È uno spettacolo familiare, soprattutto in estate, quello delle falene che volano alla cieca verso le luci esterne o che cercano di friggere nelle candele; sia le falene che gli altri insetti ipnotizzati da questo bagliore vengono mangiati dai predatori o si surriscaldano.

Ma perché alcune tarme sono attratte dai nostri armadi? Mangiano davvero i vestiti?

Le falene fanno parte di un gruppo di insetti che comprende oltre 160.000 specie e sia le farfalle che le falene appartengono alla stessa famiglia, quella dei Lepidotteri: entrambe nascono come larve o bruchi e si sviluppano in falene all'interno di bozzoli.

Ci credereste che le falene superano le farfalle, il loro parente più prossimo, di oltre 10 a 1?

Cosa attrae le falene?

La comune tarma dei vestiti, Tineola bisselliella, preferisce l'oscurità e in realtà fugge dalla luce, e infatti vola male. Gli armadi pieni di vestiti non sono un banchetto per loro, ma sono cibo per le loro larve: le femmine depongono in media 40-50 uova nell'arco di due settimane, prima di morire al termine della deposizione.

Cercano i vestiti in modo che, quando le loro larve si schiudono, il cibo sia prontamente disponibile, e sono le fibre dei vestiti che cercano, poiché praticamente tutte le fibre derivate dagli animali contengono cheratina - di cui le larve di falena hanno bisogno in gran quantità - per crescere e creare il materiale che usano per filare i loro bozzoli.

La seta, la lana, il cachemire, la pelliccia, i capelli, la lanugine, i tappeti, le piume e la maggior parte della polvere contengono cheratina, quindi sono tutte fibre adatte alle larve. Gli armadi soddisfano anche il bisogno di buio, umidità, cibo e riparo delle tarme, ed è per questo che sono i preferiti.

Poiché le tarme dei vestiti non amano la luce e volano male, amano le zone buie in cui possono nascondersi. Gli adulti e le larve hanno bisogno di bere umidità per sopravvivere e le tarme che infestano le case si nutrono di umidità proveniente dal sudore e dalla sporcizia lasciata sui vestiti che abitano.

Le tarme cercano soprattutto i vestiti sporchi, ma, se ne hanno l'occasione, si cibano anche di indumenti puliti. Inoltre, anche le granaglie, le farine e i cereali sfusi attirano le tarme della dispensa, che differiscono dalle tarme dei vestiti per molti aspetti, ma sono entrambe comuni parassiti domestici.

Come entrano le tarme?

Le infestazioni di tarme si verificano quando le uova di tarme larvali vengono inavvertitamente trasportate all'interno della casa. Le tarme sono estremamente piccole e possono aggrapparsi al pelo degli animali domestici, e il vostro cane potrebbe portarle all'interno con il suo pelo dopo essere stato all'aperto.

Le uova, i bruchi e persino le tarme adulte possono anche aggrapparsi a indumenti, borse, scatole o mobili quando sono all'aperto e, quando si portano in casa questi oggetti, si portano anche le tarme.

Come posso tenere lontane le tarme?

  • Lavate, passate l'aspirapolvere o pulite spesso i tessuti, anche se non li usate necessariamente.


  • Passate l'aspirapolvere sulla moquette una volta alla settimana e prendete in considerazione la possibilità di passare l'aspirapolvere sulla biancheria da letto tra un lavaggio e l'altro.


  • Lavate frequentemente gli indumenti e assicuratevi che non siano umidi quando li riponete.


  • Smaltite gli indumenti danneggiati e quelli che non indossate mai, per ridurre le aree di ritrovo delle tarme.


  • Pulite immediatamente i peli degli animali domestici, spazzolateli regolarmente e controllateli dopo che hanno trascorso del tempo all'aperto.


Le falene in generale sono molto di più di quanto non sembri. Alcune falene adulte non mangiano affatto - la falena Luna, per esempio, non ha nemmeno la bocca - vivono per circa una settimana e la loro unica missione nella vita è quella di accoppiarsi e deporre uova.

Alcune tarme sono famose per la loro capacità di impersonare altri animali. Per evitare di essere mangiate, alcune falene si sono evolute in modo da assomigliare a insetti meno gustosi o addirittura a escrementi di uccelli!

Pur non avendo il naso, rilevano le molecole di odore utilizzando le loro antenne. I maschi delle falene giganti del baco da seta hanno elaborate antenne a forma di piuma con recettori odorosi simili a peli che permettono loro di rilevare una singola molecola dell'ormone sessuale di una falena femmina a 7 miglia di distanza.

Quindi, a cosa servono ?

Le dimensioni delle falene variano da minuscole a più grandi di un uccello canoro, e la falena dell'Atlante del sud-est asiatico, considerata la più grande del mondo, ha un'apertura alare di quasi 30 centimetri!

Molti esemplari hanno un aspetto diverso e, sebbene non cerchino attivamente il polline, il loro corpo peloso li rende impollinatori accidentali. Sono un'importante fonte di cibo per uccelli, pipistrelli e persino per l'uomo in tutto il mondo, forse il prossimo superfood!