In vista della più attesa gara di Formula Uno in Portogallo, che si è svolta il 24 e 25 ottobre, una coppia di inglesi, Simon e Amanda, ha deciso di commissionare un ritratto gigante di Lewis Hamilton sul campo di calcio a grandezza naturale della loro proprietà, vicino al luogo del Gran Premio del Portogallo. Il giovane artista di talento che ha affrontato la più grande sfida pittorica della sua carriera artistica è il ventottenne HUARIU, nato a Portimão.

Questo pezzo è stato commissionato per sostenere Lewis Hamilton nel Gran Premio di Portogallo, in quanto la coppia è una grande fan del pilota. Sono rimasti delusi dal fatto che non hanno potuto partecipare alla gara di Portimão e hanno voluto mostrare il loro sostegno in quanto hanno un forte legame con l'Algarve.

HUARIU aveva già completato due murales per la coppia in precedenza e volevano dargli il via libera per dare libero sfogo alla sua creatività su questo progetto speciale. L'incarico era solo quello di dipingere qualcosa a sostegno di Hamilton e di celebrare l'arrivo della Formula Uno in Algarve, non sapevano fino a che punto l'artista si sarebbe spinto.

Il Portugal News ha avuto il piacere di intervistare l'artista con lo pseudonimo di HUARIU, un gioco di parole della frase "chi sei? L'artista di talento è di Lagoa e ha sempre avuto un talento naturale per il disegno fin dall'infanzia. Ha detto di aver fatto graffiti dall'età di 10 anni, per circa cinque anni. Poi si è preso una pausa dall'arte per fare sport e ha concentrato le sue energie sullo skateboarding e sull'insegnamento del tennis. È tornato all'arte aiutando un amico con le sue commissioni e poi ha deciso di dedicarsi alle commissioni da solo all'età di 22 anni.

Quando gli è stato chiesto come è nata questa commissione ha detto che "conosceva già la coppia facendo qualche pezzo per loro", e ha aggiunto di aver già completato un pezzo di Hamilton, dove ha dipinto il loro garage con Lewis Hamilton nella sua auto da corsa, sventolando una bandiera.

All'inizio la coppia gli chiese di scrivere "Go Lewis" lungo il campo di calcio, ma quando l'artista arrivò sul posto, pensò di poter "fare qualcosa di più impressionante con questa incredibile opportunità". La coppia si è fidata di HUARIU per fare quello che voleva ed erano molto contenti dei suoi due progetti iniziali. Quando ha iniziato il ritratto, ha ammesso di aver "pensato di smettere" a causa della scala di questo ritratto, ha anche detto che di solito usa una griglia per aiutarlo a dipingere, ma che ci sarebbe voluto troppo tempo e che era sotto un limite di tempo. Poi cambiò di nuovo il disegno e fece dei punti per guidarlo, con solo un rullo per dipingere come suo fidato strumento. Questo pezzo spettacolare ha richiesto 8 giorni, 1.000 litri di vernice e ha coperto 5.500 m2 del loro campo da calcio. Hanno dovuto fare foto con i droni ogni giorno per aiutare l'artista a vedere come il pezzo si stava mettendo insieme.

Una volta completato il pezzo è stato "più di quanto si potesse immaginare". Nonostante il tempo avverso di uno dei giorni, è riuscito comunque a completare il ritratto con l'aiuto della sua ragazza e di due amici negli ultimi giorni.

Ha detto di essersi sentito molto "sollevato" quando ha finito il pezzo e che "il progetto è stato un po' confuso".
È stato un vero e proprio finale "da favola" per molti motivi, primo fra tutti il fatto che questo mastodontico ritratto è riuscito ad essere completato prima di questa enorme gara e che questo giovane artista algaritano ha ottenuto il riconoscimento che merita, che è quello che la coppia aveva sperato. La cosa più entusiasmante è che la sua opera è stata riconosciuta dalla star dello sport Hamilton, che ha ritenuto il pezzo stupefacente, dicendo: "Wow, sono completamente sbalordito da tutto questo". Grazie mille HUARIU" ai suoi 2,4 milioni di seguaci di Instagram.
HUARIU ha detto "Sono stato davvero felice che Hamilton abbia visto il pezzo, non mi aspettavo che diventasse virale". Ha aggiunto "il mio obiettivo era di sostenerlo, quindi il fatto che abbia vinto e si sia assicurato la sua 92esima vittoria, ha dimostrato che tutto è andato bene quel fine settimana!

Questo artista aveva già dipinto un murale chiamato "tranquilidade", che significa tranquillità nella sua città natale, Lagoa, una volta nel 2018, che era per una casa di riposo per anziani. Negli ultimi due anni ha anche realizzato molti murales in tutto il mondo, anche in America, Irlanda, Spagna e Austria. La sua prima occasione di realizzare un murale su larga scala è stata circa quattro anni fa, quando ha partecipato a un festival di arte di strada a Lisbona. Ha detto che di solito cerca festival di arte di strada, ma gli viene anche chiesto di dipingere qualcosa per loro.

Quindi cosa riserva il futuro a HUARIU? Ha detto: "L'attuale pandemia è stata terribile per il lavoro perché ha rinviato o cancellato alcuni festival di arte di strada", ma sta aspettando il "prossimo grande evento". L'artista di talento sente che i social media hanno "rovinato l'esperienza di creare arte" in quanto tutto è "piace e condivide" e la sua attitudine a non curarsi di ciò che pensano gli altri e a correre rischi gli ha fatto godere il processo di creazione, in quanto è libero da quella pressione sociale. Nonostante questa posizione, ha anche detto che i social media lo hanno indubbiamente aiutato a raggiungere il suo obiettivo a lungo termine "di mettersi in gioco", per cui avere Hamilton che condivide il suo lavoro è stato incredibile perché ha ottenuto più riconoscimenti.