Plaatselijke uitleenbibliotheken

Door Jake Cleaver, in Boeken, Maatschappij · 12-02-2021 01:00:00 · 0 Reacties

De Argentijnse schrijver en dichter Jorge Luis Borges zei ooit: "Ik heb me het paradijs altijd voorgesteld als een soort bibliotheek".

Ik vraag me af of de heer Borges, als hij nog wat langer had geleefd en toevallig in de Algarve op vakantie was geweest, een wandelingetje had gemaakt langs de boulevard van Armação de Pêra - zou hij dan gedacht hebben dat hij zijn hemel op aarde had gevonden? Er is daar namelijk niet alleen een bibliotheek (naast het toeristenbureau), maar - om zijn utopische droom compleet te maken - hij ligt ook nog eens pal aan het strand.

Om eerlijk te zijn, de bibliotheek in kwestie is niet zo groot als de Zuid-Amerikaanse woordsmid misschien had gedacht. In de praktijk is het maar een piepklein doosje, maar ik weet zeker dat Borges wijs genoeg was om te weten dat de inhoud het potentieel heeft om wat op het eerste gezicht niet meer dan een mooi klein compartiment gevuld met oud papier met gekartelde letters lijkt - te veranderen in een portaal naar een wonderbaarlijke reeks andere werelden. In ieder geval zou hij moeten toegeven dat het niet slecht is voor een wandeling langs de kust.

Maar de voorgevel van Armação de Pêra is niet de enige plaats waar deze kleine "mini bibliotheken" zijn opgedoken. De eerste die ik ooit zag was buiten het gemeentehuis in Tunes. Het was een prachtig beschilderde doos die daar op een onverwachte plaats stond te wachten tot nieuwsgierigen onder ons er eens een kijkje zouden gaan nemen. Op de voorkant stond duidelijk "Leve, Leia e Devolva" geschreven, wat betekent "Neem, Lees en Breng Terug". En genesteld in deze schattige hut lagen een paar zorgvuldig uitgekozen boeken. Voornamelijk fictie en sprookjes en, natuurlijk, voornamelijk in het Portugees. Maar er waren ook een paar Engelse boeken te vinden - ik geloof dat ik zelfs een Sherlock Holmes-roman heb gezien. Ik vond dit zo'n leuk en verrassend idee, en net als de eerder genoemde detective besloot ik mijn eigen deductievermogen te gebruiken om uit te zoeken wie er achter deze verbijsterende paperbackportalen zat.

Ik ben blij te kunnen zeggen dat het niet al te lang duurde, want op de doos stond: "Biblioteca Municipal de Silves". Het duurde ook niet lang voor ik de bibliotheek vond. Langs de voorkant van de stad lopend vanuit het oosten, volgde ik een muur van middeleeuwse ridders die bezig waren met hun zaken en liet hen mij naar de deur leiden. Op de begane grond is een hele zaal gewijd aan kinderboeken, en boven is de afdeling voor volwassenen waar ze Portugese boeken hebben over elk onderwerp onder de zon. Maar ook een behoorlijke hoeveelheid boeken in andere talen. Je moet lid zijn om boeken mee te nemen en er is een deadline om ze terug te brengen.

Maar dat is niet zo'n probleem - het lidmaatschap is gratis. Zoals alle bibliotheken is het een rustige plek waar studenten en iedereen die op zoek is naar een rustige plek om te studeren, kan komen zitten en lezen.

Ze hebben ook wat ze noemen een 'boekenruil' sectie, waar je niet eens lid hoeft te zijn. Je brengt gewoon een boek binnen dat je niet meer wilt, en ruilt het met een boek dat je wel wilt. Dit is blijkbaar een groot succes bij niet-bewoners die de nabijgelegen camping gebruiken.

Maar ik was hier met een reden - om meer te weten te komen over die prachtige boekendozen. Blijkbaar zijn Tunes en de Armação de Pêra niet de enige plaatsen met deze kleine literaire herkenningspunten, ze zijn ook te vinden naast de gemeentehuizen in Alcantarilha en Pêra, en naast de EB1 school in Portela. Mij werd verteld dat de boeken gewoonlijk om de 15 dagen worden vervangen, en dat het deel uitmaakt van het plan van de gemeente Silves om boeken voor iedereen toegankelijk te maken. Wat geweldig is, want om een andere schrijver, dichter en Doctor Seuss te citeren: "Hoe meer je leest, hoe meer dingen je zult weten. Hoe meer je leert, hoe meer plaatsen je zult bezoeken."



Gerelateerde artikelen


Commentaren

Wees de eerste die hierop reageert
Interactive onderwerpen, zend ons uw commentaar/mening aangaande dit artikel.

Houd er rekening mee dat The Portugal News geselecteerde commentaren kan gebruiken in de gedrukte editie van de krant.