Ik had het grootste genoegen om een rondleiding te krijgen in de pittoreske galerie. Ik sprak ook met de prachtige Gillian Catto, die de galerie runt. Ze vertelde me haar verhaal en hoe de galerie tot stand kwam toen ze me vol warmte vertelde dat "de kans die de Algarve me heeft gegeven alles wat ik in Londen had kunnen doen, heeft overtroffen".

Gillian Catto is een gerenommeerde kunsthandelaar die eerder een kunstgalerie had in Londen waar ze 12 tentoonstellingen per jaar organiseerde en die al 40 jaar in het vak zit. Met name was Gillian verantwoordelijk voor de opdracht van de Russische kunstenaar Serge Chepik in de St Paul's Cathedral. Daarnaast was ze verantwoordelijk voor de lancering van de carrière van kunstenaar Jack Vettriano: "Toen ik zijn werk voor het eerst zag, dacht ik dat dit van de muren af zou lopen". Hij was niet getoond in Londen en niemand kende hem en ze gaf hem zijn eerste tentoonstelling en de prijzen van zijn kunstwerken gingen van 3 tot 6 duizend pond naar de verkoop op een veiling voor bijna een miljoen. "Jack had mystiek en zijn werk was sensueel en een beetje sinister en gewoon anders, dus het was erg succesvol", maar ze vertelde me dat ze het niet elke keer goed krijgt.

Gillian is extreem gepassioneerd over kunst en een liefhebber van alle mooie dingen en vertelde me dat ze "iets moet voelen voor elke kunstenaar die ik vertegenwoordig, en dat ze "gelooft in het werk van elke kunstenaar die ik heb tentoongesteld in mijn galerie". Dit wordt levendig belicht in haar galerie, omdat die een breed scala aan schilderijen en sculpturen van kunstenaars van verschillende nationaliteiten herbergt en kwaliteitswerk uit de hele wereld van mooie en stedelijke kunstenaars laat zien.

Toen ik haar vroeg waarom ze voor de Algarve koos, vertelde ze me dat de Algarve geen dure galerie had en dat ze iets unieks naar de regio wilde brengen. In 2011 verkocht Gillian haar kunstgalerie in Londen en testte ze het water door zes weken lang een pop up te houden in een glazen gebouw in Quinta Shopping en ongeveer 200 mensen stonden in de rij. Haar idee bleek succesvol toen haar "tentoonstelling als het ware explodeerde, en de mensen zich voor de gelegenheid hadden gekleed" en dat haar ertoe aanzette om door te zetten en haar zaak eind september te openen, nadat ze het meest "prachtige rode gebouw dat als een klein privé-museum was" in Loulé had opgespoord.

ArtCatto galerie sluit niemand uit en het mysterieuze gebouw nodigt bezoekers uit om binnen te komen, waar ze in elke kamer verschillende kunstenaars vinden. Het verschil tussen haar kunstgalerie in Londen en haar galerie hier, is dat ze in staat is om unieke en spannende culturele tentoonstellingen op te zetten en India of China naar Portugal te brengen door het organiseren van grote evenementen in samenwerking met het Conrad Hotel.

Gillian werkt al met het Conrad Hotel samen sinds de voltooiing van het interieur en zij exposeren er uitsluitend hun kunstwerken "Afgelopen zomer hebben we een beeldentuintentoonstelling gehouden en dat was buitengewoon".

Ik vroeg haar vervolgens wat haar favoriete stijl of kunstenaar is en ze vertelde me "dat is een moeilijke vraag, ik heb een enorme collectie Victoriaanse aquarellen, maar ik waardeer kunstenaars als Ken Howard en Colin Fraser en Dom Patterson echt omdat ze uitblinken in wat ze doen". Gillian heeft 160 schilderijen in haar huis, dus ze heeft echt oog voor visueel aantrekkelijke kunstwerken en combineert dit met flair en ervaring.

De pandemie heeft zoveel bedrijven getroffen, waaronder ArtCatto, omdat Gillian zoveel enorme gebeurtenissen had voorzien die moesten worden uitgesteld. Haar ongelooflijke team is doorgegaan, en ze vertelde me "Ik heb zo'n geluk dat ik het meest hardwerkende en geweldige team heb", zodat ze in staat zijn geweest om kleinere evenementen te doen gedurende de hele pandemie. Ze hopen de dingen in het nieuwe jaar uit te breiden, want ze hebben de tentoonstellingen voor volgend jaar al gepland en Gillian gelooft dat "er zoveel potentieel is in de Algarve". Haar toegewijde team biedt ook privé-bezichtigingen aan en ze verschepen werken wereldwijd en stellen klanten in staat om een tijdje "te leven" met het door hen gekozen kunstwerk zonder enige verplichting om het stuk te kopen.

ArtCatto's aankomende tentoonstelling is van de getalenteerde Jonty Hurwitz, getiteld "A Magical Visionary", die je echt niet mag missen.

ArtCatto is geopend van maandag tot en met vrijdag van 10 tot 18 uur en op zaterdag van 10 tot 13 uur in Loulé. Voor meer informatie kunt u de gedetailleerde website www.artcatto.com raadplegen.