Con una superficie totale di 89 km2, il comune di Lagoa è una vera e propria comunità internazionale composta da circa 5.000 residenti stranieri, il 25% della popolazione totale. Le esigenze di questa comunità sono soddisfatte dal sindaco Luis Encarnação, i cui obiettivi principali sono l'educazione, la sostenibilità e la pulizia degli spazi, e soprattutto la qualità della vita.

In un'intervista a The Portugal News, Luís Encarnação ha dichiarato che quando ha iniziato la sua presidenza del consiglio, il 30 giugno 2019 (dopo che il sindaco, all'epoca Francisco Martins, si è dimesso per motivi di salute), il suo obiettivo era quello di continuare i progetti che aveva iniziato nel 2013 e di mantenere il suo impegno nei confronti della popolazione locale di Lagoa, le "lagune".

Il sindaco ha chiarito che quando parla di "lagune" include anche la comunità straniera che vive nel comune, che rappresenta il 25% della popolazione totale che risiede a Lagoa, dimostrando che Lagoa è una delle mete preferite dalla comunità straniera, con 5.000 residenti in un'area di soli 89 km2.

"Lagoa è un luogo incantevole che attira i cittadini non portoghesi che scelgono di stabilirsi qui", ha detto il sindaco. La ragione di queste scelte, secondo lui, è dovuta "al forte impegno per la pulizia urbana, la conservazione dei nostri giardini e il rinnovamento urbano sono alcuni dei motivi che hanno portato questa popolazione a scegliere Lagoa". Anche la forte offerta culturale attira la gente in città, con le sale da concerto della zona che ricevono un chiaro afflusso della comunità straniera".

Progetti per garantire la qualità della vita
La garanzia di spazi verdi per le persone che possono camminare con i loro bambini, fare jogging, camminare e fare un po' di esercizio fisico per raggiungere uno stile di vita attivo è una delle priorità del consiglio. Questa priorità sarà dimostrata all'inizio del prossimo anno con la costruzione di due parchi urbani all'interno del comune. Uno vicino al Fatacil - Lagoa Exhibition and Concert Park - e un altro a Parchal dietro il Pavilhão Arade, Luis Encarnação ha raccontato a The Portugal News.

Secondo il sindaco, "il parco urbano avrà molta vegetazione e spazi verdi che permetteranno alle famiglie di visitare uno spazio di cui i bambini potranno godere". Ci sarà anche un lago artificiale, e un'area pedonale preparata per il jogging e le passeggiate". Senza dimenticare gli anziani, Luís Encarnação ha annunciato che il parco avrà anche un'area dedicata a chi ha più di 65 anni.

"Speriamo di portare avanti questo progetto all'inizio del prossimo anno, che inizierà con la costruzione dell'area che sarà situata nel parco urbano di Fatacil, in Lagoa, e rappresenta la prima fase del processo di costruzione", ha spiegato.

Oltre a questi due progetti, il Comune continua a lavorare su altri tre progetti: L'ampliamento del refettorio della scuola EB23 di Lagoa, "necessario da tempo, ma ora diventato imperativo a causa delle misure di sicurezza per i bambini negli spazi scolastici", ha detto.

Inoltre, è in programma la riqualificazione del villaggio di 'Vale de Centeanos', uno dei più antichi del comune e senza interventi da 40 anni.

Infine, è in corso la riqualificazione dell'accesso al parcheggio di Praia da Marinha, per controllare e prevenire l'uso abusivo del parcheggio: "Avremo un'area con una capacità massima di 75 veicoli e tre autobus", ha detto, "per migliorare l'accessibilità e preservare la sostenibilità della spiaggia, che si è già distinta come uno dei luoghi più belli del mondo".

Assicurare gli investimenti
Durante questi tempi di Covid-19, alcune decisioni del consiglio hanno dovuto essere ripensate, ma egli garantisce che la riduzione degli investimenti non è una soluzione: "Gli investimenti creano qualità della vita, sviluppano l'economia e creano posti di lavoro, che è fondamentale in un momento in cui la disoccupazione in città è aumentata del 147 per cento rispetto all'anno scorso.

"Vogliamo continuare a confermare che Lagoa è un comune piacevole e sostenibile, in cui è bello vivere, lavorare e visitare". Il settore del turismo, direttamente e indirettamente, rappresenta il 95% dell'economia della Lagoa, secondo Luis Encarnação. Quindi conosce esattamente la dipendenza economica che il turismo rappresenta, ma sottolinea anche l'importanza di cercare investimenti e la necessità di diversificare i settori economici della zona, al fine di ridurre questa dipendenza in futuro.