Il Segretario di Stato per la Protezione Civile, Patrícia Gaspar, ha detto: "Abbiamo avuto un evento qui con un enorme potenziale di distruzione, con una superficie potenziale che avrebbe potuto raggiungere i 20.000 ettari, e i numeri che abbiamo sono invece abbastanza positivi e sono dovuti all'efficacia e all'operatività di tutti coloro che hanno combattuto questo incendio, sia sul terreno, nelle sale operative, o nel comando regionale, ma anche nella sede dell'Autorità Nazionale di Emergenza e Protezione Civile, dove tutta questa operazione è stata controllata fin dall'inizio".

L'incendio è iniziato nelle prime ore di lunedì 16 agosto nel comune di Castro Marim e si pensava che fosse sotto controllo lo stesso giorno alle 10.30. Tuttavia, le condizioni meteorologiche avverse hanno visto le fiamme accendersi di nuovo e l'incendio è stato dichiarato nuovamente sotto controllo solo il 17 agosto alle 16.02.

"Siamo lieti che non ci siano vittime di questo incendio, né a livello della popolazione civile né a livello operativo. Ci sono stati alcuni feriti minori e speriamo che coloro che li hanno subiti possano recuperare rapidamente", ha detto.
Il segretario di Stato ha sottolineato il lavoro che è stato fatto con "un appello costante" perché ci sia "un adattamento del comportamento di tutta la popolazione nelle aree forestali" e ha sottolineato che l'incendio è avvenuto "in quello che, fino ad oggi, è stato il giorno peggiore in termini di gravità del tempo quest'anno".

"Abbiamo avvertito che qualsiasi piccola accensione, in queste condizioni meteorologiche, può degenerare in un grande evento e questa è la prova che questi appelli non sono mai troppo", ha avvertito.

Patrícia Gaspar ha anche evidenziato il lavoro che è stato fatto dalla Protezione Civile e dal governo nell'implementazione di "un dispositivo completamente integrato, sempre più robusto", che sta "garantendo buoni risultati".

"Dobbiamo essere tutti un po' soddisfatti - non per l'incendio, che ovviamente vorremmo non fosse successo - ma perché, considerando le conseguenze che avrebbe potuto avere, il bilancio è piuttosto positivo", ha concluso.

L'incendio ha colpito una "superficie stimata di 6.700 ettari, già [calcolata] con il sistema Copernicus, dell'Unione Europea", una cifra che rappresenta "il duro lavoro" degli operatori che hanno combattuto l'incendio, contro l'incendio di un "potenziale di 20.000 ettari" che le fiamme avevano previsto di raggiungere.

Animali muoiono in un rifugio illegale

Mentre non ci sono state perdite di vite umane a causa dell'incendio, molti animali sono morti tra le fiamme, compresi quelli che erano stati ospitati in un rifugio illegale nella zona.

Il ministro dell'Ambiente e dell'Azione per il clima ha dichiarato che la morte degli animali nel rifugio illegale di Vila Real de Santo António è "inaccettabile", sottolineando che l'apertura di un'inchiesta amministrativa permetterà di determinare responsabilità concrete.

Parlando a Lusa, il ministro João Matos Fernandes ha lamentato la morte di più di una dozzina di animali.

"Prima di tutto, mi rammarico profondamente per quello che è successo e condanno coloro che, pur avendo aggiunto le responsabilità di avere animali in custodia, non [sanno] essere diligenti e permettono che queste cose accadano", ha detto.

Il ministro ha anche sottolineato l'importanza di aprire l'inchiesta amministrativa da parte dell'Istituto per la Conservazione della Natura e delle Foreste (ICNF) affinché si indaghi sulle responsabilità concrete, visto che si tratta di un reato.

"Questa inchiesta è importante per cercare di imparare da questo caso che altri che esistono saranno scoperti e controllati correttamente. È importante capire cosa è successo, capire come, nascosto dalle entità nazionali, ci possa essere un rifugio completamente clandestino. È inaccettabile che questo accada", ha sottolineato.

Il ministro ha anche lanciato un appello alle entità che hanno animali in custodia e non hanno la licenza per chiedere aiuto.

"L'appello è che tutte le entità - perché nessuno sa dove avverranno gli incendi - che hanno animali in custodia, anche se non hanno la licenza, chiedano aiuto all'ICNF, alle autorità locali. Ci occuperemo poi delle licenze, ma per ora queste vite devono essere protette", ha sottolineato.

Campo da golf colpito

In totale, 81 persone sono state evacuate durante l'incendio, ma grazie al lavoro dei vigili del fuoco e delle squadre, pochi edifici sono stati distrutti.

Un luogo che è stato distrutto è stato il caffè del Monte Rei Country Club, ma il direttore del club ha detto a Lusa che nonostante l'incendio sia stato "un grande spavento", per fortuna solo un edificio è stato bruciato e il club prevede di riaprire nel fine settimana.

"Pensavamo che il fuoco ci sarebbe passato accanto, ma c'è stato un fronte che si è sviluppato verso di noi nel tardo pomeriggio [di lunedì] e, con forti venti, è entrato rapidamente nella proprietà, colpendo alcune aree del campo da golf e proseguendo verso sud. In pratica, ha attraversato da nord a sud", ha detto Salvador Lucena.

In quel momento il resort aveva 70 ospiti: "Le autorità presenti hanno consigliato loro di andarsene. Ci sono state persone che se ne sono andate, altre hanno scelto di rimanere", ha detto Salvador Lucena, sottolineando che i vigili del fuoco erano presenti sul posto per tutta la notte.