De regering kondigde vorige week aan dat de noodtoestand in Portugal voor de dertiende keer zou worden verlengd tot 31 maart, maar kondigde ook de geleidelijke versoepeling van de lockdown-beperkingen aan, die op 15 maart begon met de openstelling van kleuter-, peuter- en lagere scholen voor persoonlijk onderwijs, alsook de heropening van kappers en schoonheidsspecialisten, boekhandels, bibliotheken, de autohandel en de vastgoedbemiddeling.

Hoewel de vergrendeling in Portugal "geleidelijk" zal worden versoepeld en tweewekelijks zal worden geëvalueerd, heeft minister-president António Costa er geen twijfel over laten bestaan dat de Portugezen tot Pasen in hun huizen zullen moeten blijven in het kader van de lockdown.

De heropeningsmaatregelen zullen ook opnieuw worden bekeken wanneer in Portugal "120 nieuwe gevallen [van besmetting] per dag per 100 duizend inwoners in 14 dagen" worden overschreden of wanneer de overdraagbaarheidsindex (R-waarde) van het virus meer dan 1 bedraagt.

Wat gaat open en wanneer?
Als de eerste fase van de versoepeling van de lockdown succesvol blijkt te zijn, is het de bedoeling dat op 5 april de leerlingen van de tweede en derde cyclus van de scholen weer gewoon onderwijs kunnen volgen. Op die datum kunnen ook musea, kunstgalerijen en winkels tot 200 m² met een deur naar de straat weer open, terwijl sporten met een laag risico kunnen worden beoefend en lichaamsbeweging buitenshuis is toegestaan in groepen van maximaal vier personen en sportscholen weer open kunnen, maar zonder groepslessen.

Het plan voorziet vervolgens in de opening van middelbare scholen en universiteiten op 19 april, naast de opening van bioscopen, theaters en concertzalen en andere winkels en winkelcentra. Op die datum zullen ook restaurants en cafés voor het publiek open kunnen gaan, maar met een maximumcapaciteit van vier aan een tafel binnen en zes buiten, en zullen zij doordeweeks tot 22.00 uur en in het weekend tot 13.00 uur open kunnen zijn.

Als alles volgens plan verloopt, zullen op 19 april opnieuw lichaamsbeweging in openlucht in een groep van maximaal zes personen en sporten met een gemiddeld risico zijn toegestaan, terwijl openluchtevenementen met een beperkte capaciteit zullen kunnen worden gehouden en bruiloften en doopfeesten met de beperking van 25 procent van de capaciteit van de ruimten.

De laatste datum op de kalender is 3 mei, wanneer restaurants en cafés open mogen gaan zonder tijdsbeperking, maar nog steeds met een capaciteit van zes aan een tafel binnen en tien op het terras, terwijl alle sporten, buitensporten en sportscholen zonder beperking mogen worden beoefend en grote openlucht- en indoor-evenementen met verminderde capaciteit zullen worden toegestaan en bruiloften en doopfeesten mogen worden gehouden met 50 procent van de capaciteit.

Voortdurende beperkingen
Het verkeer tussen de gemeenten op het Portugese vasteland zal tijdens het weekend van 20 en 21 maart en tijdens de paasperiode, tussen 26 maart en 5 april, verboden zijn als onderdeel van een maatregel die bedoeld is om "te garanderen dat Pasen geen tijd is voor reizen en ontmoetingen, maar integendeel een nieuw moment van lockdown", aldus de minister-president.

Belangrijk is ook dat de premier erop wees dat de algemene lockdown-maatregelen moeten worden voortgezet en dat de mensen in ieder geval tot Pasen zoveel mogelijk thuis moeten blijven. De premier verklaarde dat de algemene lockdown na Pasen opnieuw zal worden geëvalueerd, waarbij hij eraan herinnerde dat deze alleen kan bestaan als er een noodtoestand is.

"Bij ontstentenis van een noodtoestand hebben wij een andere figuur aangenomen, die wij de burgerplicht van de herinnering noemen", zei hij.