De technologie is de eerste grote industriële bijdrage van het land aan het internationale ruimtestation (ISS).

Het systeem, dat ColKa wordt genoemd ( Columbus Ka-band Terminal), zal astronauten in staat stellen met de aarde te communiceren met de breedbandsnelheden van thuis.

Het zal een revolutie teweegbrengen in de mogelijkheden van wetenschappers in het VK en Europa om toegang te krijgen tot de resultaten van ruimte-experimenten, van onderzoek naar de effecten van straling op zaden tot onderzoek naar biomining.

De resultaten zullen onderzoekers helpen te begrijpen hoe ons lichaam en onze spieren verouderen en meer inzicht te krijgen in ziekten zoals kanker en de ziekte van Parkinson.

Deze grote sprong voorwaarts voor het onderzoek dat in de Columbus-module wordt uitgevoerd, zal astronauten en onderzoekers in staat stellen te profiteren van een speciale verbinding met de aarde met breedbandsnelheden voor thuisgebruik.

Momenteel worden de resultaten op een harde schijf naar de aarde teruggestuurd, wat maanden in beslag kan nemen en waarbij soms gegevens verloren gaan tijdens het vervoer.

Met de nieuwe terminal kunnen de resultaten al een dag of twee na de opname van de gegevens aan de wetenschappers worden bezorgd.

Hierdoor kunnen wetenschappers de informatie veel sneller verwerken en de experimenten aanpassen als zij problemen met de gegevens zien, zoals een onduidelijk beeld.

Woensdag hebben NASA's Victor Glover en Michael Hopkins zich buiten het ruimtestation gewaagd om het in het Verenigd Koninkrijk gebouwde, door de UK Space Agency gefinancierde apparaat ter grootte van een grote koffer aan de Columbus-module van de European Space Agency (ESA) op het ISS te bevestigen.

"Dat is een prachtig uitzicht", zei Hopkins terwijl het ISS 260 mijl boven Kazachstan zweefde.

Minister van Wetenschap Amanda Solloway zei: "Deze missie om baanbrekende technologie van Britse makelij in de ruimte te installeren, illustreert hoe overheidssteun onze meest innovatieve bedrijven helpt de grenzen te verleggen van wat we zowel in de ruimte als thuis op aarde kunnen bereiken.

"De verhoging van de snelheid waarmee gegevens vanuit de ruimte kunnen worden doorgegeven, zal enorme voordelen opleveren voor wetenschappers en onderzoekers in heel Europa, waardoor zij sneller vooruitgang kunnen boeken met vitaal onderzoek, terwijl er ook talrijke commerciële mogelijkheden ontstaan voor Britse bedrijven naarmate wij beter terugbouwen.

Vastgebonden aan het ISS door een intrekbare staalkabel, werden de astronauten geconfronteerd met uitdagende omstandigheden terwijl ze werkten aan de installatie van de terminal.

Ze moesten urenlang zonder voedsel werken in het harde thermische vacuüm van de ruimte, waar de temperatuur kan oplopen tot 120C in het zonlicht, tot min 160C als de zon uit het zicht is.