Il valore terapeutico della musica può essere in parte spiegato dal suo ruolo culturale nel facilitare l'apprendimento sociale e il benessere emotivo.

Tuttavia, una serie di studi ha dimostrato che il trascinamento ritmico della funzione motoria può facilitare attivamente il recupero del movimento in pazienti con ictus, morbo di Parkinson, paralisi cerebrale e lesioni cerebrali traumatiche. Studi su persone con disturbi della memoria, come il morbo di Alzheimer, suggeriscono che le tracce di memoria neuronale costruite attraverso la musica sono profondamente radicate e più resistenti alle influenze neurodegenerative. I risultati di singoli studi casuali suggeriscono che la musicoterapia è accettata dalle persone con depressione ed è associata a un miglioramento dei disturbi dell'umore. Inoltre, le potenziali applicazioni della musicoterapia in pazienti con disturbi neuropsichiatrici, compresi i disturbi dello spettro autistico, anche se intuitive, hanno portato a usi psicoterapeutici volti a evocare direttamente le emozioni.

L'evidenza suggerisce che la musica può diminuire la frequenza delle crisi, fermare lo status epilepticus refrattario e diminuire la frequenza degli spike elettroencefalografici nei bambini con epilessia negli stati di veglia e di sonno. Sappiamo che molte persone con epilessia hanno anomalie elettroencefalografiche e, in alcune persone, queste possono essere 'normalizzate' dalla musica. Oltre alla necessità di sperimentazioni di interventi musicali nell'epilessia, dovremmo anche considerare se i risultati della sonificazione di un elettroencefalogramma, che riflette direttamente il corso del tempo dei ritmi cerebrali, possono essere utilizzati per trascinare ritmi cerebrali 'normali' in persone con disturbi convulsivi. L'alterazione dell'elettroencefalogramma attraverso il biofeedback di diverse componenti dell'elettroencefalogramma sonificato, o la modulazione dell'input musicale su uno stimolo che influenza lo stato emotivo del paziente e quindi l'attività cerebrale e limbica e i ritmi cerebrali, sono possibilità terapeutiche attualmente in fase di studio.

Questi dati suggeriscono che gli effetti e l'efficacia economica della musicoterapia in pazienti con disturbi neuropsichiatrici dovrebbero essere ulteriormente esplorati. Fino ad oggi, la maggior parte del lavoro è stato fatto con composizioni in stile occidentale, e la musica ben strutturata di Mozart e Bach è stata una base popolare per l'intervento. Attraverso la musica impariamo molto sulle nostre origini umane e sul cervello umano, e abbiamo un potenziale metodo di terapia accedendo e stimolando specifici circuiti cerebrali.

Se è un linguaggio, la musica è un linguaggio di sentimenti. I ritmi musicali sono ritmi di vita, e la musica con tensioni, risoluzioni, crescendo e diminuendo, chiavi maggiori e minori, ritardi e interludi silenziosi, con uno svolgimento temporale degli eventi, non ci presenta un linguaggio logico; essa "rivela la natura dei sentimenti con un dettaglio e una verità che il linguaggio non può avvicinare".

La musica, se fa qualcosa, suscita sentimenti e risposte fisiologiche associate, e queste possono ora essere misurate.

All'HPA abbiamo offerto sessioni di musica durante la terapia di chemioterapia, e questo ha dimostrato di essere molto positivo per i pazienti e i professionisti.