Intermarché: een doos met verrassingen om te ontdekken

Door Advertiser, in Zakelijk · 11-12-2020 01:00:00 · 0 Reacties

Anne en Franck Saintemarie zijn een paar ondernemers die in 2007 besloten om hun reis naar de Algarve te beginnen. De afgelopen 13 jaar hebben zij dagelijks bijgedragen aan de verbetering van het duurzaamheidsniveau op verschillende gebieden: economisch, sociaal, ecologisch en menselijk, wat zij beschouwen als hun plicht als onafhankelijke professionals in de voedingssector.

Anne en Franck begonnen in 1999 in Alenquer, Lissabon, met hun eerste supermarkt, maar beseften al snel dat het zuiden van Portugal veel meer te bieden zou hebben. Toen ze de leiding van Intermarché de Lagos overnamen, vier Intermarché-winkels in de Algarve-barlavento, Lagos, Lagos Avenida, Alvor en Aljezur, herinnerden ze zich met liefde de eerste supermarkt in het zuiden van Portugal: de Intermarché de Lagos. En er is veel veranderd sinds ze voor het eerst door die deuren liepen.

"We werken aan een samenhangend beeld, dus we hebben het hele gebouw verbouwd, altijd met als doel de klanten de beste voorwaarden voor comfort te bieden, zonder de medewerkers te vergeten", zeiden ze. De laatste verbouwing werd voltooid in 2017, toen ze ook een FNAC in dezelfde ruimte introduceerden. Daarnaast hebben ze de backoffices, pauzeruimtes en kleedkamers omgebouwd, altijd met als doel de beste voorwaarden te bieden aan de mensen die met hen werken, zodat ze op hun beurt altijd gastvrij en met een glimlach op hun gezicht zullen zijn.

Het was niet altijd gemakkelijk: "We leerden van moeilijke momenten, want in het begin begonnen we met lastigere supermarkten en daarna kochten we de Lagos-supermarkt, die toen al bekend stond als een van de beste en vanaf 2007, toen we hier binnenkwamen, zijn we begonnen met het openen van de andere winkels. Na enkele minder gemakkelijke avonturen hebben we hier onze roots gevestigd", aldus Anne Saintemarie.

Bij Intermarché is het bedrijfsmodel ook erg interessant. Ondanks dat het een franchise is, is er een zeer goede communicatie tussen de eigenaren en het centrale kantoor. Elke week gaan de eigenaren twee dagen naar de centrale supermarkt om samen met de andere eigenaren van de andere Intermarché's de commerciële strategie te bepalen. Dit model heeft veel voordelen, vooral omdat het eigenaren in staat stelt om problemen te presenteren die in hun eigen supermarkt aan de orde zijn gesteld, of om oplossingen te vinden, waardoor het merk uiteindelijk dichter bij de eindconsument komt te staan. Intermarché, begonnen als een Frans bedrijf, heeft op dit moment meer dan 250 supermarkten verspreid over het land.

Anne legt beter uit: "Het is als een franchise, maar we hebben meer onafhankelijkheid. Elke eigenaar moet wekelijks naar het centrum gaan om deel te nemen, feedback te geven over wat er aan de hand is en we zullen invloed uitoefenen op de professionals die in onze buurt zijn. Dat is het verschil met pure franchising en Intermarché franchising. Dit is superrelevant omdat alles op het terrein wordt geregeld".

Er zijn geen grote resultaten, zonder grote dromen. "Onze visie is om iets fundamenteels te brengen, namelijk beter en met duurzaamheid te eten. We hebben de mogelijkheid om ons project op elk verkooppunt uit te voeren, het centrum geeft ons enkele richtlijnen, maar laat ons vrij om onze droom waar te maken", zei Anne.

Winkelen bij Intermarché kan ook een spannende ervaring zijn. We kunnen rond elk gangpad nieuwe verrassingen vinden. Sterker nog, gelukkige klanten zijn wat iedereen die in de voedingssector werkt zou moeten nastreven. Hier in Intermarché is dit precies wat we kunnen vinden: "De meeste verrassingen werken heel goed; mensen zijn op zoek naar dit soort dingen. Ze zijn op zoek naar sushi die ter plekke wordt gemaakt, op zoek naar een pizza die ze kunnen zien maken - wat ze daar zien is wat ze mee naar huis nemen, er is geen mysterie omheen", zei Anne. Daarnaast kunnen we nog veel meer vinden, waaronder sinaasappelsap en gerookte zalm, die vers zijn en een onmiskenbare smaak hebben.

Nog meer voorbeelden van verrassingen die we kunnen vinden terwijl we rondlopen in Intermarché Lagos, zijn onder andere pindakaas en nutella die door ieder van ons gemaakt kunnen worden, met behulp van de kleine machine die Intermarché voor ons heeft voorzien, biologische producten in bulk, wat iets is wat niet overal wordt gevonden omdat biologische producten meestal worden verkocht in plasticverpakkingen. Bovendien vinden we bij het afrekenen van onze boodschappen in de supermarkt de solidariteitskiosk voor de kassa's.

Wat is de solidariteitskiosk? Het is een ruimte die nog pas drie weken bestaat, waarin andere kleine handelaren de mogelijkheid hebben om hun eigen producten te verkopen om hun zichtbaarheid gratis te vergroten, dat betekent dat degene die hun producten gaat verkopen niet verplicht is om aan de Intermarché-eigenaren te betalen voor hun aanwezigheid. Dit kan veel handelaren helpen die van deze mogelijkheid gebruik maken.

Anne geeft een voorbeeld van een man die meestal karamel verkoopt op beurzen. "Vroeger verkocht hij karamel op beurzen", aldus Anne. Maar, zoals we allemaal weten, zijn beurzen momenteel niet toegestaan vanwege de pandemie en vanwege de mogelijkheden om het virus te verspreiden in dat soort ruimte/evenement. Deze man was dus, net als vele anderen, niet in staat om zijn producten te verkopen zoals hij gewoonlijk deed. Om deze reden besloot hij drie dagen aanwezig te zijn bij de Intermarché-supermarkt, en het was een succes! Op dit moment heeft de man dus een ruimte voor hem om zijn product te verkopen in de solidariteitskiosk. Voor Anne is dit geen daad van liefdadigheid: "We doen het omdat we het nodig hebben, we hebben de mensen om ons heen nodig. Caramel wordt door deze man nog steeds gemaakt, tegenwoordig wordt het niet meer gemaakt, en het doet ons heimwee hebben naar wat we eerder hebben gegeten. Het idee is om anderen te helpen, terwijl anderen ons helpen, we leven allemaal samen, we delen hetzelfde land en we moeten de circulaire economie bevorderen. Dit is onze rol", zei ze.

Bovendien houdt Intermarché in zijn commerciële strategie altijd rekening met duurzaamheidskwesties, het is onmogelijk om te ontsnappen aan dit centrale thema dat meer dan één gebied omvat: ecologisch, sociaal, economisch en menselijk.

Met betrekking tot sociale duurzaamheid: "We weten dat we het kunnen en we doen het zoveel mogelijk. We helpen verenigingen (zoals Fonte da Vida - een vereniging in Lagos) die behoeftige gezinnen ondersteunen. Ook proberen we een circulaire economie te hebben. Zonder een enorm budget te hebben, proberen we te helpen op welke manier dan ook, zoals wanneer er wat eten van de afhaalmaaltijden overblijft, dan hebben we twee opties, we kunnen het aan een vereniging geven die mensen in nood ondersteunt, of we kunnen het in de prullenbak gooien. Natuurlijk is het onze verantwoordelijkheid om de eerste te kiezen. Wij, zoals elke ondernemer, hebben een groter vermogen om direct in contact te komen met mensen die onze hulp nodig hebben", zei ze.

Voor de eigenaren van het bedrijf, Anne en Franck Saintemarie, gaat hun missie niet alleen over het verstrekken van voedsel. Dat is natuurlijk hun belangrijkste doel, maar daarna proberen ze altijd bij te dragen aan het vergroten van de groene mogelijkheden, in de menselijke valorisatie van hun personeel, zoals bij het wedden op een circulaire economie waarin ze hun betrokkenheid bij de gemeenschap voorop stellen, waarbij ze ingesteld hebben dat 20 procent van de producten lokaal moet zijn. Om deze reden is duurzaamheid de meest fundamentele pijler van hun bedrijf. Bovendien helpen al deze keuzes om een supermarkt te maken die speciaal voor de klant is ontworpen.



Gerelateerde artikelen


Commentaren

Wees de eerste die hierop reageert
Interactive onderwerpen, zend ons uw commentaar/mening aangaande dit artikel.

Houd er rekening mee dat The Portugal News geselecteerde commentaren kan gebruiken in de gedrukte editie van de krant.