Deze keer heeft de regering toegestaan dat de kerken open blijven. Sommige hebben echter besloten hun deuren te sluiten om hun bevolking te beschermen.

In katholieke kerken, van parochie tot parochie, kan een kerk gesloten of open zijn. Het is altijd aan de priester. In het geval van Anabela Santos is haar kerk open, maar zonder openbare missen. "In mijn geval heeft mijn parochie besloten de kerk open te houden, maar de missen worden in besloten kring opgedragen", zegt de parochiemedewerkster.

"De priester viert de missen in besloten kring, hij viert ze en gaat weg, niemand is aanwezig, behalve ik - ik ben er om hem te steunen", zegt Anabela Santos die er al bijna tien jaar werkt.

Hoewel de regering de sluiting van kerken en religieuze vieringen niet heeft opgelegd, heeft een Portugese bisschoppenconferentie op 21 januari besloten dat de openbare vieringen van missen op het vasteland moeten worden opgeschort om het risico te verminderen en besmetting te voorkomen.

Als gevolg daarvan werden de missen opnieuw online uitgezonden. Met veel geloof en verdriet omdat ze niet persoonlijk kunnen deelnemen, nemen mensen deel en kijken ze mee via Facebook, wat volgens Anabela een succes is. "Video's hebben goede beelden en er kijken veel mensen, meer dan honderd vaak, wat volgens mij geweldig is voor kleine parochies", vertelde ze aan The Portugal News.

Hoewel de missen achter gesloten deuren worden gehouden, is de kerk in het geval van Anabela Santos nog steeds open voor degenen die alleen maar willen bidden. Zij moeten zich alleen wel aan alle veiligheidsmaatregelen houden, zoals het dragen van een masker, het bewaren van sociale afstand en het desinfecteren van hun handen.

"Ik weet dat het moeilijk is voor mensen, want ook al kijken ze het op Facebook of televisie, het is altijd anders dan er persoonlijk bij te zijn en de eucharistie te ontvangen, maar ze hebben dit geaccepteerd en respecteren dit offer, met verdriet, maar er is geen andere oplossing, wat kunnen we anders doen?", vroeg Anabela Santos zich af.

De gevolgen zijn al merkbaar in het leven van de kinderen, zonder catechese (kinderonderwijs) gedurende bijna een jaar (ondanks enkele momenten van catechese tussen september en november), hebben de kinderen veel minder contact gehad met de katholieke kerk: "Ik hoop dat als dit weer normaal wordt, de kinderen weer terugkomen, maar er is al een mate van onthechting, vooral voor de kleintjes".

De Anglicaanse kerk is daarentegen nog steeds open en viert het avondmaal. Een priester van de Anglicaanse Kerk vertelde aan The Portugal News: "Mijn persoonlijke mening als priester is dat mensen in deze moeilijke tijden meer dan ooit naar hun kerk moeten gaan. Mensen moeten samen zijn om elkaar te steunen, menselijk contact is erg belangrijk". Het avondmaal wordt echter ook uitgezonden op Facebook, zodat mensen die volledig geïsoleerd zijn de viering kunnen volgen.

Als mensen zich aan alle maatregelen houden, kan het net zo "veilig zijn als boodschappen gaan doen". De priester voegt eraan toe: "We nemen alle maatregelen en nog een paar meer, we zijn echt, echt voorzichtig; veel handen wassen, sociale afstand, en de wijn wordt geserveerd in individuele bekers (niet aangeraakt door iemand anders). Ook hebben we nu meer ruimte tussen de kerkbanken dan vroeger. Ik denk dat het echt belangrijk is, ontmoetingen via internet of zoom zijn gewoon niet hetzelfde".

De priester is echter duidelijk als hij zegt dat hij geen kritiek heeft op anderen: "Elke priester neemt de beslissing die goed is voor zijn mensen", besluit hij.