Niet echt een huisdier, hoor ik u zeggen, en daar zou ik het mee eens zijn, en ze waren maar een centimeter of zo lang, maar de vrouwtjes van een bepaald geslacht van phasmid (dat is wat ze zijn) zijn 's werelds langste insecten, met een totale lengte tot 64 centimeter (25 in) in een geval, met inbegrip van de uitgestrekte poten. De zwaarste soorten vrouwtjes phasmid wogen maar liefst 65 g (2.3 oz). Ik denk niet dat mijn moeder dat op mijn nachtkastje zou hebben getolereerd!

Mijn ex-schoonzus had ooit een Vietnamees Potbuik Varken als huisdier, een enorm beest dat dacht dat het een hond was, dol was op krabben, en zijn eigen bed in de woonkamer had. Hoe vreemd is dat? Ze had ook een miniatuur stier, die Sir Loin (lendestuk, snap je?) heette. Ik vond dat hilarisch.

Tarantula's zijn ook zo'n vreemd huisdier - wie zou er nu bij zijn volle verstand een dodelijke spin in een glazen kast in huis willen hebben? Misschien wel dezelfde mensen die piranha's in een aquarium zouden houden - en het risico zouden nemen hun handen in de buurt van ze te houden om ze stukjes gehakt te voeren.

Portugal heeft zijn deel aan vreemde insecten (ik weet niet of er een als huisdier wordt gehouden!), het vreemdste vind ik de bidsprinkhaan, met zijn lange poten en driehoekige koppen en oogjes, en het enige insect met een flexibele nek zodat ze over hun schouders kunnen 'meekijken' als je langsloopt - een echte griezelige (crawlie) ervaring!

Vreemde huisdieren kunnen variëren van alledaags tot exotisch, en het is bekend dat mensen vreemde wezens houden zoals egels, dwerggeiten of Bengaalse katten of zelfs stinkdieren (maak die niet boos!). Slangen zijn een ander exotisch huisdier, maar blijkbaar doen ze het niet zo goed in gevangenschap, want tot 75 procent sterft binnen een jaar nadat ze in huis zijn gebracht.

Maar het vreemdste huisdier (en waarschijnlijk het veiligste!) dat helemaal in was toen mijn kinderen jonger waren, was de Tamagotchi, en ik geloof dat ze nog steeds verkrijgbaar zijn. Het is een sleutelhanger-achtig elektronisch "huisdier", uitgevonden in Japan in de jaren 1990, dat virtueel gevoed en verzorgd moest worden, anders zou het "sterven", en het werd al snel een enorm succes, zo succesvol en populair dat het kinderen verboden werd om ze mee naar school te nemen, omdat ze een enorme afleiding waren. Ik herinner me dit maar al te goed, want de Tamagotchi van mijn zoon werd op schooldagen bij mij achtergelaten en het ellendige ding moest meerdere malen per dag verzorgd worden totdat de zoon terugkwam van school en zelf de zorg voor het beestje op zich nam. Hij 'stierf' uiteindelijk, gelukkig niet onder mijn toezicht, maar er werd om gerouwd tot het zakgeld opgespaard was voor een nieuwe!