Queste bellissime farfalle, con le ali arancioni in contrasto con un reticolo di nero, sono le uniche farfalle che fanno un'incredibile migrazione annuale dal Canada e dal nord degli Stati Uniti al Messico e alla California in autunno. Per alcuni sarà un viaggio di sola andata, con le femmine che depongono le uova sulla via del ritorno e poi muoiono, con la loro prole che continua il processo, "saltando" la via del ritorno.

La Xerces Society, un gruppo internazionale di conservazione, ha condotto il conteggio annuale delle farfalle nel gennaio 2021, e dicono che i risultati non sono buoni. I dati raccolti in 246 siti hanno mostrato meno di 2000 svernati in California, un calo del 99,9% dagli anni '80. Nel conteggio del 2020, nella città di Pacific Grove nessuno è stato avvistato, mentre 28.000 sono stati visti nel 2006. L'est delle Montagne Rocciose ha apparentemente avuto l'80% in meno rispetto alla metà degli anni '90.

Lo status di protezione è stato richiesto dall'US Fish and Wildlife Service, ma dopo una valutazione di quattro anni, dicono che l'elencazione del monarca sotto l'Endangered Species Act è giustificata, ma mancano i soldi e le risorse per proteggere la specie, nonostante i criteri soddisfatti.

Gli ambientalisti sono preoccupati per la diminuzione del numero di queste farfalle, e le ragioni sono complesse. Il cambiamento dell'habitat è uno - le foreste in Messico vengono distrutte, il tempo anomalo causato dai cambiamenti climatici è un altro, ma la ragione principale è la mancanza di cibo. Le monarche si affidano al Tropical Milkweed (Asclepias curassavica) ma poiché le colture vengono spruzzate con erbicidi, il Milkweed viene probabilmente ucciso nel processo. La seconda più grande minaccia è una malattia conosciuta come OE, e le farfalle infette diffondono inavvertitamente le spore sul Milkweed, e questo le indebolisce, storpia la loro formazione delle ali e diventano incapaci di emergere dalle loro crisalidi.

Beh, sembra esserci una linea sottile qui - stiamo aiutando o danneggiando le monarche rilasciando un gran numero di monarchi allevati in cattività?Negli Stati Uniti le persone acquistano monarchi per rilasciarli in occasione di matrimoni, ecc. e, a causa del loro declino, altri ne allevano un gran numero in ambienti "da cortile" o li comprano da allevatori e li rilasciano, il che purtroppo incoraggia le farfalle a rimanere dove la fonte di cibo è disponibile, e a diventare non migratorie.Le condizioni di allevamento di massa possono causare l'affollamento e la diffusione di malattie, causare la perdita di diversità genetica o interferire con i programmi di monitoraggio. Anche quelle allevate nelle più sterili condizioni di "ospedale" a volte sperimentano focolai di malattie dannose.

I monarchi non sono una specie nativa del Portogallo, ma si trovano qui, forse essendo stati soffiati qui originariamente dagli Stati Uniti, e sono per lo più registrati come migratori sporadici in piccoli numeri in Europa, forse da popolazioni residenti nelle isole Canarie. Possono anche essere trovati in alcune isole del Pacifico, Australia, Nuova Zelanda, alcuni luoghi in Asia e nelle Azzorre, Madeira, Isole Canarie e Spagna meridionale.

Secondo il mio collega, esperto di farfalle, Steve Andrews - il "Butterfly Guy" del Portogallo - le monarca possono esistere anche su una pianta chiamata Gomphocarpus fruticosus, e l'unica ragione per cui sono state in grado di stabilire colonie riproduttive nel sud del Portogallo è perché si è naturalizzata in molti luoghi. Questa pianta, che è strettamente imparentata con le graminacee, ha dei curiosi baccelli gonfiati ed è spesso coltivata nei giardini per le sue qualità ornamentali. Nel 2008 è stata condotta in Portogallo una complessa indagine dettagliata per contare le monarca in un'area specifica e determinare la dimensione della popolazione, effettuata durante tutto l'anno, che ha mostrato che c'è stata una diminuzione della popolazione di adulti e anche di uova e bruchi nel periodo di indagine.

Steve mi informa che sta allevando e rilasciando monarchi da qualche tempo.Sta incoraggiando amici e colleghi ad aiutare, piantando i semi delle piante alimentari, ed è anche riuscito a tenere in vita le larve in bottiglie di plastica, dove sono al sicuro dai predatori, soprattutto vespe, che mangiano i bruchi e anche le farfalle prima che siano riuscite a spiccare il loro primo volo, quindi se volete aiutare a fermare queste bellissime creature a morire completamente, contattate Steve Andrews su Facebook per i dettagli su dove ottenere bruchi e semi.