Se sei una di quelle persone che sembrano attirare le zanzare, saprai cosa vuol dire grattarsi a sangue o scoppiare in enormi grumi che ti fanno impazzire di prurito. Può darsi che ora faccia più fresco, ma è ancora abbastanza caldo durante il giorno per le zanzare, e funzionano 'meglio' a circa 26 gradi, diventano letargiche a circa 15 gradi e non possono funzionare sotto i 10 gradi.

Si dice che le zanzare siano le creature più letali per gli esseri umani sul nostro pianeta, con più di 1 milione di morti all'anno attribuite alle malattie che portano. Il cambiamento climatico sta causando inverni più caldi in molti luoghi, e quindi meno gelate dure che riducono le popolazioni di zanzare.

Ci sono diverse opzioni per tenerle a bada, una delle quali è costituita da dispositivi plug-in, che si inseriscono direttamente nelle prese elettriche, con le sostanze chimiche che espellono che si dice siano sicure da usare, anche abbastanza sicure anche intorno a bambini, donne incinte e animali domestici, ma si dice che funzionino solo vicino al dispositivo. Personalmente ho sempre evitato di usarli a causa del rischio di incendio, e non mi piace l'idea di lasciarne uno collegato e lasciarlo mentre la casa è vuota.

Ci sono anche dispositivi plug-in sul mercato che usano suoni ultrasonici acuti, e anche applicazioni per telefoni. Alcuni emettono suoni di libellule per spaventare le zanzare - e siccome le libellule sono predatori di zanzare, teoricamente il suono di una che si avvicina è un repellente per zanzare. In altri casi, il suono dovrebbe imitare il richiamo di accoppiamento di una zanzara maschio, ma non ci sono prove che dimostrino che le zanzare femmine con uova fecondate lascino una zona dove ci sono maschi che si accoppiano. Ma sono sicuri, se funzionano o no sta a voi giudicare.

Si dice che anche le candele alla citronella funzionino, ma apparentemente solo nell'area immediata della candela, e infatti, contrariamente all'opinione popolare, il profumo non è tossico o irritante per le zanzare. L'odore maschera gli odori umani in modo che le zanzare non rilevino effettivamente la presenza di te, il potenziale ospite.

Braccialetti? Che emettano suoni sonori o repellenti chimici, forse proteggeranno al meglio solo il tuo polso, lasciando esposto il resto del tuo corpo.

Le zanzare e molti altri tipi di insetti apparentemente detestano l'odore degli oli essenziali. Si suppone che stiano lontani se mettete un diffusore di olio in un buon posto sul vostro ponte o veranda, quindi questa è un'altra opzione da provare. Così come l'olio per bambini strofinato sulla pelle a quanto pare - ma nessuna di queste opzioni è garantita.

Il deterrente che sembra essere più efficace è qualsiasi cosa con DEET in esso, con molti repellenti per insetti che lo contengono, una sostanza chimica che la gente si preoccupa potrebbe essere dannosa per la salute o causare il cancro, forse perché è una sostanza chimica sintetica, ma la ricerca mostra queste paure sono infondate e che DEET è sicuro se usato correttamente. Interferisce con la capacità olfattiva delle zanzare, che usano il loro senso dell'olfatto per rilevare l'anidride carbonica nel nostro respiro e i batteri sulla nostra pelle. Il DEET è in grado di interrompere questo processo producendo un odore che allontana gli insetti, e rende la tua pelle di cattivo gusto anche per loro.

Secondo un produttore, gli spray al 7% di DEET durano fino a due ore, mentre gli spray al 98% di DEET proteggono per dieci ore. DEET è considerato un repellente per insetti sicuro, secondo il Center for Disease Control and Prevention (CDC) e l'Environmental Protection Agency (EPA). Il DEET non si accumula nel vostro sistema; tuttavia, ci sono ancora riserve che lo circondano, poiché è tossico se ingoiato e non è raccomandato per i bambini sotto i 2 mesi, e nemmeno per i più piccoli, poiché sono inclini a mettere le mani in bocca e potrebbero accidentalmente ingerirlo.

Chi ne soffre veramente dirà che non c'è niente di peggio che mettersi a letto e sentire quel caratteristico "eeep" acuto che sfreccia per la stanza, quindi credo che per loro valga la pena provare qualsiasi cosa!