Quello che non mi aspettavo era che quell'abisso è altrettanto visibile tra i golfisti di scratch e i professionisti del torneo. È solo che loro sono più, come si dice, professionali. Si comportano in modo professionale, oscillano in modo professionale, hanno un aspetto professionale, e hanno il supporto dietro di loro che è abbastanza divertente da essere professionale - e questo è ciò che serve per essere un professionista del torneo in questi tempi.

I nostri studenti dell'Edge Golf College sapevano che avrebbero giocato nella Pro-Am da un po' di tempo, ma man mano che il tee time si avvicinava, si poteva vedere la realizzazione che stavano effettivamente per giocare sul campo da golf dell'European Tour con un professionista dell'European Tour. Mentre il tee time si avvicinava, i nervi e l'eccitazione crescevano.

Eravamo stati sorteggiati con Robert Rock e Ross Fisher, che hanno entrambi dimostrato di essere meravigliosi con gli studenti. Sapevo che i nostri studenti avrebbero dimostrato di essere una rottura rispetto alla norma, in quanto possono giocare ad un alto livello amatoriale, piuttosto che i normali partecipanti Pro-Am. Così per i professionisti mercoledì scorso, avere letteralmente tre studenti del gioco che vogliono assorbire ogni boccone di informazione, facendo domande sulla traiettoria, rimbalzi su cunei, routine di allenamento, piani di viaggio, come rimanere calmo, abitudini di pratica, coaching, pesi di swing, putting aimpoint, la lista continua. Si è scoperto che i due nostri professionisti del giorno erano più che disposti a condividere. Più condividevano, più gli studenti ascoltavano e più domande facevano.

L'esperienza di apprendimento più incredibile era stata appena consegnata. E per una volta non sono stato io a parlare o ad istruire, sono riuscito a farmi da parte e a lasciare che questi due professionisti del torneo, che sono riusciti ad accumulare milioni in vincite di tornei, facessero l'allenatore mercoledì scorso.

Tra le molte lezioni che gli studenti hanno imparato quel giorno, credo che due punti chiave siano emersi maggiormente:

Il primo, è che non pensano alla tecnica mentre sono sul campo da golf, la tecnica è ciò su cui lavorano il martedì. Il resto della settimana è dedicato a capire il campo da golf, i loro livelli di energia e a mantenere un contegno calmo durante il torneo. Se pensano alla tecnica non possono dedicare tanto tempo alle distanze, alle velocità del green, al vento e alla strategia. Dopo tutto, come diranno apertamente, tutto il lavoro dovrebbe essere stato fatto prima di salire sull'aereo. Questa è stata una grande lezione per i nostri studenti e dovrebbe essere una grande lezione per qualsiasi altro dilettante. Quando sei sul campo da golf stai giocando la partita, non c'è tempo o spazio per altro.

La seconda lezione, che mi è sembrata davvero interessante, è stata che gli studenti hanno notato che i professionisti colpiscono la loro giusta quota di colpi scadenti. La grande differenza tra i professionisti e i nostri studenti è che loro sono così presi da quello che faranno con i risultati di quel brutto tiro che non hanno il tempo di infastidirsi o di portarsi dietro il brutto tiro. Da questa seconda lezione i nostri giocatori si sono resi conto che non dovrebbero essere tenuti ad uno standard così ridicolmente alto e che se non raggiungono quello standard non dovrebbero essere infastiditi. Dopotutto, se i professionisti colpiscono tiri scadenti, dovrebbero farlo anche loro. La grande differenza è che loro non stanno portando nessuna emozione con loro al prossimo colpo, e sanno di avere un gioco corto che limiterà il danno del colpo povero. Significa che sanno di avere l'opportunità di fare il par e fare il par non è una cosa così brutta.

Tutto questo è stato spiegato in precedenza agli studenti, ma come sappiamo non è fino a quando non lo si sente, non lo si vede e non lo si sperimenta, lo si capisce veramente, e questo è il bello di avere un'esperienza di apprendimento fornita dai migliori.

Una settimana brillante, infatti potrei scrivere un articolo per le prossime quattro settimane sull'esperienza del furgone del Titleist Tour, la sessione di domande e risposte con un professionista del tour, la sessione di domande e risposte con Keith Waters il COO dell'European Tour che ha coperto la sponsorizzazione, le società di gestione e il futuro del gioco. Una settimana da ricordare per molto tempo a venire!

Fino alla prossima, il tempo gioca bene.