"Tutti hanno dei pregiudizi", esordisce Nuno Miguel Neto, relationship manager di APEXA, "Non c'è nessuno che non abbia un'idea predefinita di cosa sia una disabilità", aggiunge.

La disabilità è un argomento delicato - molte persone non sanno davvero come affrontarlo. Affrontare un'altra persona che è in qualche modo diversa da noi può portare a qualsiasi tipo di opinione preconcetta che non è basata sulla ragione o sull'esperienza reale. È così che nasce il pregiudizio.

Inoltre, l'obiettivo principale di APEXA - un'istituzione privata di solidarietà sociale che sostiene persone con e senza disabilità nella riabilitazione, nell'educazione, nella salute e nello sport in tutto l'Algarve - è quello di rendere la comunità più inclusiva.

Infatti, APEXA ha fatto un grande lavoro nel promuovere l'inclusione attraverso tre aspetti fondamentali: fornire strumenti alle persone con disabilità per aiutarle a sviluppare il loro alto potenziale, ma anche sostenere le loro famiglie ed educare la comunità.

Progetto LACUS

Con tutto questo in mente, APEXA ha esteso i suoi servizi a Lagoa, un comune dove ha avuto senso avviare il progetto LACUS nel 2019: "In questo caso, è stato creato a Lagoa perché non c'era un progetto simile qui nel comune. Tuttavia, questo progetto non risponde solo alle esigenze di Lagoa, ma anche a quelle dei comuni vicini come Portimão, Silves, Monchique e Lagos".

A LACUS, il progetto è rivolto ai giovani che hanno lasciato la scuola ma non lavorano ancora. Al momento LACUS ha persone di età compresa tra i 18 e i 38 anni: "Le condizioni per essere inclusi in APEXA sono di avere bisogno di aiuto, qualunque esso sia". Anche se ci sono alcune condizioni specifiche che potrebbero non essere in grado di rispondere, "cerchiamo sempre di includere tutti - se non in LACUS, APEXA ha più progetti", ha detto Nuno.

Nel progetto LACUS, il team altamente motivato non lavora solo sull'autonomia, ma anche sull'empowerment delle persone: "Lavoriamo per dare potere alle persone e aumentare la loro autostima, perché molti di loro sono venuti qui credendo di non valere nulla. Quando abbiamo chiesto loro quali erano i loro sogni, o che tipo di obiettivi avevano, non ne avevano nessuno", ha detto Cátia Pinto, psicologa e coordinatrice del progetto LACUS

Tuttavia, "quest'anno sentiamo che sono molto meglio in questo senso. Continuiamo a fare questo lavoro affinché non perdano queste abilità, ma scommettiamo anche sulla loro autonomia", ha detto.

"Indipendentemente dai loro limiti, vogliamo che conducano una vita cosiddetta normale. Cioè, entro i loro limiti, vogliamo che ottengano il massimo", ha spiegato Nuno. Possono essere cose semplici come andare al supermercato o visitare i parenti, ma anche trovare un lavoro.

Lavorare con le famiglie è la chiave

"Cerchiamo di combattere l'idea che alcune persone hanno che 'sono venuto qui per lasciare mio figlio e poi sono venuto a prenderlo'. Non è quello che vogliamo", ha detto Nuno.

"Lavorare con le famiglie è la parte più difficile del nostro lavoro, perché le famiglie non sono mai state educate a questo. Per esempio, abbiamo avuto un caso in cui la persona era pronta per iniziare a lavorare e l'azienda era pronta a riceverla, ma poi la famiglia ha detto che non può lavorare. Ecco perché questo lavoro con le famiglie è così importante", ha detto a The Portugal News.

"C'è una tendenza all'iperprotezione delle famiglie e, spesso, la protezione è così intensa da togliere loro capacità e autonomia. Questo lavoro con le famiglie è difficile in questo senso, perché qui si lavora su alcuni aspetti che non sono seguiti a casa. Danno per scontato che i loro figli non sanno fare le cose", ha detto Cátia Pinto.


Quando la simpatia diventa scortese

Inoltre, APEXA vuole coinvolgere la comunità, "ma non si tratta tanto di consapevolezza, quanto piuttosto di educazione della comunità", ha detto Nuno. Infatti, cambiare la mentalità all'interno della comunità non è solo un fattore importante, è una missione. In questo senso, l'intervento comunitario è uno dei campi di lavoro di APEXA.

Come dice la nota Montessori: "Ogni aiuto inutile è un ostacolo allo sviluppo". A volte le persone vogliono aiutare, ma finiscono per tagliare la loro autonomia e farli sentire come se non potessero farcela.

Come posso essere d'aiuto senza essere scomodo? Questa è la domanda che segue. Ci sono diverse persone che vogliono veramente aiutare, ma finiscono per fare degli errori. L'aiuto deve arrivare quando la persona chiede aiuto o quando vediamo che la persona è in difficoltà, fino ad allora dobbiamo lasciare che la persona sia indipendente.

Soprattutto, Cátia e Nuno raccomandano: "lasciare andare i pregiudizi, avere una mente aperta e agire in modo naturale, perché se ci pensi, siamo tutti disabili, tutti abbiamo delle limitazioni. Dobbiamo solo trattarli come persone", hanno detto.

Per maggiori informazioni su APEXA o in particolare sul progetto LACUS, si veda https://apexa.org/