De Kapel der Beenderen of Macabere Beender Kapel (Chapel of Bones)
Als j geïnteresseerd bent in de iets macabere kant van de geschiedenis en de traditie dan moet een bezoek aan een van de Chapels of Bones in Portugal op uw lijst van verborgen juweeltjes staan.
Een intrigerend en fascinerend historisch artefact is de grootste Chapel of Bones die openstaat voor bezoekers, hij staat in Évora, en is gebouwd door een Franciscaner monnik.

Hij is gebaseerd op het Ossuarium van San Bernadino alla Ossa in Italië. De legende vertelt dat de botten toebehoorden aan soldaten die stierven in de strijd of het slachtoffer waren van de pest, maar in werkelijkheid waren ze afkomstig van mensen die begraven waren op de begraafplaatsen van Évora en die meer ruimte nodig hadden.

Het aantal skeletten dat gebruikt werd om de kapel te versieren werd geteld en kwam op ongeveer 5.000 die op verschillende manieren zijn gerangschikt. Het schrijven op de deur als je de kapel binnenkomt vertaalt zich naar "Onze beenderen die hier zijn wachten op de jouwe", spookachtig maar het herinnert de bezoekers echt aan de tijdelijkheid van de materiële wereld en de nutteloosheid van het leven. Wat nog griezeliger is, is dat er sinds ongeveer de 17e eeuw een lijk van een volwassene en een kind in de Kapel van Bones heeft gehangen, waarbij sommigen zeggen dat deze skeletten die van zondaars zijn en dat ze daarom niet begraven konden worden.

Hoewel deze kapel misschien wel de beroemdste in zijn soort is in Portugal, zijn er andere voorbeelden te vinden in de Algarve die minder bekend zijn en veel minder vaak bezocht worden, zoals in Lagos, Faro en Alcantarilha.

Een van de vreemdste bezienswaardigheden in de Algarve, maar een waardig bezoek is de Kapel van Botten in Alcantarilha, omdat deze niets anders dan pure nieuwsgierigheid oproept.

Het geeft zo'n griezelig en huiveringwekkend gevoel als je in die kleine kamer staat en de echte menselijke beenderen als decoratie op de muren van de kapel ziet staan. Het is een relatief kleine kamer en de botten en schedels maken de kamer nog kleiner en sluiten je bijna in - de nachtmerrie van elke claustrofobie en zeker niet voor angsthazen.

Aan de zijkant van Alcantarilha's parochiekerk vinden we deze macabere kapel, waar 1500 beenderen en schedels liggen, waarschijnlijk afkomstig van een nabijgelegen begraafplaats en hun lichamen werden daar bewaard omdat ze gezien werden als dichter bij God. De kapel is bedekt met botten en schedels waarvan sommigen zeggen dat het broeders zijn die in de regio zijn gestorven, maar er is geen hard bewijs om dit te staven. De kapel van beenderen, gebouwd in de 16e eeuw, is klein en zeker een van de minder bekende kapellen van het land. Het is volledig vrij en zeker iets om te bekijken als je nieuwsgierig bent en na te denken over je eigen sterfelijkheid als je in de buurt bent. Over het geheel genomen is dit een morbide, maar toch hartverwarmend stukje geschiedenis en zeker een bezoek waard.