Er wordt gezegd dat dit dorp in de gemeente Terras de Bouro, district Braga, in de eerste eeuw in de Romeinse tijd is gesticht. Het ligt stroomafwaarts van de Rio Homem en werd in de loop der jaren een rustige plaats om te wonen, tot in 1967 met de bouw van een stuwdam werd begonnen.

Het was duidelijk dat als de dam gebouwd zou worden, het dorp zou overstromen en honderden hun huizen zouden verliezen. De Portugese elektriciteitsmaatschappij (Companhia Portuguesa de Electricidade) bood daarom aan elk van de ongeveer 300 dorpelingen een klein geldbedrag om in te pakken en te verhuizen uit wat weldra Portugals eigen Atlantis zou worden.

Voor elke vierkante meter land kregen ze een halve escudo, wat volgens Wikipedia overeenkomt met de prijs van een halve sardine. Voor een vierkante meter bouwwerk, betaalde het bedrijf de dorpelingen vijf escudo's.

Ze hadden weinig keus en één voor één pakten ze hun bezittingen en alles wat maar los van de huizen kon worden gemaakt werd meegenomen, inclusief dakpannen, ramen en deuren. In 1971 nam de laatste dorpeling afscheid van wat hij vroeger zijn thuis noemde, dat nu niet meer was dan een hoop dorre muren die op een spookstad leken.

In 1972 werd het dorp met al zijn geschiedenis en herinneringen onder water gezet.

Om deze magische plek te kunnen zien, moet je je timing goed kiezen. Alleen tijdens een bijzonder droog seizoen zullen de historische ruïnes van het verdronken dorp hun volle schoonheid tonen aan de mensen die het bezoeken.

Als je uiteindelijk toch naar Vilarinho da Furna gaat, zul je merken dat er meerdere inspanningen zijn gedaan om dit unieke dorp te herdenken. In mei 1989 werd in São João do Campo een museum geopend dat is opgetrokken uit de stenen van twee huizen uit het dorp. Binnen vindt u gereedschap, kleding en schilderijen van inwoners die laten zien hoe het leven er daar uitzag. Je kunt ook een bootje met een doorzichtige bodem huren om het gebied te verkennen.

De voormalige dorpsbewoners hebben zich in 1985 verenigd in de Vereniging van Oud-Inwoners van Vilarinho da Furna (Associação dos Antigos Habitantes de Vilarinho da Furna) om hun collectieve en culturele erfgoed te promoten en te beschermen. Tot de doelstellingen die deze vereniging met succes heeft bereikt, behoren de oprichting van een dierenreservaat, herbebossing, en de ontwikkeling van een onderwatermuseum.

Ik denk dat deze plek een geweldige aanvulling is op ieders reislijst, zolang je er maar voor zorgt dat je in de juiste tijd van het jaar gaat, anders blijft dit uitzonderlijk goed verborgen juweeltje precies dat, verborgen.