Dopo più di 20 anni di denunce, l'Istituto per la conservazione della natura e delle foreste (ICNF) ha annunciato la creazione della Riserva Naturale di Lagoa dos Salgados, ma Almargem avverte che c'è molto più lavoro da fare.

L'associazione ambientalista ha aggiunto che la Lagoa dos Salgados avrà lo status di protezione, che è una vittoria per "coloro che hanno lottato per più di 20 anni per questo risultato finale" e anche per la conservazione della natura in Algarve.

Secondo una nota inviata da Almargem, la Riserva Naturale Lagoa dos Salgados "sarà la seconda zona umida della regione a far parte della Rete Nazionale delle Aree Protette - dopo la Riserva Naturale di Sapal de Castro Marim e Vila Real de Santo António, che fu la prima Riserva istituita in Portogallo nel 1975 - che comprende anche il Parco Naturale dell'Alentejo Sud-Ovest e della Costa Vicentina, il Parco Naturale di Ria Formosa e le Aree Paesaggistiche Protette di Rocha da Pena e Fonte Benémola. Queste aree coprono circa l'8,6% (43.000 ettari) del territorio dell'Algarve".

Per contribuire in questo senso, Almargem ha promosso uno studio nel 2019 su tre zone umide della regione - che comprendeva, oltre alla Lagoa dos Salgados, altre due zone umide - Foz do Almargem e Trafal (Loulé) e Alagoas Brancas (Lagoa).

"Questo studio ha evidenziato l'importanza della Lagoa dos Salgados e la necessità di promuovere la sua protezione efficace, e la revisione dei Piani di Sviluppo Comunale in vigore al fine di garantire e proteggere i suoi valori naturali", hanno detto.

Almargem è felice con le autorità locali di Silves e Loulé, poiché hanno voluto seguire le linee guida dello studio realizzato dall'associazione, a differenza del Comune di Lagoa che non ha seguito i suggerimenti in relazione ad Alagoas Brancas.

"In un buon momento i comuni di Silves e Loulé hanno accettato le misure proposte nello studio - a differenza del vicino comune di Lagoa. Questo riconoscimento rappresenta una decisione importante".

La Lagoa dos Salgados integra una vasta area, conosciuta come Praia Grande, che comprende un'altra zona umida - la Sapal / Foz da Ribeira de Alcantarilha, che è di grande interesse scientifico a livello geologico e biologico, non solo perché ha un gran numero e varietà di specie di uccelli, ma anche per la sua ricchezza di flora, che è il risultato di un sacco di habitat che oltre a integrare queste due zone umide, comprende sistemi di dune, prati, frutteti secchi, essendo uno degli unici tratti liberi della costa centrale dell'Algarve.

Protezione

L'associazione spera che questa classificazione sia seguita da misure specifiche per promuovere la protezione delle due zone umide della zona, "cioè attraverso il mantenimento e il recupero delle specie che vi abitano, così come gli habitat, la valorizzazione dell'ambiente del patrimonio culturale", tra gli altri.

Allo stesso tempo, nonostante l'attuale Piano di Sviluppo Municipale che limita le opere di costruzione dei terreni in quella zona, Almargem ricorda che la minaccia di una nuova costruzione continua ad aleggiare su quest'area, dato che ci sono tre hotel a 4 e 5 stelle e circa 350 unità residenziali integrate in villaggi turistici (per un totale di 4.000 posti letto oltre a un campo da golf a 18 buche) previsti per la zona di Praia Grande.

"Sei ONG avevano già portato questo progetto in tribunale nel 2012, rivendicando la contestazione del Piano di Praia Grande de Silves, così come la prima Dichiarazione di Impatto Ambientale, che da allora è ancora in fase di elaborazione presso il Tribunale Amministrativo e Fiscale".

Almargem, nella stessa nota, suggerisce di sostituire questo progetto "per quanto verde possa sembrare l'etichetta" con un vero progetto sostenibile che rispetti il patrimonio naturale.