Vakbonden klagen dat het beroep niet meer aantrekkelijk is: er zijn steeds minder jongeren die ervan dromen om leraar te worden en steeds meer professionals schakelen over van klaslokalen naar een stabielere loopbaan.

Studenten in Lissabon en in de Algarve behoren tot de eersten die de gevolgen voelen van het gebrek aan leerkrachten op scholen. In deze tijd van het jaar zijn er nog steeds onderwijsinstellingen die op zoek zijn naar iemand die hun leerlingen wil onderwijzen.

De meerderheid van de leraren (52,9 procent) op Portugese scholen zijn meer dan 50 jaar oud, terwijl nog geen 1 procent van leraren onder de 30 jaar is (te weten 0,6 procent), volgens gegevens van de "State of Education 2019", vrijgegeven door de National Educational Council (CNE).

Het onderwijsberoep in Portugal heeft een dubbele vergrijzing gekend, zowel aan de onderkant met het gebrek aan jonge leerkrachten die in het beroep stappen, als aan de bovenkant met de toenemende leeftijd van de beroepskrachten.

In 18 jaar tijd is het percentage leraren in de derde cyclus en in het secundair onderwijs met ten minste 50 jaar oud per 100 leraren onder de 30 jaar gestegen van 61,3 procent naar meer dan 3000 procent, volgens gegevens van Pordata uit 2018. In deze analyse komt Portugal naar voren als het tweede land in Europa met het grootste verschil: In de 1e en 2e cyclus wordt het alleen overtroffen door Italië en in de 3e en 2e cyclus door Griekenland.

Tussen 2018 en 2019 is de vergrijzing van leerkrachten in het voorschoolse onderwijs met ongeveer 16 procent toegenomen, terwijl in de 2e en 3e cyclus en in het voortgezet onderwijs de groei ongeveer 17,5 procent bedroeg, volgens de gegevens van Pordata.

De laatste jaren zijn er steeds minder jongeren geïnteresseerd in het volgen van een onderwijscarrière. Een voorbeeld hiervan is de geleidelijke afname van het aantal studenten dat op zoek is naar een opleiding op het gebied van onderwijs: Tussen 2011/2012 en 2017/2018 was er een afname van ongeveer 50 procent van het aantal studenten op dit gebied.

Het grootste probleem is wellicht het inkomen. De meeste docenten werken al minstens twee decennia op scholen, maar zitten nog steeds op hetzelfde salarisniveau, met slechts 8,7 procent van de docenten die de top van hun carrière bereiken.