Il viaggio lungo la strada tortuosa da Cabo da Roca a Cascais è una vera delizia. Il percorso è abbastanza elevato in alcuni punti, quindi ci sono alcune viste impressionanti da godere lungo la strada. Alla fine la strada incontra la costa frastagliata e le dune di sabbia di Praia do Guincho. Non appena si raggiunge il livello del mare, il paesaggio si appiattisce naturalmente mentre la strada abbraccia strettamente la costa verso Cascais.

Lungo questo percorso ci sono paesaggi marini mozzafiato e viste incredibili verso le montagne di Sintra. È facile capire perché quest'area viene spesso chiamata la 'Riviera portoghese' e come sia diventata una delle regioni più desiderabili di tutta la penisola iberica.

Tutti noi abbiamo senza dubbio visto immagini di spiagge incredibilmente belle, vigneti gloriosi e tramonti divini nelle brochure delle vacanze patinate. A volte siamo tentati di pensare che tali immagini siano un po' troppo belle per essere vere? Fino a quando, cioè, non arriviamo in Portogallo e ne siamo testimoni di persona.

La strada costiera che porta a Cascais offre alcune di quelle perfette scene da depliant. Ci sono tutti i tipi di opportunità fotografiche lungo questo tratto di costa. Immagini che potrebbero facilmente convincere qualsiasi aspirante viaggiatore che il Portogallo è davvero una destinazione meravigliosa. Le spiagge sono davvero superbe, spesso con ristoranti e bar alla moda fiancheggiati da palme che ondeggiano dolcemente. Tutto questo prima ancora di raggiungere Cascais.

Avvicinandosi a Cascais, diventa sempre più evidente che questa è davvero una località ricercata. Ci sono molte ville di lusso di fronte al mare complete di prati immacolati, lussureggianti giardini fioriti e alcune superbe piscine a sfioro. Alcune di queste proprietà possono essere affittate su Airbnb (o simili). Sono disseminate in mezzo a file di palazzi recintati altamente esclusivi, alcuni dei quali sono nascosti dietro muri di cinta ornati o siepi floreali splendidamente curate.

È facile dire che Cascais è occupata da abitanti molto orgogliosi. Non è stato lasciato nulla di intentato per creare un'immagine di quasi perfezione ovunque si guardi. È così straordinariamente ben tenuta. Ogni piccolo negozio e ogni grande blocco di appartamenti è imbiancato alla perfezione. Anche gli intricati marciapiedi acciottolati a forma di onda sono uno spettacolo per gli occhi. Non solo queste aree lastricate sono un testamento all'abilità di coloro che le hanno create così minuziosamente, ma sono anche un merito per coloro che ora le tengono così meticolosamente pulite e ordinate. Inoltre, ogni area verde è infuocata da fragranti composizioni floreali affiancate da palme ombrose e fontane rinfrescanti. Alcuni chiamano questa regione la "California d'Europa" ed è facile capire perché.

È un compito piuttosto arduo trasmettere adeguatamente che posto davvero splendido sia Cascais. Ma è davvero una città che ha qualcosa per soddisfare l'occhio di tutti, sia per i suoi bellissimi edifici antichi aggrappati alla costa rocciosa, sia per la pittoresca vista della "scatola di biscotti" del faro di Santa Marta a strisce bianche e blu. Alcuni potrebbero apprezzare Cascais per il suo impressionante porto turistico, mentre altri potrebbero preferire trascorrere il loro tempo libero semplicemente lambendo le delizie assolate della magnifica spiaggia che si trova a pochi passi dagli eccellenti servizi di Cascais. Questa non è una città che lascerà nessuno a corto di qualcosa.

Cascais sembra avere tutto. Gli sfondi da cartolina, le belle spiagge, i bar epici, i deliziosi caffè e una scelta infinita di hotel eccellenti e ristoranti di classe per tutti i gusti. Puoi letteralmente banchettare con qualsiasi cosa ti venga in mente nella gloriosa Cascais. Scegliete tra i buoni vecchi preferiti inglesi o forse preferite una cena gourmet francese? Potresti anche concederti un'autentica cucina italiana o scegliere di rendere più piccante la tua serata con un frizzante curry indiano? Scegliete voi. È tutto disponibile a Cascais, insieme a tutti i piatti tradizionali portoghesi preferiti.

E se tutto questo non è abbastanza, c'è un labirinto assoluto di strade illuminate da percorrere. Offrono shopping in tarda serata e un luogo ideale per godersi quella passeggiata dopo cena. Forse anche indulgere in un piccolo bicchierino per finire una giornata perfetta?

I negozi, le bancarelle del mercato e i caffè rimarranno aperti fino a quando ci saranno persone che si godono un assaggio dell'ospitalità di Cascais.

Non mi stanco mai di Cascais e sono sempre riluttante a partire. Ma le delizie dell'Avenida Marginal (la strada costiera verso Lisbona) sono un'ispirazione sufficiente per me per tornare su quelle strade aperte.

Andando verso est, lungo la frastagliata strada costiera (N6), ci sono ancora altre splendide spiagge come Praia de Carcavelos che si trova alla foce del fiume Tago. Le scintillanti acque marine e le epiche vedute verso Almada offrono uno sfondo davvero stupefacente dall'autostrada fiancheggiata da palme che gradualmente si snoda verso le numerose delizie della capitale portoghese.

Di ritorno a Lisbona, perché non fare una passeggiata lungo alcune delle meravigliose passeggiate lungo il fiume di Lisbona, magari tra il Ponte 25 de Abril e la Torre di Belém.

Il ponte è di per sé una vista incredibile e un'impressionante opera di ingegneria, ma trovo che camminare sotto di esso sia un'esperienza piuttosto snervante. Questo perché il ponte si comporta come un enorme strumento rimbombante che risuona con un "humm" permanente e caratteristico - come un enorme sciame di api giganti. Questo accade quando centinaia di pneumatici rotolano lungo le griglie di metallo sulla carreggiata sovrastante.

L'Avenida Marginal corre più o meno lungo lo stesso percorso della ferrovia Lisbona-Cascais (Linha de Cascais). I vecchi treni di costruzione britannica (costruiti da Cravens di Sheffield negli anni '50) forniscono un servizio regolare e conveniente. Ho detto 'invecchiati' perché il materiale rotabile elettrico potrebbe essere descritto come avente un aspetto abbastanza 'classico' (ma di classe). Un po' di shabby chic forse? Quando il crepuscolo cala su Lisbona, le carrozze fiocamente illuminate sferragliano mentre i vecchi treni si allontanano nel crepuscolo, lasciando un'aria tranquilla di malinconica contemplazione mentre si dissolvono in lontananza.

Con il Ponte 25 de Abril sullo sfondo e l'enorme monumento del Cristo Rei che sovrasta Almada dall'altra parte del Tago, c'è un chiaro accenno al nuovo mondo proprio qui nel vecchio mondo. Lo stesso luogo da cui gli intrepidi marinai partirono per i loro leggendari viaggi di scoperta e avventura.

A causa del ponte, posso capire come sia stato facile per gli scrittori fare tanti paragoni tra Lisbona e San Francisco, con solo un accenno al Cristo Redentore di Rio de Janeiro ad Almada.

Complessivamente, queste sono località che non possono non impressionare anche il viaggiatore più stanco del mondo. Che siano immerse nella luce del sole portoghese di mezzogiorno o magistralmente illuminate nella loro gloria, queste grandi vedute di Lisbona rimarranno per sempre impresse nei cuori e nelle anime di tutti coloro che verranno a viverle. Su questo, ci sono pochi dubbi.