Secondo la Corte di giustizia dell'Unione europea (CGUE): "La legislazione nazionale non garantisce che i veicoli usati importati siano soggetti a una tassa il cui importo è uguale a quello della tassa applicata ai veicoli usati simili già presenti sul mercato portoghese".

Nel 2016 la Corte di giustizia ha dichiarato che il Portogallo è venuto meno ai suoi obblighi di garantire la libera circolazione delle merci tra gli Stati membri in condizioni normali di concorrenza. Il giudice ha dichiarato che: "Nel determinare l'importo della tassa sugli autoveicoli, il sistema di calcolo del deprezzamento dei veicoli, che è stato applicato per determinare il valore imponibile dei veicoli usati importati in Portogallo da un altro Stato membro, non ha tenuto conto del deprezzamento di tali veicoli durante il loro primo anno di utilizzo o di un deprezzamento superiore al 52% nel caso di veicoli che sono stati utilizzati per più di cinque anni".

Secondo il codice fiscale portoghese, le aliquote d'imposta applicate sono determinate dalla cilindrata e da una clausola ambientale.

"Il Portogallo sostiene di essersi conformato alla sentenza del 2016 modificando il codice per aumentare il numero di fasce che vengono utilizzate per calcolare l'ammortamento dei veicoli usati importati nel suo territorio. Tuttavia, a differenza della versione precedente del codice, i tassi di riduzione basati sull'età del veicolo si applicano ora solo alla cilindrata del veicolo, mentre la componente ambientale è pagabile per intero".

Secondo la Commissione, il risultato delle regole e del metodo di calcolo della tassa è che un veicolo usato importato da un altro Stato membro è quasi sempre tassato più pesantemente rispetto a un veicolo usato simile immatricolato in Portogallo, il che porta a una discriminazione tra le due categorie di veicoli.

Per questo motivo la Corte ha dichiarato che il Portogallo è venuto meno ai suoi obblighi.

"Il Portogallo sostiene che tale situazione è giustificata dall'obiettivo della protezione dell'ambiente. Sostiene che il pagamento integrale della componente ambientale ha lo scopo di sottoporre l'ammissione dei veicoli usati in Portogallo a un criterio selettivo applicando criteri esclusivamente ambientali, è conforme al principio "chi inquina paga"", afferma la Corte.

"Anche se gli Stati membri sono liberi di determinare le regole di calcolo della tassa d'immatricolazione in modo da tener conto di considerazioni legate alla protezione dell'ambiente, deve essere evitata qualsiasi forma di discriminazione, diretta o indiretta, nei confronti delle importazioni da altri Stati membri o qualsiasi forma di protezione dei prodotti nazionali concorrenti".

Un ricorso per inadempienza, diretto contro uno Stato membro che non ha rispettato gli obblighi derivanti dal diritto dell'Unione, può essere presentato dalla Commissione o da un altro Stato membro.

Se la Commissione ritiene che il Portogallo non si sia ancora conformato alla sentenza, può proporre una nuova azione che potrebbe potenzialmente portare a sanzioni finanziarie.