Fino ai tre anni di età si verificano in media uno o due episodi all'anno, con un picco di incidenza tra i sei e i 23 mesi.

In genere è causata da un virus, i più comuni sono l'Adenovirus e il Rotavirus (circa il 40% dei casi di diarrea fino ai cinque anni è dovuto a questo virus). Ma può anche avere origine da batteri: la Salmonella è responsabile della maggior parte dei casi nei Paesi dell'Europa meridionale.

I sintomi principali sono: diarrea, nausea, vomito, febbre e dolori allo stomaco.

Se è di origine batterica, può anche causare la presenza di sangue nelle feci. Nei neonati e nei bambini più piccoli può essere più grave, causando disidratazione che può richiedere un trattamento ospedaliero.

I sintomi compaiono rapidamente: entro un giorno dall'infezione. I bambini hanno maggiori probabilità di essere colpiti dal Rotavirus in inverno e in primavera (tra dicembre e giugno). Nel caso dei bambini, l'asilo nido, la scuola e persino la propria casa sono i principali punti di contagio, poiché i virus si diffondono facilmente.

La vaccinazione è il modo migliore per proteggere i bambini. Il vaccino contro il Rotavirus immunizza i neonati e i bambini piccoli contro questo virus, prevenendone la comparsa o riducendone la gravità. Attualmente sono disponibili due vaccini (Rotateq® e Rotarix®) che vengono somministrati per via orale, in gocce, tra i due e i tre mesi di età. Questo può causare alcuni effetti collaterali, come diarrea, vomito, febbre, perdita di appetito e
irritabilità.

Oltre a essere il modo migliore per proteggersi da questa malattia, un altro vantaggio del vaccino è l'immunizzazione di gruppo, che finisce per proteggere anche coloro che non sono stati
vaccinati.

Il Rotavirus è facilmente contagioso tra i neonati e i bambini più piccoli, che possono trasmetterlo ad altri membri della famiglia. Alcune misure che possono aiutare a prevenire questa situazione sono:

Lavare frequentemente le mani, soprattutto dopo aver accudito il bambino, con acqua e sapone e incoraggiare il bambino a fare lo stesso (mette continuamente le mani in bocca, che potrebbero aver toccato superfici contaminate), soprattutto dopo aver avuto un movimento intestinale o il vomito, aver mangiato o aver preparato il cibo. I gel a base di alcol non sono sempre l'opzione più efficace.

Non condividete asciugamani e utensili da cucina, come le posate, con il bambino malato.
Lavare gli indumenti contaminati separatamente da quelli degli altri membri della famiglia e sempre con acqua calda.

Sciacquare il bagno ogni volta che lo si usa, in particolare dopo un movimento intestinale o il vomito, e pulire l'area circostante.

Disinfettare tutte le superfici e gli oggetti contaminati con un prodotto a base di candeggina.

Non portare il bambino in piscina per le prime due settimane dopo l'ultima diarrea. Anche se il bambino non presenta più sintomi, il Rotavirus può infettare altri bambini attraverso l'acqua della piscina.

Per ulteriori informazioni, contattare il Grupo HPA Saude al numero (+351) 282 420 400.