Het is tijd Portugal: Legaliseer het.

in Advies · 10-03-2021 16:58:00 · 0 Reacties

Door Stephen A. Chmelewski

Dit is een geval waarin Portugal het economisch progressieve voorbeeld van Amerika inzake de legalisering van marihuana zou moeten volgen.

In 2000 voerde Portugal de Drugswet 30/2000 in, die voorzag in de decriminalisering van alle drugs, van heroïne tot marihuana, en een beleid instelde dat het bezit en gebruik van illegale stoffen veranderde van een strafrechtelijke in een administratieve aangelegenheid op basis van een kwestie die uitsluitend verband hield met de volksgezondheid.

De resultaten van deze wet zijn op alle niveaus positief geweest, van wetshandhaving tot een beter begrip van drugsgebruik en verslaving met het oog op het welzijn van individuen en de Portugese samenleving als geheel. De wet heeft Portugal een voortrekkersrol gegeven op het gebied van progressief drugsbeleid binnen het bredere kader van de EU en wordt beschouwd als een model dat andere landen kunnen volgen.

Echter, hoe vernieuwend positief DL 30/2000 ook gebleken is, het classificeert alle drugs onder één paraplu als zijnde hetzelfde in hun effecten op individuen, hun verslavende kwaliteiten en hun impact op de maatschappij. Deze opvatting kan niet verder van de waarheid staan als het gaat om het gebruik van marihuana in tegenstelling tot de ongelooflijk schadelijke effecten van heroïne, cocaïne, ecstasy, opioïden en alcohol bijvoorbeeld, met hun sterk lichamelijk verslavende eigenschappen en hun goed gedocumenteerde geschiedenis van het vernietigen van gezinnen, banen en levens.

In de uitgebreide documentatie en het medische onderzoek naar marihuana, is nooit in de verste verte gevonden dat het bijdraagt aan de resultaten die andere vormen van meer schadelijke drugs hebben gehad op de samenleving en individuen. Integendeel, marihuana wordt nu door klinische deskundigen aanbevolen voor zijn medische voordelen, naast het recreatieve gebruik door artsen, advocaten, ondernemers, academici en andere professionals als een gezondere alternatieve substantie voor ontspanning en genot.

Deze trend kan momenteel worden waargenomen in de Verenigde Staten, waar marihuana, staat per staat, langzaam legaal wordt voor zowel medisch als recreatief gebruik, en wordt aanvaard als een stof die weinig negatieve gevolgen heeft voor individuen en de samenleving. Het opmerkelijkste dat de onafhankelijk wetgevende staten in de VS echter beseffen, is dat de legalisering van marihuana ongelooflijke hoeveelheden onnoemelijke inkomsten heeft opgeleverd voor onderwijs, gezondheidszorg, infrastructuur, het bedrijfsleven, nieuwe stadsvernieuwing en andere levensvatbare positieve sectoren van de samenleving. Dit is waar Portugal de volledige legalisering van marihuana moet overwegen om, als er al iets is, zijn economie te versterken tot hoogten die het nog nooit eerder heeft gezien.

Portugal begint marihuana geleidelijk aan te erkennen als een stof die in een andere, onschuldiger categorie valt dan andere drugs. In Coimbra had ik de kans om te praten met Jessica Simoes, CEO en mede-oprichter van de CannaSoul Cannabis Store, waar een verscheidenheid aan op marihuana gebaseerde producten legaal worden verkocht met een bedrijfsvergunning. Naast de t-shirts, hennepmaskers, shampoos, cannabis-gebaseerde kookingrediënten en andere parafernalia, hebben klanten ook toegang tot echte wiet met gereguleerde percentages CBD/THC.

Uit klinisch onafhankelijk onderzoek blijkt dat deze hoofdbestanddelen van marihuana chemisch vergelijkbaar zijn met je lichaamseigen endocannabinoïden die in de hersenen worden aangetroffen. Van CBD (Cannabidiol) is aangetoond dat het helpt bij angst, depressie, toevallen en misselijkheid, maar het heeft THC (Tetrahydrocannabinol) nodig om zich te binden met de receptoren in de hersenen om effectief te zijn. THC, de belangrijkste psychoactieve stof in cannabis die het "high"-gevoel veroorzaakt, kan helpen bij pijn, slapeloosheid, geringe eetlust en glaucoom. Afhankelijk van de procentuele verdeling kan CBD echter enkele van de ongewenste psychoactieve effecten van de THC tegengaan. Volgens Jessica is de huidige wettelijke limiet voor het THC-gehalte in Portugal 0,2, in tegenstelling tot andere EU-landen die een limiet van 0,3 hanteren. Zij en haar medeoprichters hebben het bedrijf in juni van 2019 opgericht na een jaar onderzoek naar de levensvatbaarheid van de markt, en is de eerste volledig Portugesecannabiswinkel die legaal marihuana verkoopt in Portugal. Concurrentie van andere cannabis retail winkels, zoals franchises Cannabis Store Amsterdam en Bud Temple, kwam uit andere landen om een start te maken met het potentieel van de cannabis markt binnen de grenzen van Portugal. Momenteel zijn er ruwweg 20 winkels in heel Portugal waar streng gereguleerde marihuana wordt verkocht.

Sinds de goedkeuring van DL 30/2000 twintig jaar geleden, was de discussie over het legaliseren van marihuana, met name voor medische toepassingen, onvermijdelijk en in 2013 werd een voorstel voor volledige legalisering ingediend, maar verworpen. In de daaropvolgende jaren hebben een aantal regelgevende decreten en wetsverordeningen over marihuana een kader gecreëerd waarop benaderingen van legalisering vorm kunnen beginnen te krijgen, met name wet 33/2018 die in 2018 met succes medische cannabis legaliseerde, en regelgevend decreet 2/2020 dat een regeling vaststelde voor de teelt en industriële productie in Portugal. Er is echter een beetje een disconnect met betrekking tot Wet 33/2018 en de uitvoering ervan. Hoewel de wet medicinale cannabis legaal maakt, kunnen gekwalificeerde patiënten er geen toegang toe krijgen omdat de wetgeving bepaalt dat een medisch recept nodig is, en artsen kunnen geen recept uitschrijven voor iets dat niet verkrijgbaar is in apotheken. Dit betekent dat het bezit van marihuana zonder recept nog steeds onder de jurisdictie van recreatief gebruik valt, wat natuurlijk een overtreding is onder de decriminalisatiewet.

Gezien de vage tekortkomingen van wat een duidelijker tenuitvoerlegging van de marihuanawetgeving onder de decriminalisatiewet zou moeten zijn, is de zwarte markt voor cannabis niet, zoals velen beweren, overbodig geworden. Dit blijkt duidelijk uit het feit dat iedereen, met name toeristen, in de straten van Lissabon of Porto onaangekondigd wordt benaderd door straatdealers die cannabis, of de zuiverder geëxtraheerde vorm ervan, hasjiesj, verkopen.

Als je deze logge wetgeving vergelijkt met die van Amerika, waar elke staat afzonderlijk bezig is marihuana te legaliseren voor zowel medicinaal als recreatief gebruik, dan zie je een veel beter georganiseerde en doordachte implementatie van nieuwe wetten en regels voor gelegaliseerde cannabis.

De eerste staat die medicinale cannabis legaliseerde was Californië in 1998, en vele andere staten volgden met soortgelijke wetgeving voor medicinale marihuana. Gezien de wetgeving was ook een doktersrecept nodig, maar dit werd effectief uitgevoerd door patiënten een medische marihuana-identiteitskaart te geven waarmee ze legaal marihuana konden kopen en die ontvangers konden tonen aan de rechtshandhaving met betrekking tot bezit. Belangrijker is echter dat in plaats van de last voor de distributie aan apotheken te geven, marihuana-apotheken met de juiste vergunning werden toegestaan te openen. Hierdoor kregen patiënten gemakkelijk toegang tot medicinale cannabis en werden een hoop bureaucratische valkuilen gereduceerd door een andere levensvatbare, legale bron te creëren door ondernemers die los stonden van de farmaceutische industrie.

Van daaruit nam het natuurlijk een hoge vlucht. In 2012 werden Colorado en de staat Washington de eerste staten die marihuana volledig legaliseerden voor zowel medisch als recreatief gebruik. In de recente verkiezingscyclus van 2020 werden Arizona, Montana, New Jersey en South Dakota de laatste staten die marihuana over de hele linie volledig legaliseerden. Momenteel zijn er 14 staten die marihuana volledig hebben gelegaliseerd voor medisch en recreatief gebruik, en 35 staten die het voor medische doeleinden hebben gelegaliseerd. Deze staten hebben ontdekt dat marihuana-apotheken met een legale vergunning de beste manier zijn om het product te distribueren, net zoals slijterijen mogen werken met wet- en regelgeving.

De vraag is wat de oorzaak is van de ommekeer in de VS in de manier waarop de wetgevende organen van de staten cannabis zien in tegenstelling tot andere illegale verdovende middelen, zoals opioïden, cocaïne en heroïne? Het zal niet verbazen dat er meer dan één antwoord is op die vraag.

De perceptie van marihuana in de VSis gekoppeld aan gevoelens over volksgezondheid, ras, misdaad, cultuur en moraal, te beginnen met de Marijuana Tax Act in 1930, die speciaal bedoeld was om een toevloed van nieuwe immigranten te registreren die de teelt van de plant meebrachten uit Mexico. In 1970 creëerde de Controlled Substances Act een systeem voor de indeling van drugs op basis van medisch gebruik en misbruikpotentieel. Drugs op lijst 1 werden geacht geen medische waarde te hebben en een grote kans op misbruik. Helaas, en hoogstwaarschijnlijk berekenend, benoemde toenmalig president Nixon zijn procureur-generaal in plaats van zijn chirurg-generaal om te beslissen hoe alle drugs op de lijst werden geplaatst, en marihuana werd geclassificeerd als een drug van lijst 1. Na verloop van tijd begon de perceptie te veranderen.

Het overweldigende onderzoek dat was uitgevoerd naar marihuana en naar degenen die het gebruikten, resulteerde in talloze klinische studies die in wezen vaststelden dat marihuana als een drug op lijst 1 geen accurate beoordeling was en apart moest worden gezien van andere, veel gevaarlijkere verdovende middelen, zoals heroïne of cocaïne. Meer liberale staten begonnen aandacht te besteden aan de bevindingen in het licht van de hoge opsluitingspercentages en de lasten voor de rechtshandhaving en de rechtbanken die de strenge wetten met betrekking tot marihuana op hun bevolkingen legden. In 2018 alleen al was 40% van de drugsarrestaties voor marihuana.

De gevoelens van de kiezers in de afzonderlijke staten begonnen het verhaal van de federale regering over marihuanawetten te verdringen en de kiezers begonnen de federale jurisdictie op hun grondgebied bij de stembus aan te vechten. In reactie hierop nam het federale ministerie van Justitie in 2013 het Coleman-memorandum aan, dat moest voorkomen dat marihuana naar de zwarte markt zou worden verlegd en dat minderjarigen moest beschermen tegen toegang tot marihuana. Dit volgde een patroon dat vergelijkbaar was met de opheffing van het alcoholverbod in 1933. Uiteindelijk zei het ministerie van Justitie dat als staten aan de criteria van het Cole Memorandum konden voldoen, het in die staten geen federale wet zou opleggen. Na vijftig jaar lang op federaal niveau gecriminaliseerd te zijn geweest, is marihuana nu een zaak van beide partijen, waarbij 91% van alle Amerikanen voorstander is van medisch gebruik en 59% van volledige legalisering. Acht Republikeinse Senatoren vertegenwoordigen nu legale cannabisstaten, en het door de Democraten gecontroleerde Huis van Afgevaardigden heeft zojuist de Marijuana Opportunity Reinvestment and Expungement Act (MORE) aangenomen, die marihuana op federaal niveau wil legaliseren en de opbrengsten van marihuana wil belasten voor sociale programma's.

Voor de Portugezen is dit misschien allemaal goed en wel, maar de zaken van de Verenigde Staten zijn verwikkeld in culturele kwesties die hen weinig aanbelangen... tenzij je het hebt over geld en de economie. Het behoeft geen betoog dat het dwaas zou zijn zelfs maar te proberen het BBP van Portugal te vergelijken met dat van de V.S. gezien de verschillen in grootte, demografie en bevolkingsdichtheid, laat staan andere uiterst belangrijke factoren. Laten we echter een stukje economie nemen met betrekking tot waar we het hier over hebben, en dat is de legalisering van marihuana.

Sinds 2012 hebben de inkomsten uit het Gouden Visum Programma van Portugal bijvoorbeeld 4,8 miljard euro aan investeringen in het land gegenereerd. Het Gouden Visum Programma is natuurlijk afhankelijk van buitenlandse entiteiten, mensen of bedrijven, die het land binnenkomen met geld dat voornamelijk elders is gegenereerd, wat een marktbeperkende onderneming is omdat het afhankelijk is van buitenlandse interesse en niet duurzaam is op een manier die Portugal effectief kan faciliteren op de lange termijn.

Daarentegen hebben de staten in de VS met gelegaliseerde marihuana volledige controle over alle aspecten van de markt, van de bron en de productiviteit tot de wetgeving zonder externe contractuele overeenkomsten, belastingen, licenties, bestemmingsplannen en de toewijzing van inkomsten. Het is een duurzame economische markt die binnen de staatsgrenzen van boven naar beneden wordt beheerd, van aanbod tot vraag. Het resultaat hiervan is dat de verkoop van marihuana in deze staten de belastinginkomsten boven verwachting heeft doen stijgen. Hier zijn enkele korte voorbeelden: Alleen al in 2019 heeft de staat Colorado meer dan 302 miljoen dollar aan belastingen en extra heffingen op marihuana geïnd. Volgens het Colorado Department of Revenue zal de verkoop in 2020 meer dan 1,7 miljard dollar bedragen.

Uit onderzoek van deColorado StateUniversity bleek dat de legale cannabisindustrie in 2017 meer dan $ 80,8 miljoen heeft bijgedragen aan het stimuleren van de lokale economie met kleine bedrijven, lokale banen en meer investeringen. In Californië genereerde de verkoop van cannabis $ 411,3 miljoen aan accijnzen, $ 98,9 miljoen aan teeltbelastingen en $ 335,1 miljoen aan omzetbelasting. De staat Massachusetts, gerapporteerd door zijn Cannabis Control Commission in november van 2019, genereerde $ 393,7 miljoen aan bruto omzet in slechts het eerste jaar van het openen van marihuana retailers. In totaal bedroeg de omzet in de VS 12,2 miljard dollar in 2019 en deze zal naar verwachting stijgen tot 31,1 miljard dollar in 2024.

Als marihuana legaal wordt op federaal niveau... en dat zal gebeuren... kan federaal legale cannabis volgens analysebureau New Frontier tegen 2025 een extra $105,6 miljard aan federale belastinginkomsten genereren. U kunt uw Golden Visa Program houden, dank u.

Helaas lijkt de Portugese regering niet genoeg aandacht te besteden aan het potentieel van de industrie, aangezien buitenlandse bedrijven uit andere landen hier al een voet tussen de deur krijgen op de cannabismarkt vanaf het productie-uiteinde, en ongetwijfeld profiteren waar de Portugese regering aanzienlijk zou kunnen zijn. Bedrijven als Tilray en Aurora, beide Canadees, en Kannabeira, dat een onafhankelijk beheerde Spaans-Portugese landbouwoperatie is, hebben marihuanakweekplantages in Portugal. Tilray, dat in 2013 werd opgericht, exporteert zijn product vanuit Portugal naar andere landen in de EU, terwijl zijn andere kweekfaciliteit in Canada naar andere internationale markten exporteert.

Deze particuliere ondernemingen opereren uiteraard volledig legaal en hebben alle gerechtelijke en bureaucratische hoepels doorlopen die elk bedrijf moet doorlopen om in Portugal een bedrijf te mogen runnen. Informatie over deze bedrijven is openlijk beschikbaar op hun websites, maar ze proberen de zaken onder de radar te houden met het oog op een te grote publieke bekendheid in Portugal, en ze richten hun product over het algemeen op de medische kant van marihuana binnen farmaceutische marketingparameters. In een recent persbericht op de website van Tilray staat dat het bedrijf "de eerste en enige marktvergunning heeft gekregen om medische cannabisproducten aan te bieden in Portugal", waardoor het medische cannabisproducten kan vervaardigen, waaronder gekweekte "gedroogde bloem" en olie, en deze vanuit Portugal kan exporteren naar andere EU- en andere internationale markten. Ironisch genoeg krijgen deze bedrijven geen enkele kans op de Portugese markt, omdat ze hun product niet binnen het land mogen verkopen, zodat alle verdere mogelijkheden voor ondernemerschap ook worden geëxporteerd.

De redenering van de Portugese regering hierachter is een beetje een mysterie, maar als de Portugese regering niet het Scandinavische model van "rookcafés" wilde, uit angst voor concentratie van een ongewenste bevolkingsgroep in bepaalde buurten, dan kan een meer levensvatbaar model worden gevonden in de Amerikaanse aanpak van het opzetten van dispensaria voor op zijn minst medicinale, zo niet recreatieve, cannabis waar gebruikers toegang toe hebben, en er zouden geen vergunde verzamelplaatsen zijn waar mensen kunnen rondhangen.

Portugal's Drugswet 30/2000 was een toonbeeld van progressieve wetgeving binnen het grotere EU-kader. Toen de Commissie voor de Nationale Strategie voor Drugsbestrijding, onder leiding van Dr. Joao Goulao, de Drugwet 30/2000 invoerde, werd er echter weinig nagedacht over de uitvoering ervan, evenals over een bredere, meer omvattende visie achter economische kansen door het Ministerie van Financiën, gezien het meest recente fiscale onderzoek met betrekking tot de marihuana-industrie. Hoe dan ook, met al het bewijs op tafel dat de legalisering van marihuana niets anders is dan een win-winsituatie, zowel vanuit het oogpunt van de volksgezondheid als vanuit economisch oogpunt, zou het Portugal sieren om correct te erkennen dat marihuana in een andere categorie moet worden ondergebracht dan die van andere drugs.

Ja, andere EU-landen moeten het voorbeeld van Portugal volgen inzake drugbeleid, maar het is nu tijd dat Portugal het voorbeeld van Amerika volgt inzake marihuanabeleid.



Gerelateerde artikelen


Commentaren

Wees de eerste die hierop reageert
Interactive onderwerpen, zend ons uw commentaar/mening aangaande dit artikel.

Houd er rekening mee dat The Portugal News geselecteerde commentaren kan gebruiken in de gedrukte editie van de krant.