De Lissabon restaurants '100Maneiras' en 'Eneko Lisboa' zijn beide nu bekroond met een Michelinster, terwijl ' São Gabriel' (Almancil) de ster verloor omdat het restaurant eind 2019 gesloten is.

Portugal heeft nu in totaal zeven tweesterrenrestaurants ('uitzonderlijke keuken, verdient een omweg') en 21 met één ster ('topkeuken, het loont om te stoppen'), één meer dan in de gids voor 2020.

Het restaurant '100 Maneiras' wordt geleid door chef-kok Ljubomir Stanisic, die eerder deze maand bijna een week in hongerstaking ging met de beweging 'Surviving on Bread and Water', die de regering wilde aanmoedigen om oplossingen voor de horeca en dergelijke te bespreken, gezien de gevolgen van de Covid-19-pandemie.

Chef-kok Ljubomir Stanisic, zei dat het onderscheid "vele jaren werk" erkent en een "drievoudige betekenis" heeft gedurende een jaar dat "bijzonder moeilijk" was, gekenmerkt door Covid-19.

"Het is een prestatie na een bijzonder moeilijk jaar, een jaar van afwezigheid, van strijd, van honger. Het is een prijs die smaakt naar champagne en kaviaar in een jaar van brood en water," vertelde Ljubomir Stanisic's vrouw en adviseur aan Lusa.

Mónica Franco verklaarde dat de onderscheiding "de verwezenlijking van een droom" is en dat het team "zeer emotioneel" is. De onderscheiding, zei ze, is "niet alleen een prestatie" van de chef, maar van een team: "Geen mens is een eiland. Dingen worden alleen samen gedaan".

Het restaurant 'Eneko Lisboa', dat in september 2019 in Lissabon werd geopend, garandeert Baskische chef-kok Eneko Atxa zijn zesde Michelinster. De vestiging in de Portugese hoofdstad "brengt de filosofie" van "Azurmendi", dicht bij Bilbao (drie Michelinsterren - "een unieke keuken, rechtvaardigt de reis"), die "lekker eten met lokale nuances" biedt, zoals beschreven op de officiële website van het restaurant.

Wat betreft 'São Gabriel', het verlaat de Iberische gids na de sluiting ervan, die was aangekondigd in november 2019 door chef-kok (op dat moment) Leonel Pereira, als gevolg van een verandering van eigenaar.

Portugal heeft nog steeds geen restaurant met de driesterrenclassificatie van de Michelin-gids, terwijl Spanje in totaal 11 driesterrenrestaurants heeft.

In totaal telt de Gids Spanje en Portugal 2021 11 restaurants met drie sterren (ongewijzigd ten opzichte van 2020), 38 met twee sterren (drie nieuwe) en 203 met één ster (21 nieuwe).

In de Algarve heeft de regio in totaal zes verschillende restaurants die sterren hebben opgepikt, wat de gastronomie van de regio ten goede komt.

João Fernandes, voorzitter van Turismo do Algarve, verwelkomde de onderscheidingen van de beroemde gids en zei dat "de Algarve synoniem is met goede gastronomie, vanwege de unieke manier waarop het kwaliteit, variëteit, traditie en creativiteit combineert, en de voorkeur geeft aan het gebruik van typische seizoensproducten".

Hij voegde eraan toe: "Dit is ook een belangrijke erkenning voor het restaurantwezen in de Algarve, vooral op dit moment. Ondernemers en werknemers verdienen het! Gastronomisch toerisme is een van onze strategische toeristische producten, waar we ons natuurlijk op zullen blijven richten".