In deze onrustige tijden hebben we iets nodig om onze gedachten even van de situatie af te leiden en ons stressniveau te verlagen. Lezen moet je kunnen (anders zou je dit niet lezen!), maar bestaat je dagelijkse lectuur uit een snelle blik op Facebook of je e-mails, een ontspannend bladeren door een tijdschrift of het doorbladeren van de krant op zoek naar iets dat je interesseert? Of verslind je echt, echt boeken?

Er zijn een aantal redenen waarom elke dag lezen belangrijk is, en mentale stimulatie is er één van. Mentaal gestimuleerd blijven helpt naar verluidt de ontwikkeling van Alzheimer of dementie te voorkomen, en net zoals uw lichaam dagelijks opdrukoefeningen moet doen, hebben uw hersenen dagelijkse beweging nodig om de energie erin te houden. Puzzels en kruiswoordraadsels of het spelen van spelletjes zoals schaken blijken te helpen bij mentale stimulatie.

Stressvermindering is een andere reden om te blijven lezen. Er gaat niets boven jezelf verliezen in de plot van een goed verhaal, of het lezen van een boeiend artikel om de stress van je werk of de vele problemen waar we dagelijks mee te maken hebben te helpen verminderen, en het kan je helpen ontspannen en spanning loslaten.

Lezen kan je hoofd vullen met al dan niet nutteloze informatie - je weet nooit wanneer dat kleine weetje dat je hebt opgepikt van pas zal komen. Niemand kan je die kennis afnemen, en hoe oud je ook bent, je kunt er nog steeds aan toevoegen. Ik vroeg me zelfs af hoe vaak je echt de krant of een tijdschrift leest. Ik blader wel eens door de krant of een tijdschrift om bij de sappige stukjes te komen waarin ik geïnteresseerd ben - maar kijk eens hoeveel informatie we missen - Wat is de oplage? Waar wordt het gedrukt? Wie publiceert het?

Terwijl je leest, stel je jezelf bloot aan een bredere woordenschat, die je enorm helpt mondiger te worden en je gevoel van eigenwaarde kan verbeteren. En kennis van wetenschappelijke doorbraken, wereldgebeurtenissen en kennis van literatuur kan je als persoon zowel in je privé-leven als misschien ook in je gekozen loopbaan enorm vooruit helpen.

Wanneer je een boek leest, moet je de plot, de subplots en de personages die het verhaal verweven in de gaten houden en hier komt je geheugen om de hoek kijken - nog iets wat je fantastische brein aankan, en dagelijks lezen kan het geheugen helpen verbeteren. Wanneer je het boek weglegt, of het nu voor een dag of een week is, wanneer je er weer naar teruggaat, kan je geheugen het verhaal tot zover herstellen zodat je verder kunt gaan. Verbazingwekkend genoeg smeedt elke nieuwe herinnering die je creëert nieuwe synapsen (hersenbanen) en versterkt bestaande, wat helpt bij het oproepen van het kortetermijngeheugen en ook bij het stabiliseren van stemmingen.

Ik ben zelf dol op lezen, en zou als een uitgehongerde door de woestijn ploeteren zonder iets te eten als ik niet kon lezen, en een goed boek past daarbij. Dus daar heb je het - lezen is voedsel voor de hersenen!