"Wij proberen patiënten alleen met minimaal invasieve technieken te behandelen", zegt Paulo Sousa, medisch directeur van het Hospital Particular do Algarve - Gambelas en algemeen chirurg met vele jaren ervaring. Tegenwoordig voert Dr. Paulo Sousa jaarlijks tussen de 400 en 500 operaties uit. Hij geeft ook toe dat hij waarschijnlijk één van de artsen is met het meest verspreide telefoonnummer in de Algarve.

Dr. Paulo Sousa is niet alleen medisch directeur van het Gambelas-ziekenhuis, maar hij heeft zijn leven ook gewijd aan het verbeteren van zijn chirurgische vaardigheden, altijd met het doel het lijden en de pijn te verlichten en tegelijkertijd de resultaten te verbeteren: "Ik heb een speciale belangstelling voor het gebied van de oncologie. Ik werk veel in de chirurgische oncologie - kanker van de darmen, maag en slokdarm, waarbij ik gebruik maak van minimaal invasieve technieken om de patiënt zo min mogelijk schade toe te brengen".

Naast chirurgische oncologie is Dr. Paulo Sousa ook specialist in proctologie. Proctologie is een chirurgisch subspecialisme dat zich bezighoudt met de diagnose en behandeling van goedaardige en kwaadaardige aandoeningen van het anale kanaal en de perianale regio. Helaas zijn er nog steeds veel mensen die in stilte aan deze ziekten lijden, voornamelijk uit angst dat de behandeling nog pijnlijker zou kunnen zijn. Maar "er zijn fantastische oplossingen om deze ziekten te behandelen! Tegenwoordig hebben we minimaal agressieve technieken die kunnen worden gebruikt en het herstel is veel gemakkelijker voor de patiënt", aldus de arts, die meer dan 20 jaar ervaring heeft met de behandeling van deze ziekten.

Wat houdt minimaal invasieve chirurgie in?

Zoals dokter Paulo Sousa al aangaf, is laparoscopische chirurgie een minimaal invasieve moderne operatiemethode waarbij gebruik wordt gemaakt van een videocamera en slechts kleine gaatjes in de buik van de patiënt, bestaande uit twee kleine sneetjes van elk 5 millimeter, om zo min mogelijk schade aan te richten. De naam laparoscopische chirurgie komt van het woord laparoscoop, een slank instrument met een minuscule videocamera. Dit instrument wordt door de chirurg ingebracht via een kleine snede in het lichaam van de patiënt en zendt uit op een videomonitor die door de chirurg wordt geobserveerd. Zonder deze instrumenten zou een grote incisie moeten worden gemaakt. Dankzij deze geavanceerde speciale instrumenten verschilt deze methode sterk van de traditionele procedure, waarbij de chirurg een grotere incisie moest maken, wat een langere en pijnlijkere herstelperiode tot gevolg had.

"Wij zijn erin geslaagd bijna alle ingrepen, ook de meest complexe (op het gebied van oncologie, hartchirurgie, thoraxchirurgie en nog veel meer) uit te voeren met deze procedure, die minder invasief is, minder pijn veroorzaakt en veel sneller herstelt, zelfs bij oudere mensen, die vaak erg bang zijn voor nieuwe ingrepen. De waarheid is dat we met deze procedure een lager sterftecijfer hebben, dat wil zeggen dat de verwondingen en de behoefte aan extra chirurgische ingrepen, zoals vroeger het geval was, veel minder zijn en dat de patiënten veel sneller herstellen", legt de arts uit.

Bovendien: "Door deze operaties kunnen mensen eerder weer aan het werk, ze kunnen veel sneller met hun persoonlijke dagelijkse bezigheden beginnen. Met laparoscopische chirurgie als optie kunnen patiënten tegenwoordig binnen anderhalve week weer aan het werk, met slechts enkele beperkingen wat betreft inspanning. Sommige golfers spelen al twee weken na een herniaoperatie golf."

Dr. Paulo Sousa voert 400 tot 500 operaties per jaar uit. Volgens hem "moeten we harder en regelmatig werken - meer ervaring, betere prestaties - om een bepaald niveau van uitmuntendheid te bereiken. We kunnen fantastische artsen hebben, maar als ze maar een paar operaties op een bepaald gebied uitvoeren, zullen ze nooit dezelfde graad van uitmuntendheid hebben als een arts die dezelfde procedure regelmatig uitvoert".

Maar technische bekwaamheid is niet alles en Dr. Paulo Sousa benadrukt het belang van een goede patiënt-dokter relatie: "Er is een heel aspect van follow-up, en persoonlijke relatie waar ik veel waarde aan hecht. Ik moet zo dicht en transparant mogelijk bij de patiënt staan. Ik denk dat de patiënt-dokter relatie een doorslaggevend aspect is van de klinische praktijk. De meeste van mijn patiënten hebben mijn directe contactdetails, mijn mobiel telefoonnummer is misschien wel het medisch contact dat het meest verspreid is in de regio omdat ik iedereen mijn persoonlijk contact geef en ik altijd beschikbaar ben om degenen die mij nodig hebben te helpen en te steunen. Voor mij is dit het belangrijkste deel van de klinische praktijk van een arts, in staat zijn om deze nauwe relatie met patiënten te onderhouden. Helaas hebben de mensen ook na de operatie nog twijfels en soms zijn dat heel eenvoudige twijfels en alleen al het praten over het probleem met hun arts helpt om veel twijfels angst weg te nemen die het gevolg is van het hele proces van het ondergaan van een operatie, wat soms niet gemakkelijk is".

Gezondheidszorg heeft nooit stilgestaan tijdens de pandemie

Tijdens de pandemie zijn de ongeveer 700 artsen die bij HPA Health Group werken, dagelijks de best mogelijke gezondheidszorg blijven bieden. Volgens de arts beschikt de HPA Health Group over veel specialismen die "24 uur per dag, 365 dagen per jaar" werken, van 24-uurs spoedeisende hulp in beide ziekenhuizen - Alvor en Gambelas; pediatrische spoedeisende hulp in Gambelas; kraamafdeling die ook 24 uur per dag operationeel is op de afdeling Verloskunde en Gynaecologie in Gambelas, interventiecardiologie-eenheid die ook 24 uur per dag operationeel is in Alvor; spoedchirurgie die 24 uur per dag operationeel is.

Om gezondheidswerkers en patiënten te beschermen, heeft de HPA-gezondheidsgroep sinds het begin van de pandemie controleplannen opgesteld om te voorkomen dat mensen met COVID-19-symptomen in contact komen met andere patiënten die deze symptomen niet hebben. "Dit heeft goed gewerkt, want bijna een jaar na de pandemie hebben we geen besmette patiënten in onze eenheden en een zeer laag percentage besmette gezondheidswerkers", zei hij.

HPA gaat nog steeds door met zijn normale diensten, terwijl tegelijkertijd ook de monitoringprocedures doorgaan. Niets is gestopt met de pandemie! Integendeel, de HPA Groep heeft hard gewerkt aan het verbeteren en uitbreiden van haar faciliteiten om extra medische zorg te kunnen bieden aan haar patiënten: "We zijn momenteel bezig met de uitbreiding van de Gambelas Unit; we hebben een extra vleugel gebouwd in het Gambelas Ziekenhuis met als belangrijkste doel de dienstverlening van onze Out-Patient Consultation and Exams Unit te verbeteren", zei hij.

Bovendien zal de HPA Health Group binnenkort nog een ziekenhuis openen, ditmaal in de kustregio van de Alentejo, die als toeristische bestemming in opkomst is: "We hopen dat het nieuwe ziekenhuis in Sines ergens dit jaar open zal gaan. Het zal een ziekenhuis van gemiddelde grootte zijn, met 20 ziekenhuisbedden en 6 operatiekamers", besloot de arts.

Voor meer informatie over de diensten van de HPA kunt u terecht ophttps://www.grupohpa.com/en/