Secondo un rapporto di idealista, tra gennaio e metà giugno gli investitori stranieri non hanno potuto presentare la domanda di visto d'oro a causa dell'indisponibilità della piattaforma online. Ora la piattaforma è di nuovo operativa, ma i tempi di attesa per gli appuntamenti - un passo necessario per ottenere il visto - sono saliti alle stelle, essendo più che raddoppiati dopo la pandemia di Covid-19. Attualmente un investitore può aspettare fino a 18 mesi per un incontro con il SEF.

Di fronte a questa situazione, un investitore straniero ha deciso di portare il SEF in tribunale e, secondo quanto riportato da idealista, il giudice ha finito per dargli ragione e ha ordinato al SEF di accelerare il suo processo. Questa decisione è considerata "un precedente importante che può essere utilizzato come paradigma per guidare il giudizio di casi simili", ha dichiarato a idealista/news l'avvocato Bettino Zanini, che ha condotto il processo.

L'avvocato Bettino Zanini, specialista in immigrazione, ha spiegato l'iter che inizia con la presentazione della domanda di visto d'oro al portale ARI (Autorizzazione di residenza per investimenti) della SEF. Dopodiché la domanda viene analizzata dal SEF, cosa che prima richiedeva dai due ai tre mesi, mentre ora, secondo l'avvocato, ne richiede fino a otto.

Mesi di attesa

Una volta approvata la domanda, gli investitori possono fissare una data presso la SEF per la consegna della documentazione richiesta dalla legge e la raccolta dei loro dati biometrici; in questa fase, gli investitori stranieri potevano scegliere tra diverse date. Ma dopo la pandemia, i posti vacanti sono diventati pochi e ora i candidati selezionati aspettano mesi prima di ricevere un'e-mail per fissare un appuntamento.

"L'aumento sostanziale dei tempi di attesa tra la realizzazione dell'investimento e l'ottenimento del permesso di soggiorno è stato uno dei fattori che ha trattenuto gli stranieri dall'investire in Portogallo", ha dichiarato Bettino Zanini.

"I tempi di attesa tra l'approvazione e la programmazione sono aumentati considerevolmente", riferisce Bettino, notando che le prime date disponibili al SEF sono per quasi sei mesi dopo l'approvazione. "Gli investitori in visti d'oro sono alla ricerca di una previsione sulla durata del processo. E una procedura che prima richiedeva 6 o 8 mesi, da quando è scoppiata la pandemia Covid-19 ne richiede 18 o più".

Il tribunale chiede alla SEF di accelerare i tempi

Nel dicembre 2021 un cittadino inglese, cliente di Bettino Zanini, decise di investire 350.000 euro in un fondo di investimento immobiliare in Portogallo per ottenere un permesso di soggiorno. Ed "era disposto ad aspettare otto mesi per ottenere il permesso di soggiorno e trasferirsi in Portogallo con la sua famiglia", ha dichiarato l'avvocato in dichiarazioni a idealista/news. Con questo cambiamento in mente, il cittadino straniero "progettava di lasciare il suo Paese di residenza per venire a vivere in Portogallo". Il che comprendeva l'affitto di una casa, l'iscrizione della figlia a una scuola e l'abbandono del Paese in cui viveva.

"Gli investitori scelgono di investire un capitale consistente e con questo si aspettano di essere trattati con serietà e prevedibilità", ha dichiarato Bettino Zanini.

Con l'investimento effettuato, alla fine del 2021 l'investitore ha fatto domanda online sul portale SEF ARI per ottenere la residenza nel Paese. E da quel momento le scadenze hanno cominciato a slittare: "I tempi di attesa per l'intera procedura, già lunghi, sono aumentati". Dopo cinque mesi, l'investitore stava ancora aspettando l'approvazione della prima fase e a quel punto ha deciso di procedere contro la SEF.

La causa è stata depositata in tribunale l'11 aprile 2022 e a luglio l'avvocato ha ricevuto la decisione finale del giudice: SEF avrebbe dovuto analizzare e decidere in merito alla domanda di visto d'oro e, se la domanda avesse soddisfatto tutti i criteri richiesti, SEF avrebbe dovuto fissare un appuntamento per l'investitore e la sua famiglia entro 10 giorni, in modo da poter consegnare tutta la documentazione richiesta e raccogliere i dati biometrici. "Il cliente si è detto molto soddisfatto della decisione del Tribunale amministrativo di Lisbona", ha dichiarato l'avvocato a idealista/news.

Quali sono le conseguenze per le altre domande di visto d'oro?

Alla domanda se la posizione del tribunale su questa procedura di visto d'oro possa essere applicata ad altre procedure simili, Bettino Zanini ha risposto che "la decisione si applica solo a questo caso". Ma "si tratta di un precedente importante che può essere utilizzato come paradigma per guidare il giudizio di casi simili".

Il caso è visto anche come un avvertimento alle autorità affinché esaminino i lunghi tempi di attesa che gli investitori devono affrontare, perché ciò "è molto dannoso per questo programma che mira ad attrarre investimenti stranieri in Portogallo e a rilanciare l'economia del Paese".

L'idealista ha sottolineato anche la quantità di denaro che i cittadini stranieri devono pagare per avere accesso ai permessi di soggiorno. "Ogni investitore paga quasi 6.000 euro di tasse per il rilascio del permesso di soggiorno, una cifra molto più alta rispetto ad altri tipi di permessi di soggiorno, [ma] in cambio riceve un servizio di qualità inferiore con ritardi molto più lunghi rispetto ad altri casi".