Molti evitavano l'attenzione delle autorità fiscali britanniche o, in alcuni casi, della polizia britannica. Altri tornavano dalle colonie africane alla ricerca di uno stile di vita simile a quello che avevano goduto come expat coloniali, fino a quando non furono "invitati" a lasciare le colonie.

È difficile immaginare quanto fosse diversa la comunità degli espatriati, ma un buon punto di partenza è capire che era una comunità drammaticamente più piccola. In effetti, era così piccola che quasi tutti conoscevano tutti gli altri. Dopo la rivoluzione del 1974, ci fu un grande esodo degli espatriati (ingiustificato), timorosi di ciò che avrebbe significato per loro. Questo ridusse ulteriormente la comunità di espatriati.


Albufeira era l'attrazione principale

Albufeira era una delle località più popolari per gli espatriati, e si riunivano regolarmente al Galeao Bar che si affaccia sulla spiaggia dei pescatori. Questo era inizialmente gestito da Peter Haig, un noto presentatore di notizie della BBC, nel 1958 ha fornito il commento della BBC per l'Eurovision Song Contest e ha anche presentato Come Dancing. Era sposato con Jill Adams che ha recitato in molti film inglesi negli anni '50 ed era soprannominata "la Marilyn Monroe della Gran Bretagna". Quel matrimonio si ruppe nel 1977 e lei fece coppia con Mike Johnson. Il Galeao Bar era il posto dove essere visti, e questa coppia potrebbe essere descritta come colorata, non era mai noioso gustare un pasto qui e la cucina di Jill era famosa.

In un pomeriggio infame, Mike gridò a Jill, che era in cucina, che aveva bisogno di un limone. Arrivò volando per aria nel bar. Mike e Jill ebbero uno 'strano disaccordo'.

Il bar Sir Harrys nel centro di Albufeira era una leggenda. Harry con i suoi superbi baffi a manubrio era sempre lì a supervisionare il suo 'dominio' ed era un personaggio meraviglioso e molto mancato. Tutti andavano al bar di Sir Harrys una volta o l'altra e si guadagnava pubblicità in tutto il mondo.

Le pop star e le celebrità amavano l'Algarve, che dava loro la relativa privacy che amavano. Cliff Richard, Eric Morcombe, Frank Ifield, Olivia Newton-John, Georgie Fame, Cat Stevens, Donavan e Ronnie Scott, in effetti quasi tutte le pop star potevano essere viste in giro, soprattutto ad Albufeira.

L'Algarve attrae ancora la sua giusta quota di celebrità, ma in questi giorni sono più riservati per ovvie ragioni.


Perché l'Algarve?

L'attrazione dell'Algarve per gli ex coloniali è abbastanza ovvia. Lo stile di vita che avevano goduto in Africa implicava un buon clima e molta manodopera poco costosa per fare tutto, dal giardinaggio alle cameriere per fare i lavori di casa. Il Regno Unito non poteva offrire questo, l'Algarve sì. Alcuni provenivano da posizioni di alto livello nelle forze di polizia coloniali, e alcuni erano stati presi di mira dalla polizia segreta, la PIDE (portoghese: Polícia Internacional e de Defesa do Estado) per tenere d'occhio gli stranieri. Per gli ex poliziotti questo era un compito a cui erano ben abituati. Cose come un telefono erano un puro lusso, cinque anni era il tempo minimo di attesa per averne uno. Potevi aspettare molte ore per una telefonata internazionale che doveva essere fatta da un operatore che alla fine ti avrebbe richiamato. C'era solo una manciata di automobili ad Albufeira e dintorni.

Carvoeiro, un villaggio di pescatori con due auto

Anche se all'epoca non era così ben pubblicizzata come Albufeira, Carvoeiro attirava un piccolo gruppo di residenti stranieri. Il fotografo Tim Motion vi arrivò nel 1961 con una Jaguar e-type, aveva una delle uniche due auto esistenti a Carvoeiro. Quale impatto avrebbe avuto l'esotica e-type sui pescatori locali rimane un mistero. Che ci crediate o no, Carvoeiro era allora un semplice villaggio di pescatori, i pescatori vendevano il loro pescato con un'asta improvvisata sulla spiaggia la maggior parte dei giorni.

Nel suo libro "Discovering the Algarve", Tim ricorda come arrivò per la prima volta a Carvoeiro, nel lontano 1961: "Dopo varie coincidenze, contatti accidentali e fortuiti, di una bella ragazza, prendendo in prestito un'auto "classica" e girando impulsivamente verso sud quando si attraversa Lagoa, avanzammo attraverso mandorleti e aranceti ed ebbi sensazioni incredibilmente positive quando arrivai a Carvoeiro"."Era come se fossi stato accecato da un raggio di luce", ricorda. A metà degli anni sessanta Carvoeiro aveva solo una strada, Rua dos Pescadores. Quella che oggi è Rua do Barranco era un fiume di canne che sfociava nel mare.

Ben presto finì per incontrare e fare amicizia con l'artista irlandese Patrick Swift (Porches pottery) e, proprio come la gente di Carvoeiro a quel tempo, che non parlava inglese, Patrick fu presto adottato dalla gente del posto come "Mr. Patricio", proprio come Tim era Sr. Timoteo.

Tim tornò l'anno seguente e rimase fino al 1975. Aprì la discoteca Sobe e Desce che divenne il luogo di ritrovo preferito della crescente comunità di espatriati. Aveva un ristorante al piano superiore e una discoteca al piano inferiore. La colazione veniva servita sulla terrazza. Per essere delicati, la comunità si mescolava molto liberamente, si chiedeva: "sei sposato o vivi a Carvoeiro?

Purtroppo, l'atmosfera rilassata dell'Algarve attirava allora la sua buona parte di personaggi dubbi. I visitatori potevano essere amici di uno sconosciuto in un bar che per caso conosceva qualcuno con una proprietà in vendita. C'erano molti acquirenti delusi all'epoca. Molte persone persero denaro a causa di investimenti dubbi o semplicemente per inganno. Il Portogallo si affrettò a inasprire le sue leggi e "incoraggiò" i truffatori e gli artisti della truffa più dubbi ad andarsene a casa. L'improvviso e inaspettato boom del turismo ha portato la sua parte di cowboy, ma il Portogallo è stato veloce a introdurre leggi per controllare la situazione.

La regione moderna, ben regolata e accogliente che vedete e di cui godete ora ha avuto qualche problema di crescita. Non del tutto sorprendente. Probabilmente c'erano meno espatriati in tutto l'Algarve di quanti se ne possano vedere oggi su una spiaggia popolare. Come cambiano i tempi, in meglio.