A gennaio, i giorni inebrianti della piena estate diventeranno sempre più un lontano ricordo mentre il mercurio precipita. Per coronare il tutto, lo spettro di mesi invernali ancora più freddi si profila per quelli di noi che vivono ancora su queste isole nebbiose. Meteorologicamente parlando, ci sarà poco da rallegrarsi a gennaio per coloro che tendono a preferire giornate più calde, cieli azzurri e soleggiati e scintillanti paesaggi marini.

Ma aspettate! Aspettate solo un minuto! Non tutto è perduto. Anche nelle ultime fasi di un umido inverno britannico, quelli di noi che hanno messo il cuore in fuga verso il sole abbagliante dell'Algarve avranno ancora molto da aspettarsi. La temuta malinconia e qualsiasi accenno associato al Disturbo Affettivo Stagionale (SAD) dovrebbero essere messi da parte. Invece, dovremmo seguire le abitudini di quelle più sensibili delle specie aviarie, prendere l'ala e volare verso sud.

Tempo fantastico

Naturalmente, le condizioni meteorologiche anche in Algarve non saranno così garantite come lo sono state per coloro che hanno scelto di viaggiare all'inizio dell'anno, ma saranno molto più piacevoli rispetto alla fredda Bognor o alla baltica Burnham!

Francamente, il mio periodo di inizio inverno 2022 in Algarve è stato assolutamente benedetto. Ho sperimentato a malapena una sola giornata nuvolosa, con temperature diurne che raggiungevano quotidianamente i 20 anni. Queste temperature hanno facilmente eguagliato e persino superato quello che sarebbe considerato un perfetto giorno d'estate anche nel sud dell'Inghilterra. Non ho assistito a nessuna serata fredda. Devo quindi dichiarare, senza riserve, che l'Algarve è stato assolutamente perfetto.

La bellezza di una vacanza invernale è la pace e la tranquillità che viene offerta ai turisti fuori stagione rispetto a quelli che arrivano durante l'alta stagione turistica. Le località potrebbero essere ancora ragionevolmente affollate, ma, di regola, non saranno così affollate. Questo è chiaramente molto vantaggioso, specialmente in questi tempi di Covid-19.

Anche le strade dell'Algarve sono piuttosto tranquille. È stato molto rilassante poter guidare e avere tempo per pensare, piuttosto che essere trascinati dal peso del traffico, con la costante attenzione ai cattivi guidatori che non sono del tutto abituati all'esperienza automobilistica portoghese. Si possono spesso individuare questi automobilisti loschi dal modo in cui negoziano le isole di traffico (cioè non tenendo conto del modo portoghese di fare le cose).

Per quanto riguarda i servizi? Rotola!.. Scegli un ristorante - qualsiasi ristorante. Le scelte abbondanti sono letteralmente a vostra disposizione. La maggior parte degli stabilimenti sembra essere aperta per gli affari nonostante le devastazioni di questa pandemia in corso e gli effetti a catena che ha avuto sui mezzi di sostentamento di così tante persone.

Naturalmente, il diradamento organico del numero di turisti durante sarà molto evidente per coloro che assaporano l'atmosfera di una località estiva affollata. Ma, come nota positiva, non ci sarà più la solita routine di stare in piedi in attesa che si liberi un tavolo negli stabilimenti più popolari. Questo è stato molto evidente soprattutto nelle località di punta come Vilamoura.

Durante la mia visita, cenare fuori si è rivelata un'esperienza piuttosto casuale, al punto da essere quasi surreale. Era un po' come avere tutta l'Algarve per me. E non ha mai fatto un caldo insopportabile, nemmeno a metà pomeriggio. Era letteralmente perfetto. Basta arrotolarsi dove si vuole, quando si vuole e l'Algarve sarà letteralmente la vostra ostrica (o forse anche una dozzina piuttosto succulenta, con una spremuta di limone - se giocate bene le vostre carte!)

Un viaggio a Silves

Ho particolarmente apprezzato la mia visita alla città di Silves che una volta era la capitale dell'Algarve. Questo status di capitale è stato perso quando il fiume Arade, una volta navigabile, si è insabbiato e il collegamento commerciale vitale di Silves con il mondo esterno è andato perso. Oggi, Silves è famosa per il suo splendido castello in cima alla collina, le sue molte stradine segrete e un'abbondanza di storia che è ancora racchiusa nella sua antica architettura.

Il comune di Silves vanta una parte considerevole della produzione di agrumi dell'Algarve. Le arance sono state introdotte in Portogallo dai Mori. Questi agrumi dolci e succosi sono ora coltivati in vaste piantagioni in questa regione. Silves è situata sulla più grande falda acquifera del Portogallo meridionale (Aquifero Querença Silves) che, naturalmente, mantiene le coltivazioni di arance ben irrigate, producendo così grandi quantità di frutta di prima qualità.

Guidando lungo le strade rurali si scopre una serie impressionante di piantagioni di arance, tutte piene di abbondanza di prodotti. Ci sono percorsi designati che portano nel cuore della regione degli aranci dell'Algarve (Rotas da Laranja). Ci sono molti villaggi graziosi da esplorare dove si può sperimentare in prima persona il sapore genuino dell'autentica vita di campagna portoghese.

Silves è una città meravigliosamente rilassata. Nessuno sembra avere molta fretta. I caffè sono tipicamente rilassati con i giovani e gli anziani seduti ad assaporare i caldi raggi del sole portoghese mentre si gustano un caffè fresco, qualche snack gustoso o anche un bel bicchiere di vino. Forse anche del succo d'arancia locale appena spremuto!

Penso che Silves sia altrettanto spettacolare di sera quanto lo è durante le ore di luce. Quando il sole è tramontato, il castello sulla collina è magnificamente illuminato. Presiede l'intera città mentre la vita quotidiana scorre sotto questa antica capitale dell'Algarve, che ancora risiede sulle rive del fiume Arade, ora più raffinate.

Tentazioni gastronomiche

Sarebbe negligente da parte mia non menzionare che a Silves ci sono molte tentazioni gastronomiche per corteggiare anche i mangiatori più esigenti. Anche se si trova a diverse miglia dalla costa, ci sono ancora molti ristoranti di pesce che servono con orgoglio pesce appena pescato, probabilmente dai pescatori della vicina Armação de Pera.

Sia che siate amanti delle coste gloriose e delle numerose spiagge e baie appartate dell'Algarve, sia che preferiate un idillio più rurale, Silves offre entrambe le cose. Strade eccellenti vi porteranno presto alle comodità offerte dalle località costiere più frequentate di Portimão, Carvoeiro, Alvor o Armação de Pêra. Dirigetevi qualche chilometro a nord e le pendici di Monchique vi aspettano con viste mozzafiato su vaste zone dell'Algarve e molto più in là. Una visita fuori stagione offre una super opportunità per godersela a proprio piacimento.