Mano sul cuore, posso dire onestamente che amo i centri di giardinaggio - c'è qualcosa di molto soddisfacente nell'attesa, il giro intorno, l'ispezione, la scelta, e alla fine la lotta per portare la tua nuova selezione in macchina senza piegarsi o tagliare pezzi di ramoscelli con la porta che si chiude. I miei genitori erano avidi giardinieri, e da bambino li seguivo nelle loro visite, ed erano gli ultimi posti dove volevo andare - luoghi enormi pieni di 'roba verde' ed erano solo un posto dove dovevo andare, perché 'loro' volevano andare, e io probabilmente mi trascinavo cupamente dietro di loro. Ora, ho davvero un interesse per la 'roba verde', e visito volentieri i centri di giardinaggio volontariamente.

I centri di giardinaggio sono numerosi anche qui in Portogallo, alcuni sono specializzati in certe piante, altri offrono anche servizi di giardinaggio. Vendono così tanto, dalle piante e gli alberi veri e propri ai vasi e agli ornamenti, luci e attrezzature, e cose che non ti saresti mai sognato di avere in relazione con i giardini.

Le piante sono diverse e magnifiche, alcune sono quelle che ci si aspetta di trovare, altre più esotiche, dagli ulivi giganti alle palme, fino ai piccoli cactus spinosi - tutti tenuti in perfette condizioni. Provate a comprarne uno, ed è difficile sapere quale comprare da un tavolo pieno di alberi simili, tutti uguali, tutti forse in fiore, tutti della stessa altezza, alcuni con boccioli in attesa di esplodere. E se comprate alberi completamente cresciuti, probabilmente saranno in grado di organizzare non solo la consegna, ma anche la messa a dimora.

Se avete uno spazio vuoto, ci possono essere magnifici Buddha in una varietà di dimensioni tra cui scegliere, o un'elegante statua di una donna greca, che implora una nuova casa. Illuminazione per la vostra terrazza? Solare o di rete? A colori o chiara? Faretto o corda? Qualcosa di scintillante per catturare il sole? Le scelte sono infinite.

E vasi - la maggior parte ha una vasta gamma di dimensioni e colori - da vasi di dimensioni tali da contenere Ali Baba e i suoi 40 ladri, terracotta tradizionale o splendidamente smaltata, a confezioni ecologiche per piccole piantine in cui iniziare la loro delicata vita. Incantevoli statue classiche possono essere acquistate per annidarsi nei vostri cespugli, o forse quelle progettate per produrre il suono confortante dell'acqua nel vostro stagno, e parlando di stagni - ci possono essere piante anche per quelli.

Riscaldatori da patio per le notti in cui volete sedervi fuori, ma fa davvero troppo freddo... dalle cose alimentate a gas con forme spaziali che danno una pigra fiamma ipnotizzante, ai camini alimentati a legna o carbone, alcuni dei quali si possono anche cucinare.

Attrezzatura

L'attrezzatura in alcuni di questi centri di giardinaggio è per tutti, da vanghe e rastrelli di ogni forma o dimensione per ogni lavoro. Attrezzi manuali, secchi, carriole, tubi, guanti, sementi - una lista infinita di 'must-have' per tutti i tipi di giardinieri, dai professionisti esperti a quelli che hanno appena iniziato il loro percorso di giardinaggio. E nascosti da qualche parte ci saranno sacchetti e sacchetti di diversi terricci o fertilizzanti per soddisfare ogni pianta.

Molti centri vendono anche regali 'non da giardinaggio', sono un super one-stop-shop per i regali, da candele profumate e saponi, a bei vasi di vetro o piatti per gingilli - anche sculture in legno e graziosi campanelli di legno appesi.

Alcune cose che sono importanti in un buon centro di giardinaggio - ovviamente grandi piante nelle migliori condizioni possibili, e cartelli informativi che dicono tutto quello che c'è da sapere su dove piantare, cosa aspettarsi, ecc. Anche gli espositori utili sarebbero un bonus, per dare un'indicazione di quali piante non solo stanno bene insieme, ma cresceranno bene insieme, e infine, personale utile e informativo. Oh, e un merchandising intelligente - so che stanno cercando di vendere i loro prodotti, ma è bello vedere se quell'enorme palla di ceramica che avete adocchiato, per esempio, sta bene con le piante, o se quella carriola di legno che state desiderando è il contenitore giusto per le piante che state pensando di prendere!