Quando pensiamo ai pavimenti in Portogallo, il primo pensiero va al marmo freddo o alle piastrelle in ceramica per cercare di mantenere le nostre case il più fresche possibile. Ma anche i tappeti hanno il loro posto, magari per aggiungere sapore all'arredamento, per accostare i colori o per creare un po' di calore nei mesi più freddi.

Ecco il tappeto tradizionale del Portogallo, l'Arraiolos Rug, che assomiglia più a un arazzo e che esiste fin dal Medioevo.

Sono fatti a mano, senza telaio, e per molto tempo si è creduto che fossero stati gli arabi a portare qui questi tappeti esotici, ma in realtà i tappeti di Arraiolos erano influenzati dai tappeti persiani e turchi ed erano particolarmente apprezzati già nel XV secolo.

L'arrivo ad Arraiolos

La storia di Arraiolos è ricca e risale ai Mori, che hanno dominato la cultura di questa zona per centinaia di anni, fino all'espulsione dalla Spagna da parte della regina Isabella nel 1492; alcuni di loro sono fuggiti verso ovest, in Portogallo, e si sono stabiliti nella città di Arraiolos.

Nel 1511, anche il Portogallo espulse i Mori, ma gli abitanti del luogo avevano già assorbito la conoscenza del ricamo e della produzione di tappeti.

La cultura del Medio Oriente, comprese le tecniche tessili persiane, viaggiò facilmente in Iberia ed è probabile che i nobili moreschi abbiano portato con sé i loro abili fabbricanti di tappeti.

Nonostante la loro scomparsa, gli artigiani locali continuarono a produrre questi magnifici disegni; molti laboratori avevano sede nei conventi, dove cominciarono a comparire schemi di colori portoghesi e motivi popolari.

Iniziò così il ricamo di Arraiolos su larga scala. Donne e bambini ricamavano i disegni, che cambiarono enormemente nel corso del tempo, ma ancora oggi i tappeti di Arraiolos hanno mantenuto la struttura iniziale dei persiani: grandi motivi centrali che simboleggiano i vivi, quattro angoli che rappresentano i quattro elementi e vari riferimenti teologici, ma nel corso del tempo, motivi più occidentali e tipicamente portoghesi hanno iniziato a dominare i pezzi di tappeto di Arraiolos.

Arraiolos è un villaggio a nord di Évora dove tradizionalmente le donne producevano questi tappeti almeno dal XVI secolo. Oggi l'arazzo è un'arte in via di estinzione e ad Arraiolos molti laboratori hanno chiuso e potrebbe essere difficile trovare un artigiano che ricami ancora.

Anche se non li vedrete più realizzati per strada, potrete trovare un negozio che li vende e forse un artigiano che ne realizza uno, oppure visitare il famoso museo dei tappeti, il Centro Interpretativo do Tapete de Arraiolos, che è un luogo perfetto per visitare e imparare tutto su questi famosi tappeti.

Nella seconda parte del XIX secolo, la produzione di tappeti di Arraiolos non esisteva praticamente più, essendo ridotta a ricamatrici che realizzavano tappeti su ordinazione o per le proprie famiglie.

Un laboratorio fondato nel 1916 a Évora ha contribuito a rilanciare l'industria in crisi, oggi regolamentata da un'organizzazione professionale.

Tecnica di ricamo

Molto richiesti dall'aristocrazia nel XVIII secolo, servivano non solo a proteggere e decorare i pavimenti ma anche a mostrare la ricchezza e, se ben curati, durano per anni.

Questi bellissimi tappeti non costano poco perché sono realizzati a mano: i disegni vengono ricamati un punto alla volta sulla tela o sul lino, in genere utilizzando un filo di lana.

La tecnica è una forma di punto croce che ricopre completamente la base della tela. Il punto usato per i tappeti è comunemente chiamato "punto Arraiolos" - un mezzo punto croce obliquo, che si dice sia di origine slava e che sarebbe stato popolare presso gli arabi che occupavano la Spagna e il Portogallo.

L'esecuzione inizia molto prima del ricamo: trovare l'immagine giusta, i colori giusti, definire le dimensioni e ingrandire il disegno in modo che tutto sia proporzionato - tutto ciò richiede ore e ore, poiché l'arazzo è un'attività manuale, realizzata punto per punto.

Il ritmo dipende dalle mani che lo creano, si dice che non si possa affrettare, come il vino buono!

La domanda è stata intensa fino alla metà del XX secolo, ma negli anni '80 è iniziata la produzione di tappeti altrove, ma non sono tappeti Arraiolos - solo tappeti fatti alla maniera di Arraiolos!