La dichiarazione del governo etiope di una "tregua umanitaria" il 24 marzo è stata una sorpresa. Sei mesi fa i ribelli erano avanzati dalla loro provincia natale del Tigray per più di metà strada verso la capitale del paese, Addis Abeba, e il primo ministro Abiy Ahmed sembrava sull'orlo della sconfitta.

I tigrini si sono alleati con un altro movimento separatista, l'Esercito di Liberazione Oromo, e sono stati vicini a collegarsi fisicamente con loro. La sopravvivenza del secondo paese più grande dell'Africa sembrava essere appesa a un filo, e le guerre di confine, se si fosse spezzato in stati successori etnicamente definiti, avrebbero potuto durare per decenni.

Ma i tigrini hanno superato i loro rifornimenti, Abiy Ahmed ha preso in consegna alcuni droni di fabbricazione turca, e alla fine dell'anno la linea del fronte si è spostata a nord fino al confine del Tigray. Lì l'esercito etiope si è fermato, consapevole che prendere la provincia ribelle con la forza potrebbe comportare enormi perdite da entrambe le parti e non ha garanzie di successo.

Il Tigray non ha sbocchi sul mare, quindi un blocco etiope su tutti i rifornimenti di cibo dall'esterno era l'opzione più ovvia. Il mese scorso almeno due milioni dei sette milioni di abitanti del Tigrai soffrivano di un'estrema mancanza di cibo, e praticamente tutti avevano sempre fame.

Se il Tigray doveva essere persuaso a rimanere in Etiopia, tuttavia, il blocco doveva finire prima che un gran numero di persone morisse di fame. Abiy Ahmed l'aveva capito, ma è ancora improbabile che dichiarasse una tregua senza qualche assicurazione da parte dei leader tigrini che l'avrebbero rispettata, e che sarebbero seguiti dei veri negoziati.

La guerra del Tigrai ha ucciso decine di migliaia di persone e sfollato milioni di persone, ma ora c'è una reale possibilità che la guerra di sedici mesi possa finire con una pace negoziata che mantenga il Tigrai almeno formalmente all'interno dello stato etiope. Questo è importante, perché una secessione tigrina di successo avrebbe probabilmente innescato una cascata di altri movimenti di secessione.

La guerra in Yemen è molto più vecchia (sette anni ormai) e molto più sanguinosa (400.000 morti e in aumento). Di solito viene dipinta dai media internazionali come una guerra tra il "legittimo" governo yemenita e i ribelli "Houthi", con una varietà di monarchie e dittature arabe che appoggiano il governo e l'Iran che sostiene i ribelli. Niente di tutto ciò è vero.

Gli Houthi sono la milizia delle tribù yemenite del nord che si sono ribellate quando il regime controllato dai sauditi ha cercato di tagliarli fuori dalla loro parte dei limitati proventi del petrolio del paese. (L'Iran simpatizza perché le tribù Houthi, come l'Iran, sono musulmani sciiti, ma Teheran non li sostiene militarmente.

Il governo "legittimo" è un ex feldmaresciallo yemenita e politico chiamato Abdrabbuh Mansur Hadi che è stato installato come presidente ad interim (senza elezioni) per un periodo transitorio di due anni undici anni fa. Ha ottenuto il lavoro facendo un accordo con i sauditi, che vogliono sempre un obbediente piazzista al potere nel turbolento paese a sud.

Hadi stava semplicemente cercando di assicurarsi la propria posizione quando ha cercato di privare gli Houthis della loro quota di entrate petrolifere, perché lui stesso è del sud. Quando si sono ribellati e hanno preso il controllo della maggior parte del paese, è fuggito in Arabia Saudita, dove ha trascorso la maggior parte del suo tempo da allora.

I sauditi e i loro amici del Golfo (con l'appoggio dell'Occidente) stanno bombardando lo Yemen da allora, ma i loro eserciti sono per lo più mercenari poco motivati e non se la cavano bene sul terreno. La guerra è stata una situazione di stallo per anni, e un blocco quasi completo ha portato la maggior parte del paese vicino alla carestia. La maggior parte di quei 400.000 morti sono dovuti alla fame.

Quindi la tregua di due mesi è una benedizione, anche se finora permette solo l'ingresso di carburante nei porti, non di cibo. Non c'è nessun principio in gioco da entrambe le parti, solo squallide considerazioni di denaro e potere, quindi in teoria dovrebbero essere in grado di fare un accordo di pace duraturo dove tutti condividono la ricchezza (abbastanza limitata).

In pratica, nello Yemen, non è mai così semplice, ma l'appoggio occidentale all'Arabia Saudita è diminuito da quando il principe ereditario Mohammed bin Salman è diventato disonesto (l'omicidio di Jamal Khashoggi, ecc.), quindi tutti potrebbero ora essere pronti a trattare. Altrimenti, perché la tregua?

Se funziona, ci sarà ancora una grande e pericolosa guerra in Ucraina, ma due delle tre peggiori guerre del mondo saranno finite. Rispetto al lungo e sanguinoso passato, non è un brutto record.