In een gesprek met het Lusa News Agency, Ana Teresa Freitas, van de Portugese startup HeartGenetics, een bedrijf dat is ontstaan in het Instituto Superior Técnico (IST), wordt uitgelegd dat de test, die uniek is in Europa, 88 genetische varianten in 32 genen beoordeelt door middel van een speekselmonster.

"De farmaceutische industrie heeft veel therapeutisch falen en besteedt miljoenen aan geneesmiddelen in Europa die later naar Afrika of Azië gaan en falen in de effectiviteit", zei ze, waarbij ze benadrukte dat zowel de effectiviteit van het geneesmiddel als de mogelijke bijwerkingen afhankelijk zijn van de genetische kenmerken van elke persoon.

Ana Teresa Freitas, een professor aan IST, legt uit dat een drug is ontworpen "om een bepaald eiwit te grijpen" en dat, "als dat eiwit wordt gewijzigd, er sprake is van therapeutisch falen", dat wil zeggen, de drug verliest effectiviteit.

De specialist wijst erop dat mensen anders kunnen reageren op drugs, om verschillende redenen: "als het metabolisme zeer snel is, het lichaam grote doorstroming heeft en dus snel verwijdert en er weinig effect is [van de drug] en als het metabolisme langzaam is kan het toxiciteit hebben. Net zoals, bijvoorbeeld, de genen van elke persoon je gewicht kunnen laten toenemen met een bepaalde medicatie, of huidreacties kunnen hebben".

"Het is om al deze redenen dat sommige medicijnen bij sommige mensen effectiever zijn dan bij anderen", zegt ze.

"In anderhalf jaar tijd hebben we een laboratoriumpanel gebouwd waarin we uit een speekselmonster dat de persoon thuis kan nemen en per post kan versturen, omdat het bij kamertemperatuur niet afbreekt, in het laboratorium het DNA uit de cellen kunnen halen en naar een reeks posities in het genoom kunnen gaan om op een geaggregeerde manier alle informatie te zoeken die we nodig hebben voor vijf therapeutische gebieden: cardiologie, psychiatrie, pijnbestrijding, diabetes en oncologie", legt ze uit.

Om al deze informatie om te zetten in iets wat iedereen kan begrijpen, is er software ontwikkeld die met de verzamelde informatie een rapport oplevert dat voor elke persoon gemakkelijk te interpreteren is.

"Het is als een kleurcode waarin iedereen, afhankelijk van de kleur, weet of hij of zij een bepaalde medicatie kan gebruiken. Dit alles is gekoppeld aan een mobiele app, zodat de persoon altijd de informatie bij zich heeft en deze kan delen met zijn of haar arts", legde de onderzoeker uit, en voegde eraan toe dat het op deze manier mogelijk is om de therapie beter te beheren.

Volgens de meest recente gegevens die Infarmed ter beschikking heeft gesteld, heeft de nationale geneesmiddelenautoriteit in 2019 meer dan 10.600 meldingen van bijwerkingen ontvangen, waarvan de meerderheid (62,7 procent) als ernstig werd beschouwd.

Volgens het rapport van Infarmed "Geneesmiddelenbewaking in Portugal 25+" sterven in de Europese Unie jaarlijks meer dan 197.000 mensen als gevolg van bijwerkingen.