Il glutammato monosodico è stato identificato per la prima volta da ricercatori giapponesi nel 1908 e da allora è diventato uno degli additivi più utilizzati nella produzione alimentare.

È derivato dall'acido L-glutammico, un aminoacido naturale necessario per la creazione delle proteine. È anche uno degli additivi alimentari più controversi approvati dalla Food and Drug Administration (FDA) ed è una polvere bianca, inodore e cristallina comunemente usata nell'industria alimentare, nota come E621. Si scioglie facilmente in acqua e viene utilizzato come esaltatore di sapidità.

Sebbene le ricerche siano tutt'altro che conclusive, alcuni studi hanno suggerito che il consumo di glutammato monosodico può portare a risultati negativi per la salute, quindi forse fa male, o fa male solo ad alcune persone che hanno una sensibilità ad esso, o forse solo se se ne consumano grandi quantità - ma forse lo stiamo già facendo inconsapevolmente.

Il consumo di alimenti contenenti glutammato monosodico è stato collegato all'obesità, ai danni al fegato, alle fluttuazioni degli zuccheri nel sangue, all'aumento dei fattori di rischio di malattie cardiache e potrebbe essere un fattore scatenante di fibrillazione atriale e mal di testa.

Alcune ricerche hanno rivelato che il consumo di glutammato monosodico può aumentare l'aumento di peso, il senso di fame, l'assunzione di cibo e il rischio di sindrome metabolica, un insieme di condizioni che, combinate tra loro, aumentano il rischio di malattie cardiache, ictus e diabete di tipo 2.

Come se non bastasse, oltre a essere utilizzato come additivo alimentare, il glutammato monosodico è naturalmente presente in alcuni alimenti, tra cui le proteine vegetali idrolizzate, il lievito autolisato, il lievito idrolizzato, l'estratto di lievito, gli estratti di soia e le proteine isolate (spesso utilizzate dai bodybuilder), oltre che nei pomodori e nei formaggi. Centinaia di ingredienti vengono aggiunti agli alimenti durante la lavorazione per migliorare il sapore del prodotto finale. Inoltre, i prodotti che contengono naturalmente glutammato monosodico non hanno l'obbligo di indicarlo come ingrediente.

8 alimenti che contengono glutammato monosodico

Fast Food Molti ristoranti cinesi hanno smesso di usare il glutammato monosodico come ingrediente, ma altri continuano ad aggiungerlo a diversi piatti, tra cui il riso fritto. Viene utilizzato anche da alcuni punti vendita di pollo in franchising per esaltare il sapore dei loro cibi.

Miscele di condimento Conferiscono un sapore salato e saporito a molti piatti. Viene utilizzato in molti condimenti per intensificare il gusto e aumentare il sapore "umami" in modo economico, senza aggiungere altro sale (l'umami è stato identificato per la prima volta dallo scienziato giapponese Dr. Kikunae Ikeda). Mentre gustava una ciotola di brodo di kelp chiamato kombu dashi, notò che il sapore sapido si distingueva dai quattro gusti di base: dolce, acido, amaro e salato. Chiamò questo gusto aggiuntivo "umami", che in giapponese significa letteralmente "essenza di delizia"). Il glutammato monosodico viene utilizzato nella produzione di prodotti a basso contenuto di sodio per aumentare il sapore senza l'aggiunta di sale e si trova anche nei dadi da brodo.

Patatine e snack - Molti produttori lo usano per aumentare il sapore salato delle patatine, delle patatine di mais, dei mix di snack e in molti altri alimenti snack.

Pasti surgelati Sebbene i pasti surgelati possano essere un modo comodo ed economico per portare il cibo in tavola, spesso contengono una serie di ingredienti non salutari e potenzialmente problematici, tra cui l'MSG. Un altro prodotto che spesso contiene MSG è la pizza surgelata.

Prodotti a base di pasta istantanea - sono spesso ricchi di sale aggiunto, carboidrati raffinati e conservanti, e includono MSG. Il consumo di pasta istantanea è stato associato a un aumento dei fattori di rischio di malattie cardiache, tra cui livelli elevati di zucchero, colesterolo, trigliceridi e pressione sanguigna.

Zuppe Le zuppe in scatola e i mix di zuppe sono spesso addizionati di glutammato per intensificare i sapori salati.

Carni lavorate Le carni lavorate come gli hot dog, le carni per il pranzo, la carne secca, le salsicce, le carni affumicate, il salame piccante e i bastoncini di carne possono contenere MSG.

Condimenti - è presente in condimenti per insalata, maionese, ketchup, salsa barbecue e salsa di soia.

In conclusione, sembra che ridurre i prodotti carichi di glutammato possa portare benefici a lungo termine, anche se non si è sensibili al glutammato. Anche se le ricerche non sono univoche su come possa influire sulla salute generale, è chiaro che il consumo di dosi elevate di 3 grammi o più di MSG al giorno può portare a effetti collaterali negativi.