We kunnen het er allemaal (of bijna allemaal) over eens zijn dat de meest kwetsbaren op de eerste plaats moeten komen: bewoners van verzorgingstehuizen, gezondheidswerkers, 70-plussers, en mensen met ernstige onderliggende ziekten. Van de volwassenen onder de 50 die Covid-19 krijgen, sterven er slechts 200 op een miljoen; van de 70-plussers 54.000. Iedereen kan het zich dus veroorloven nog een maand of wat te wachten en de kwetsbaren voor te laten gaan.

Maar wie is 'wij'? Bijna altijd gaat het om mensen in ons eigen land, niet om de hele wereld. Zelfs niet het buurland, in de meeste gevallen: er is nu een hoogst onaangename ruzie tussen het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie over de levering van vaccins, hoewel zij tot de rijkste landen ter wereld behoren.

De 27 landen van de EU hebben 960 miljoen doses van vijf verschillende vaccins in bestelling, met opties voor nog eens honderden miljoenen meer. Het VK heeft 250 miljoen doses in bestelling van dezelfde vijf bedrijven (Moderna, Pfizer/BioNTech, Oxford/Astra/Zeneca, Novavax en Johnson & Johnson).

Dat is genoeg voor iedereen in de EU met nog genoeg over, en meer dan twee keer zoveel als het VK mogelijk zou kunnen gebruiken. En toch maken ze ruzie over wie het eerst krijgt.

Het VK ondertekende in juni een belangrijk contract met Astra/Zeneca, terwijl de EU nog eens drie maanden verspilde aan interne politiek alvorens haar handtekening te zetten onder hetzelfde bedrijf - dat nu met productieproblemen kampt in zijn belangrijkste in de EU gevestigde fabrieken.

Londen zegt dat het als eerste heeft getekend, dus moet het als eerste zijn doses krijgen. Brussel, dat in paniek is geraakt door de toenemende woede van het publiek over de trage uitrol - de EU heeft slechts twee doses per 100 inwoners verstrekt, terwijl het VK er twaalf per 100 heeft verstrekt - eist een deel van wat hetzelfde bedrijf in Groot-Brittannië produceert. Er zullen tranen vloeien voor het slapengaan.

Als dit is hoe rijke buren zich tegenover elkaar gedragen, is er dan enige hoop dat zij vaccinatie in arme landen ver weg zullen steunen? Zoals blijkt, ja.

Vaccin-nationalisme' is geen alles-of-niets. Als de hele straat in brand staat, zal ik eerst mijn kinderen redden, maar ik ga ook terug om de kinderen van de buren te redden, en zelfs hun katten als daar tijd voor is. In dit geval zijn het geen kinderen die gevaar lopen, maar het principe is hetzelfde.

Niemand kan Groot-Brittannië bijvoorbeeld bekritiseren omdat het zijn eigen meest kwetsbare mensen op de eerste plaats zet - maar het ligt wel op schema om ze tegen het midden van deze maand allemaal klaar te hebben.

Zodra dat is gebeurd, zou het een deel van zijn voorraad van Astra/Zeneca moeten delen om de levens van bejaarde Fransen, Denen en Grieken te redden, in plaats van alles aan zijn eigen relatief veilige mensen van middelbare leeftijd te besteden. En naarmate andere voorraden beschikbaar komen, zou het ook op grotere schaal moeten delen.

Binnen enkele maanden, wanneer meer vaccins worden goedgekeurd en de productie opgevoerd, zullen per dag meer doses worden geproduceerd dan op dezelfde dag bij de burgers van rijke landen kunnen worden ingespoten. Dit zal gebeuren omdat deze landen van tevoren grote hoeveelheden van veel verschillende vaccins hebben gekocht om er zeker van te zijn dat er winnaars zijn.

De vaccins hebben bijna allemaal gewerkt, dus we bevinden ons in de gelukkige situatie van een dreigend overaanbod - en we hoeven niet te wachten tot de rijke landen iedereen in eigen land hebben ingeënt. Zodra hun eigen kwetsbare bevolkingsgroepen veilig zijn, kunnen ze wat overhouden voor de kwetsbaren elders.

Canada, bijvoorbeeld, heeft 214 miljoen doses vaccin gekocht, met opties op nog eens 200 miljoen. Er zijn 38 miljoen Canadezen, dus zeg 30 miljoen ontvangers - van wie velen eenmalige vaccins zullen krijgen. Canada zal ten minste 150 miljoen doses overhouden - of 350 miljoen, als het zijn opties uitoefent.

"Absoluut zullen we delen met de wereld", zei premier Justin Trudeau, en het Verenigd Koninkrijk, dat uiteindelijk ongeveer 200 miljoen reservedoses zal hebben, zou hetzelfde moeten zeggen.

De Verenigde Staten hebben bij zes bedrijven orders geplaatst voor 800 miljoen doses, met opties op nog eens 1,6 miljard. Er zijn wereldwijd meer dan 800 miljoen reservedoses gekocht en betaald. Begin ze nu te delen, niet nadat iedereen thuis is ingeënt.

Dit is geen liefdadigheid, het is eigenbelang. Zolang het virus op grote schaal in de armere landen circuleert, vormt het een enorm reservoir waarin zich regelmatig nieuwe mutaties zullen voordoen - en sommige van die mutaties zouden de bestaande vaccins ondoeltreffend kunnen maken. De vaccins kunnen worden aangepast aan de nieuwe varianten, maar we willen de komende vijf jaar niet achter de feiten aanlopen.