In het verpleeghuis Centro Popular de Lagoa werd de glimlach gezien door de ramen van degenen die hun stemrecht uitoefenden. Dit nieuwe initiatief ter bevordering van het vervroegd stemmen in verpleeghuizen is een nieuwe manier van stemmen zonder het huis te verlaten voor bewoners van verpleeghuizen of voor mensen die besmet zijn en als gevolg daarvan hun huis niet kunnen verlaten.

Tegelijkertijd zijn er deze week vaccins aangekomen die een reden tot hoop en geluk beloven te zijn.

"Dit is het licht van het einde van de tunnel", zegt Telma Rio, technisch directeur. Deze week had het verpleeghuis twee belangrijke momenten, het stemmen voor de presidentsverkiezing die begin 19 januari plaatsvond en de eerste fase van de inenting tijdens de dagen van 20 en 21 januari.

De stemming vond stapsgewijs plaats, de ouderen bleven binnen; met een raam dat hen scheidt van het gemeentehuispersoneel dat de stemmen buiten het gebouw verzamelde. Voor deze kieswet was directeur Telma de tussenpersoon tussen de kiezers en de verzamelaars en garandeerde zij de geheimhouding van de stemming.

In totaal oefenden 22 mensen op 19 januari hun stemrecht uit, een aantal dat de directeur als positief beschouwde: "In het universum van de ouderen die vroeger gingen stemmen, hebben we nu misschien twee keer zoveel mensen die binnen in het verpleeghuis stemmen. We hebben veel mensen die willen stemmen".

Dit komt omdat in al die jaren mensen die psychisch gezond waren, maar die motorische problemen hadden, moeite hadden om het verpleeghuis te verlaten om te stemmen. "Op dit moment is het mogelijk om degenen die echt willen stemmen te mobiliseren", legt Telma Rio uit.

Over de aanvraagprocedure zei Telma dat het heel eenvoudig was. Ook wordt gehoopt dat dit type van stemmen in de toekomst kan blijven garanderen dat meer mensen in verpleeghuizen hun rechten zullen uitoefenen en dat het hoge historische aantal onthoudingen zal worden bestreden.

Het geluk om gevaccineerd te worden
Hoewel er in dit verpleeghuis geen uitbraak van Covid-19 heeft plaatsgevonden, zijn de verwachtingen voor immunisatie zeer hooggespannen. "Dit is een dagelijkse strijd", bekent Telma Rio. "We hebben alle maatregelen genomen, we voldoen aan de eisen, we worden gecontroleerd door de entiteiten, onze medewerkers zijn zich ervan bewust, maar er is een component genaamd geluk, en dit geluk is met ons, maar we hebben het niet onder controle, en om deze reden, is het vaccin voor ons iets spectaculairs", zei ze.

Bewoners vragen meestal: "Wanneer komt het vaccin?", "Wanneer kan ik naar buiten?" Telma Rio legt uit: "Het verpleeghuis is gesloten en ze horen veel nieuws over Covid-19 en vaccins en dit roept twijfels op, maar we kregen veel informatie van de entiteiten die hielpen om mensen zich veilig te laten voelen". Over het algemeen werd het vaccin zeer goed ontvangen en degenen die het niet accepteerden hadden gegronde redenen.

In de komende 21 dagen wordt verwacht dat de volgende dosis thuis aankomt en tot die tijd zullen ze wachten op aanbevelingen van DGS alvorens een nieuwe beslissing te nemen. Het belangrijkste is echter dat deze groep, die het erg beu is om opgesloten te zitten, dichter bij de vrijheid komt die dit virus hen heeft ontnomen. Ook het voltallige personeel kan na maanden van angst en werk eindelijk eens diep ademhalen in deze situatie om deze 77 bewoners van het verpleeghuis veilig te houden.

Blijf op de hoogte van de verkiezingsuitslag door naar www.theportugalnews.comte gaan.