Per scoprire il punto di vista degli agricoltori su questo argomento controverso, siamo andati a trovare Célia Fences, che possiede una piccola azienda agricola di 4 ettari con alberi di avocado.

Tre anni fa, Célia Vences, una donna d'affari che non ha mai lavorato in agricoltura, ha colto l'opportunità di mantenere la terra di famiglia e ha deciso di abbracciare un nuovo progetto: la produzione di avocado.

La terra di famiglia stava per essere venduta e Célia aveva solo due opzioni: perdere la terra dove ha trascorso gli anni più importanti della sua infanzia, o abbracciare un nuovo progetto su quel pezzo di terra. Tuttavia, era un colpo al buio, dato che non aveva mai avuto alcun tipo di contatto con queste coltivazioni.

"Mio padre era un agricoltore, ma non ha mai avuto avocado. Tuttavia, ho fatto delle ricerche di mercato e all'epoca era una delle colture più redditizie e sostenibili che potessi ottenere, ecco perché ho deciso di abbracciare questo progetto". Per quanto riguarda la mancanza di sostenibilità ambientale, Célia Vences non è d'accordo con la maggior parte delle cose che si dicono.

"Accetto quando gli ambientalisti dicono che le coltivazioni di avocado usano l'acqua, proprio come altri frutti come gli agrumi, ecc. In realtà, tutto usa l'acqua, compresi noi stessi nelle nostre case", ha detto.

Ma c'è un dettaglio mancante - "gli agricoltori non sono interessati a spendere acqua, poiché l'acqua ora costa molto denaro, l'elettricità è molto costosa, e la gente non spende l'acqua solo per il gusto di farlo. Inoltre, gli avocado non amano troppa acqua, c'è un equilibrio che dobbiamo rispettare", ha aggiunto.

Célia ha detto a The Portugal News che non applica alcun tipo di pesticida ai suoi alberi di avocado, per rendere la sua azienda frutticola il più ecologica possibile. Inoltre, è riuscita ad avere un sistema di irrigazione efficiente e a risparmiare acqua.

Avocado farm

"Mio padre, quando faceva il contadino, usava più acqua di me oggi e non aveva avocado. Sapete perché? Perché le tecniche stanno diventando sempre più efficienti e la gente ora è consapevole della necessità di adottare politiche più sostenibili", ha detto.

In una visita guidata a quell'azienda frutticola, Sandra Custódio, un ingegnere agronomo, ci ha spiegato le tecnologie di irrigazione che sono attualmente utilizzate nell'azienda di avocado di Célia.

"In questa fattoria, c'è una tecnica di irrigazione a goccia, che consiste in linee di irrigazione accanto alla coltura. Questa irrigazione è fatta solo per il tempo necessario che le piante hanno bisogno, poiché è fatta con un programma e noi impostiamo il tempo necessario al giorno/settimana che la coltura ha bisogno di acqua. Inoltre, oggigiorno quasi tutti i produttori usano già dei sensori di umidità del suolo che ci permettono di sapere di quanta acqua ha bisogno una coltura, e in base a quando piove possiamo calcolare la quantità di acqua di cui la coltura avrà bisogno. Per esempio, quest'anno gli avocado hanno avuto bisogno di molta meno acqua rispetto a prima perché ha piovuto di più e c'era più acqua nel suolo", ha detto.

"È possibile scoprire molte informazioni, anche volendo, si può accedere al software in remoto dal proprio cellulare o tablet e sapere in tempo reale se sta piovendo, quanto ha piovuto e il livello di contenuto d'acqua. Ci sono certe formule per arrivarci, è scientifico", ha detto l'ingegnere.

Tuttavia, anche con tutto questo sforzo di Célia e di tanti altri che seguono la stessa linea di pensiero, la gente continua a incolpare gli avocado per la siccità nella regione dell'Algarve: "Ho letto nelle notizie che la gente dice di uccidere gli alberi di avocado perché ci succhiano l'acqua, ma questa è una bugia!

"In questo momento c'è una campagna contro gli avocado, il che è sbagliato. Ci sono molti più agrumi in Algarve, circa 18.000 ettari, e gli alberi di avocado non arrivano a 1.800 e, usando lo stesso tipo di irrigazione, la differenza tra il consumo d'acqua degli avocado e degli agrumi è solo quasi il sei per cento. In effetti, abbiamo un problema di acqua in Algarve, piove sempre meno, ma gli avocado non sono il problema. Anche il turismo consuma acqua e non c'è motivo di fermare il turismo".

Per quanto riguarda il problema della monocoltura, Célia ha detto che ci sono alcune misure da applicare per ridurre gli impatti che la monocoltura di solito ha. Per esempio, non taglia le erbe e altre piante autoctone che crescono nella fattoria perché "sono buone per migliorare la capacità di trattenere l'acqua del suolo, il che riduce anche la quantità di acqua necessaria e crea un ecosistema, che è buono".

Tutto sommato, le critiche non si fermano e stanno influenzando negativamente il business. Nelle sue parole, "se continuiamo ad avere questa prospettiva malvagia intorno all'avocado, i portoghesi, che hanno iniziato a mangiare questo frutto, smetteranno di consumarlo. Comunque, è triste sentire commenti così negativi su una coltura che porta ricchezza al paese", ha concluso.