Ik weet niet hoe u over vasten denkt, maar het klonk mij altijd een beetje eng in de oren, een paar dagen niet eten is bijna niet te geloven. Deze praktijk werd op de een of andere manier meestal geassocieerd met bepaalde religieuze overtuigingen. Tegenwoordig zijn er echter verschillende langetermijnstudies die ons aanraden om te vasten.

Ik interviewde Dr. Bianka Toebben, een specialist in integratieve geneeskunde en anti-aging, over vasten en het anti-aging proces: "Anti-aging betekent een levensstijl, en vasten is een onderdeel van anti-aging". Ook is Anti-Aging niet alleen een kwestie van imago, "Anti-Aging is een doel om ziekten te voorkomen of om ziekten te behandelen", legde ze uit.

"De meeste mensen eten te veel; we hebben echt niet zo veel voedsel nodig", zei Dr. Bianka. De arts, die gepromoveerd is in de traditionele geneeskunde en ook natuurgeneeskunde heeft gestudeerd, raadt ons dan ook aan om "alles en nog wat te eten, maar met mate en niet elke dag, zodat het lichaam er niet aan gewend raakt". Natuurlijk zijn er uitzonderingen, mensen die aan ernstige ziekten lijden of anderen beperkingen opleggen, maar in het algemeen moeten we alles kunnen eten, maar niet de hele tijd.

Een interessant voorbeeld is te vinden in het eenvoudige ontbijt. Wat eet jij als ontbijt? Om eerlijk te zijn word ik elke ochtend wakker en volg ik dezelfde routine, soms verander ik het drankje, maar het eten is altijd hetzelfde. Foutje! Dr. Bianka legt uit dat we nooit elke dag hetzelfde moeten ontbijten omdat ons lichaam er dan aan gewend raakt. "Je moet altijd na een paar dagen veranderen"
Het probleem is dat tegenwoordig niet iedereen veel tijd heeft om aandacht te besteden aan wat ze eten, en soms hebben ze niet eens de tijd om goed te kauwen. Hoewel veel mensen, ook de jongsten, zich ervan bewust zijn dat hun levensstijl niet de meest geschikte is, houden ze die toch aan omdat het gemakkelijker is. Het resultaat is dat we uiteindelijk veel ongezond voedsel eten.

Nu we het een beetje over een gezonde levensstijl hebben gehad, laten we proberen te begrijpen wat vasten is en welke soorten vasten er bestaan. De eerste is het zich onthouden van elke vorm van eten of drinken, meestal in verband met religie. Dan is er het Nulvasten, waarbij men 3/5 of 10 dagen niet eet maar wel drinkt, gevolgd door het intermitterend vasten, waarbij men bv. 16 uur niet eet, maar de overige 8 uur wel mag eten, bv. alleen avondeten. Vasten houdt ook in dat men sappen, soepen, elke soort vloeistof met weinig koolhydraten en vet mag drinken en natuurlijk geen alcohol. Kortom, er zijn vasten voor elk wat wils. Als je het wilt proberen, dan is het alleen een kwestie van kiezen wat het beste bij je past. Ik heb het nog nooit geprobeerd, maar op een dag, misschien na de paastijd, zal ik die met sappen en soepen proberen.

Maar niet iedereen kan het doen: "Mensen die ziek en mager zijn, moeten het niet doen, ze zijn zwak, dus hebben ze voedsel nodig", om sterker te worden. Ook voor kinderen is het niet aan te raden - "Kinderen moeten het niet doen, zij moeten regelmatig eten, maar minder en gezonder", aldus de arts.

Verder is er geen beletsel om te blijven werken tijdens de vastenperiode, maar zware lichamelijke activiteiten worden in deze periode afgeraden.

Misschien vraagt u zich af hoe mensen hun honger kunnen beheersen als ze vasten? Dr. Bianka antwoordt: "De angst om geen of niet genoeg voedsel te krijgen maakt mensen zwak. Vasten maakt de wil weer sterker" en voegt daaraan toe: "Als de maag om eten vraagt, neem dan wat warm water of thee met of zonder citroen en de maag zal tot rust komen. In het algemeen is er meer vocht nodig tijdens het vasten".

Vasten kan een levensstijl zijn, maar soms is het tijdens de meest uitdagende momenten dat mensen ervoor kiezen. "We weten door sommige studies dat vasten kan helpen bij het genezen van sommige ziekten, namelijk kanker, naast het voorkomen ervan. Dus, als mensen het nodig hebben, zullen ze het doen", zei de arts.

Als u echter niet overtuigd bent, kunt u proberen het advies op te volgen waarmee we begonnen. Eet alles, maar minder en niet altijd hetzelfde - wat ook een soort vasten kan zijn. Verander de routine, eet bewuster en wees niet bang om iets anders en nieuws te proberen. "Er zijn veel soorten vasten - sommige vasten waarbij je alleen voedsel vermijdt dat je niet goed kunt verteren en extremere vasten. Mensen moeten gewoon uitvinden wat het beste is voor hen persoonlijk", concludeerde ze.