Van toerisme en e-commerce, tot shows en vrijetijdsbesteding, de Portugese bevolking werd geconfronteerd met problemen die tot 2020 als incidenteel werden beschouwd, maar de sociale en economische impact van de pandemie op het leven van de consumenten was dusdanig, dat veel van de uitzonderlijke maatregelen, gepubliceerd sinds maart 2020, niet voldoende waren om hun rechten en legitieme belangen te beschermen volgens de DECO .

Alleen al wat de toeristische sector betreft, ontving DECO via haar hulplijn voor toeristische consumenten 6.838 verzoeken om hulp. Anderzijds waren problemen met online winkelen, moeilijkheden met de terugbetaling van tickets voor shows, concerten en festivals, de betaling van maandelijkse kosten en andere diensten in kinderdagverblijven en kleuterscholen, en vergoedingen die in gezondheidsdiensten werden aangerekend voor het gebruik van beschermingsmiddelen de meest in het oog springende gevallen van de 23.745 bemiddelingen die door DECO werden uitgevoerd.

De telecommunicatiesector was de afgelopen 13 jaar de meest problematische sector voor consumenten. Er hebben zich echter nieuwe problemen voorgedaan, zoals in de voedingssector. In 2020 zag de voedingssector een toename van het aantal klachten in verband met late bestellingen, terugbetaling van betaalde bedragen, problemen met betalingen en moeilijkheden om contact op te nemen met de klantenservice.

In het bankwezen werd 2020 gekenmerkt door problemen in verband met consumentenkrediet, woningkrediet en creditcards: betalingen, rente, informatie over contracten en commissies. Wat verzekeringen betreft, wijst DECO op de toename van consumentenklachten over ziektekostenverzekeringen, kredietbeschermingsverzekeringen en autoverzekeringen.

Daarnaast vertoonden consumentengoederen, energie en water en vervoer, met name luchtvervoer, een toename van klachten, aldus het DECO-team.

"In vele sectoren waren het de consumenten die de laatste rekening van de verliezen betaalden. Daarom heeft DECO een meer beschermend kader voor consumenten geëist, in sectoren zoals essentiële openbare diensten, financiële diensten en huisvesting. Nu de economische crisis zich verdiept, is het dringend nodig om maatregelen te nemen om de consument te beschermen, zeker in deze fase die het land doormaakt", zegt DECO in een verklaring die naar The Portugal News werd gestuurd.

Voor meer informatie over consumentenrechten, zie pagina 17.