorme verso lo sviluppo di trattamenti per le donne con rottura prematura pre-partum delle membrane.

Ostetricia e Medicina Materna Fetale e coautrice dello studio, Anna David. Lo studio ha anche concluso che l'eccessiva presenza della proteina Cx43 ha influenzato la capacità delle cellule di migrare verso il sito di rottura e chiudere la ferita. Il team di ricerca internazionale comprendeva, oltre ai due istituti di istruzione superiore in Inghilterra, scienziati e clinici dell'Università Tecnologica di Nanyang, Singapore, e gli Ospedali Universitari di Leuven, Belgio.