Als de president de wet goedkeurt, zal Portugal het vierde land in Europa zijn dat euthanasie legaliseert, maar een medische vereniging heeft gezegd dat dit niet het beste moment is om over deze zeer emotionele kwestie te discussiëren.

Het wetsvoorstel, dat door het parlement is goedgekeurd, bepaalt dat de medisch ondersteunde dood kan worden aangevraagd door een nationale burger of ingezetene "ouder dan 18 jaar, die zijn wil herhaaldelijk, op geïnformeerde, vrije en bewuste wijze kenbaar heeft gemaakt, in een situatie van ondraaglijk lijden, met definitief letsel van extreme ernst in overeenstemming met de wetenschappelijke consensus of een ongeneeslijke en dodelijke ziekte".

De patiënt zal altijd de mogelijkheid hebben zijn beslissing te wijzigen en het proces te stoppen, en als hij om welke reden dan ook het bewustzijn verliest, zal de euthanasie automatisch worden opgeschort.

Bij het proces zijn veel specialisten betrokken: een controle- en evaluatiecommissie om ervoor te zorgen dat de wet wordt nageleefd; een door de patiënt gekozen arts, een specialist op het gebied van de ziekte van de patiënt en een psychiater om na te gaan of de patiënt in staat is beslissingen te nemen. Vergeet niet dat geen enkele arts verplicht kan worden om deel te nemen aan euthanasie - zij kunnen zich altijd beroepen op hun gewetensbezwaren.

Tot nu toe is in Portugal de geassisteerde dood niet geclassificeerd als een misdrijf met die naam, maar de praktijk ervan kan worden bestraft door drie artikelen van het wetboek van strafrecht: bevoorrechte doodslag, doodslag op verzoek van het slachtoffer, en misdrijf van uitlokking of hulp bij zelfdoding. De maximumstraf kan oplopen tot vijf jaar gevangenisstraf.

Er zijn echter groepen die tegen deze legalisering zijn en hun bezwaren al kenbaar hebben gemaakt, waaronder katholieke priesters op de Portugese bisschoppenconferentie: "Wij kunnen niet accepteren dat de dood die wordt veroorzaakt een reactie is op ziekte en lijden. Dat te aanvaarden is het opgeven van de strijd en het verlichten van het lijden en draagt het verkeerde idee uit dat een leven getekend door ziekte en lijden geen bescherming verdient en een last wordt voor zichzelf, voor de mensen om hen heen, voor de gezondheidsdiensten en voor de samenleving als geheel", aldus de Portugese bisschoppen in een verklaring.

Euthanasie afhankelijk van besluit president
Nu is het aan de herkozen president om het laatste woord te geven over de wet. Marcelo Rebelo de Sousa is katholiek en zijn persoonlijke overtuigingen zouden in strijd kunnen zijn met de goedkeuring van deze nieuwe norm. Hij moet zijn besluit nog bekendmaken.
De Portugese president van de republiek heeft het recht van veto en afkondiging na goedkeuring door het parlement. Dit betekent dat hij nog steeds zijn vetorecht kan uitoefenen om de legalisering van euthanasie tegen te houden.

Dit kan op twee manieren gebeuren. De president kan zijn politieke veto uitspreken, dat moet worden gemotiveerd en de wet gaat dan terug naar het parlement. In dat geval kan het parlement het wetsvoorstel opnieuw goedkeuren en treedt het in werking, ongeacht de mening van de president. Hij kan ook zijn wettelijk veto toepassen, wat betekent dat hij een vermoeden van ongrondwettige handelingen heeft en in dat geval zal het grondwettelijk hof onderzoeken of deze regel in overeenstemming is met de Portugese grondwet, namelijk met betrekking tot artikel 24º dat zegt dat het menselijk leven onschendbaar is.

Waar is euthanasie legaal?
Naast Portugal is euthanasie, met enkele juridische verschillen, reeds gelegaliseerd in Nederland, België en Luxemburg. In Spanje is in december 2020 een wet aangenomen, maar er wordt een stemming in de Senaat verwacht, die in het eerste kwartaal van 2021 zou kunnen plaatsvinden.

In Zwitserland is de praktijk van euthanasie (dood met hulp van gezondheidswerkers) verboden, maar sinds 1940 staat de wet hulp bij zelfdoding toe. Het verschil is dat bij hulp bij zelfdoding de patiënt zelf het dodelijke middel toedient.

In Canada en in vijf staten van de Verenigde Staten - Oregon, Vermont, Californië, Washington en Montana - is euthanasie ook gedecriminaliseerd. Hetzelfde geldt ook in twee Zuid-Amerikaanse landen: Uruguay en Colombia.

In Australië is deze praktijk toegestaan in de staat Victoria en in oktober 2020 heeft Nieuw-Zeeland zich in een referendum uitgesproken voor decriminalisering.

"Een ongelegen moment om over euthanasie te beslissen"
Volgens Carlos Diogo Cortes, voorzitter van de Regionale Raad van het Centrum van de Medische Vereniging verwarren veel mensen begrippen als dysthanasie, orthothanasie en euthanasie: "Vanuit ons oogpunt is er een gebrek aan informatie voor de publieke opinie en voor degenen die beslissen, (Assemblee van de Republiek), omdat er technische aspecten zijn met betrekking tot euthanasie" die mensen verkeerd begrijpen, zei hij.

"Veel mensen denken dat euthanasie inhoudt dat men een persoon laat sterven wanneer deze in een toestand verkeert waarin hij niet meer in staat is het leven te behouden, en er zijn beroepsbeoefenaars die mensen langer in leven houden dan correct zou zijn, en deze mensen dwingen te leven op basis van technische processen, maar dit is geen euthanasie", verklaarde Carlos Diogo Cortes, erop wijzend dat het in leven houden van een persoon met behulp van technische processen (Dysthanasia) niet is toegestaan in Portugal.

Bovendien is de medische vereniging van mening dat de timing van de goedkeuring niet de juiste was: "Op dit moment zijn alle meningen gericht op een volksgezondheidsprobleem, namelijk Covid-19 en de bestrijding van de pandemie. Het is dus een absoluut ongelegen moment voor de Assemblée van de Republiek om een besluit te nemen over een kwestie die zoveel meningen verdeelt, zonder dat er gelegenheid is voor een serieus debat".

Hoewel de medische vereniging het niet eens is met de timing, spreekt ze zich niet met één stem uit over euthanasie. "Er zijn beroepsbeoefenaars die het ermee eens zijn en er zijn anderen die tegen euthanasie zijn", zei Carlos Diogo Cortes tegen The Portugal News.